La sous-variante “sœur” furtive est plus infectieuse qu’Omicron mais les vaccins ne fonctionnent pas contre elle, selon un nouveau rapport.

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La sous-variante

La nouvelle sous-variante Covid se propage plus rapidement que sa “sœur” Omicron, ont annoncé les responsables de la santé.

Mais la bonne nouvelle, c’est que les vaccins fonctionnent bien contre cette maladie, et qu’un rappel est indispensable pour une protection adéquate.

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Covid évoluera naturellement avec le temps

BA.2 a un patrimoine génétique très similaire à celui de la souche originale Omicron, appelée BA.1, et sa première détection mondiale a eu lieu en novembre.

L’Agence britannique de santé et de sécurité (UKHSA) a déclaré que 1 072 cas de BA.2 ont été confirmés par la génomique en Angleterre jusqu’à présent, soit plus du double des 426 cas signalés vendredi dernier.

L’agence a déclaré qu’il n’y a actuellement aucune donnée sur la gravité du BA.2.

Mais on sait que la souche originale Omicron, à laquelle BA.2 est très étroitement liée, est beaucoup plus bénigne que les variantes précédentes.

Les personnes infectées par la souche Omicron ont environ 50 % de risques en moins de se retrouver à l’hôpital par rapport à celles qui ont été infectées par la souche Delta.

Le professeur Tim Spector, scientifique principal de l’application ZOE COVID Study, estime que BA.2 n’est “pas plus grave” si l’on se base sur les hospitalisations stables au Danemark, où les cas les plus élevés ont été détectés.

L’UKHSA a déclaré que le BA.2 “a un taux de croissance accru par rapport au BA.1 dans toutes les régions d’Angleterre”.

Les patrons de la santé ont déclaré : “Bien que les taux de croissance puissent être surestimés dans les premières analyses d’une nouvelle variante, l’avantage de croissance apparent est actuellement substantiel.”


L’analyse des cas recensés jusqu’à présent montre que les personnes atteintes du BA.2 sont plus susceptibles de transmettre la souche aux personnes avec lesquelles elles vivent, ce que l’on appelle le taux d’attaque secondaire.

Quelque 13,4 % des contacts ont attrapé le virus BA.2, contre 10,3 % des personnes vivant au domicile d’un patient Omicron.

Mais la bonne nouvelle, c’est que les vaccins sont toujours très efficaces contre le BA.2 – encore plus que la souche originale Omicron.

Une évaluation préliminaire a montré que l’efficacité du vaccin était de 9 et 13 % respectivement pour Omicron et BA.2, après plus de 25 semaines.

Cette efficacité est passée à 63 % pour Omicron et 70 % pour BA.2 deux semaines après un rappel.

La campagne “The Sun’s Jabs Army” permet de distribuer les vaccins supplémentaires indispensables aux Britanniques afin d’éviter la mise en place de nouvelles restrictions.

Le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale en chef de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, a exhorté les gens à se faire vacciner s’ils ne l’ont pas encore fait, et à faire un test s’ils présentent des symptômes de Covid.

Elle a déclaré : “Bien que le nombre d’hospitalisations et de décès reste faible, les cas sont encore élevés dans certaines régions et dans certains groupes d’âge. Il est donc important que nous continuions à agir avec prudence lorsque les restrictions seront levées.

“Envisagez de porter un couvre-chef lorsque vous vous trouvez dans des lieux bondés.”

Cette décision intervient après que des données ont révélé que, bien que BA.2 n’existe que depuis un mois environ, il a dépassé Delta.

Le Wellcome Sanger Institute affirme que le BA.2 a représenté environ 0,8 % des cas au Royaume-Uni au cours de la semaine du 15 janvier, contre 0,2 % la semaine précédente et 0,5 % pour Delta.

Le professeur Spector a déclaré que la sous-variante “sœur” d’Omicron devrait dépasser l’original d’ici un mois.

Il a dit : “Un nouveau cas sur 20 présentait cette variante la semaine dernière, et comme elle double tous les quelques jours, elle devrait prédominer d’ici un mois.

“Les données de ZOE ont également vu davantage de réinfections confirmées ces dernières semaines, avec environ sept pour cent des nouveaux cas symptomatiques ayant déjà été testés positifs, ce qui suggère qu’une infection naturelle par Delta pourrait ne pas offrir une grande protection.”

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