La modification du code de la route permettra de regarder la télévision dans les voitures à conduite autonome

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People using self-driving cars will be allowed to watch television on built-in screens under proposed updates to the Highway Code.

Les personnes utilisant des voitures à conduite autonome seront autorisées à regarder la télévision sur des écrans intégrés dans le cadre d’une proposition de mise à jour du code de la route.

Selon ces modifications, les conducteurs doivent être prêts à reprendre le contrôle de leur véhicule lorsqu’ils y sont invités, a déclaré le gouvernement.

La première utilisation de la technologie de conduite autonome devrait se faire lors de déplacements à faible vitesse sur les autoroutes, par exemple en cas d’embouteillages.

Toutefois, l’utilisation des téléphones portables au volant restera illégale.

Aucune voiture à conduite autonome n’est actuellement autorisée sur les routes britanniques, mais les premiers véhicules capables de se conduire eux-mêmes pourraient être prêts à être utilisés plus tard cette année, a déclaré le ministère des Transports (DfT).

Les changements prévus au code devraient être mis en place au cours de l’été.

Les mises à jour, proposées à la suite d’une consultation publique, ont été décrites comme une mesure provisoire visant à soutenir l’adoption rapide de la technologie. Un cadre réglementaire complet devrait être mis en place d’ici 2025.

Elles prévoient également que les utilisateurs de voitures à conduite autonome ne seront pas responsables des accidents.

Les compagnies d’assurance, et non les individus, seront responsables des réclamations dans de nombreuses circonstances, a déclaré le DfT.

Le gouvernement a annoncé en avril de l’année dernière que la conduite mains libres dans les véhicules équipés d’une technologie de maintien dans la voie sur les autoroutes encombrées serait autorisée.

La technologie du système de maintien de voie automatisé permet à un véhicule de rouler sur une seule voie, jusqu’à 37 mph (60 kmph), tout en conservant la possibilité de redonner le contrôle au conducteur lorsque cela est nécessaire.

Selon les nouvelles directives, les automobilistes doivent être prêts à reprendre le contrôle d’un système automatisé lorsqu’ils y sont invités, par exemple à l’approche d’une sortie d’autoroute.

La technologie actuellement disponible est “d’assistance”, ce qui signifie que les conducteurs doivent toujours garder le contrôle, a déclaré le DfT.

Les experts ont suggéré qu’un véhicule peut arrêter les écrans intégrés affichant des informations sans rapport avec la conduite lorsque l’automobiliste doit reprendre le contrôle.

Mais il n’existe actuellement aucun système comparable pour éteindre les appareils mobiles portatifs.

La ministre des Transports, Trudy Harrison, a déclaré que la mise à jour du Code de la route constituera une “étape majeure dans l’introduction en toute sécurité des véhicules à conduite autonome”.

Elle a également affirmé que leur utilisation “révolutionne la façon dont nous voyageons, rendant nos futurs déplacements plus écologiques, plus sûrs et plus fiables”.

Le développement des véhicules à conduite autonome pourrait créer environ 38 000 nouveaux emplois et représenter 41,7 milliards de livres sterling pour l’économie britannique d’ici 2035, selon le DfT.

La Commission juridique a publié des recommandations sur la manière dont la loi devrait être mise à jour à la lumière de la technologie de conduite autonome en janvier, concluant que les conducteurs humains ne devraient pas être légalement responsables de la sécurité routière à l’ère des voitures autonomes.

Les experts en sécurité automobile Thatcham Research ont qualifié d’important l’accent mis sur les responsabilités légales du conducteur, ajoutant que les conducteurs doivent être informés qu’ils “doivent rester engagés” et être prêts à reprendre la conduite “à tout moment”.

À terme, la technologie de conduite autonome pourrait “améliorer la sécurité routière en Grande-Bretagne en réduisant l’erreur humaine, qui est un facteur contributif dans 88 % de toutes les collisions routières enregistrées”, a déclaré le gouvernement.

Cependant, la technologie des véhicules entièrement autonomes s’est avérée difficile à introduire en toute sécurité et les estimations précédentes concernant le moment où les voitures seront capables de se conduire elles-mêmes étaient irréalistes.

Steve Gooding, directeur de l’organisme de recherche automobile RAC Foundation, a déclaré que les voitures sans conducteur “promettent un avenir où les décès et les blessures sur nos routes seront considérablement réduits”.

Cependant, il a déclaré qu’il y aurait probablement une “longue période de transition” pendant laquelle les conducteurs conserveraient “une grande partie de la responsabilité de ce qui se passe” lorsqu’ils conduisent des véhicules.

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