Skinny Sbu Socks devient “glocal”.

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Skinny Sbu Socks goes ‘glocal’

FIFI PETERS : Les prochains Grammy Music Awards aux États-Unis auront une touche africaine, non seulement parce que l’humoriste d’origine sud-africaine Trevor Noah sera l’hôte du spectacle pour la deuxième fois consécutive, mais aussi parce que l’entrepreneur d’origine sud-africaine Sibusiso Ngwenya, connu sous le nom de Skinny Sbu, figurera dans les sacs cadeaux qui seront remis à tous les présentateurs et artistes.

Sbu rejoint le Market Update. Sbu, merci beaucoup pour votre temps. Tout d’abord, félicitations. C’est un gros contrat. Vous devez être aux anges.

SIBUSISO NGWENYA : Ya-a-ay ! Félicitations à moi-même. Fifi, si je peux te dire, ça a été long à venir. Je me suis préparé toute ma vie pour ce moment, alors je suis super excité, mec.

FIFI PETERS : C’est incroyable. Je dois vous demander comment vous avez sécurisé le sac, pour ainsi dire, ou obtenu cette opportunité.

SIBUSISO NGWENYA : Dès le premier jour de Skinny Sbu Socks en avril 2013, il y a environ neuf ans – je pense que j’avais 21 ans – j’avais entrepris de construire une marque mondiale ou ce que j’appelle une marque ” glocale “, c’est-à-dire une marque qui a de fortes racines locales mais qui a une vue d’ensemble et une exécution internationales.

Même [in] la première année de Skinny Sbu Socks, c’est par CNN, par une plateforme internationale, que nous avons été présentés au public. J’ai donc toujours su que je construisais une marque et une entreprise qui ne s’adresserait pas seulement aux personnes d’origine africaine ou à celles qui viennent d’où je viens, mais que je construisais un mouvement et une marque qui s’adresserait à un public mondial.

Je pense donc que personnellement, en tant qu’entrepreneur et moteur de l’entreprise, j’ai eu beaucoup de succès au niveau local. Si vous vous êtes produit au niveau auquel je me suis produit pendant presque une décennie, [it] on arrive presque à un point où c’est fatiguant et ça commence à être familier et ce n’est plus un défi.

Je pense que le début de la pandémie de Covid-19 a été pour moi un coup de pouce de Dieu qui m’a incité à faire le point sur ma vie – car je considère mon entreprise comme faisant partie de ma carrière – et à essayer de trouver ce que je veux faire au cours des dix prochaines années, car je planifie ma vie, mon entreprise et même ma stratégie sur dix ans. [ahead] tout le temps.

Je voulais vraiment m’attaquer au marché mondial, mais j’essayais encore de trouver la bonne façon de commencer à planter quelques graines, car je suis encore en train de développer mon entreprise localement.

Je me suis dit que la culture pop était le meilleur moyen d’introduire quelque chose d’africain sur le marché mondial.

Au dernier trimestre de l’année dernière, nous avons entamé une conversation avec une agence appelée Distinctive Assets à Los Angeles, une agence de marketing qui s’occupe du sac cadeau des Grammy Awards depuis plus de 20 ans. Deux jours avant Noël 2021, l’Académie du disque a accepté que les chaussettes Skinny Sbu fassent partie du sac cadeau. Je pense que c’est ainsi que Skinny Sbu Socks et les Grammys ont commencé leur aventure, et j’ai eu la chance de trouver des partenaires comme la Standard Bank pour m’aider à financer cette grande opportunité.

FIFI PETERS : Mm. C’est un peu comme si vous étiez à l’intersection de la préparation et de l’opportunité, et je suppose qu’à partir de là, le reste sera de l’histoire. Mais “glocal” – c’est un terme assez nouveau. L’avez-vous écrit, l’avez-vous breveté ? Je ne pense pas l’avoir entendu de quelqu’un d’autre que vous.

SIBUSISO NGWENYA : Ecoutez, vous savez quoi ? Je me considère vraiment comme un entrepreneur très généreux lorsqu’il s’agit de distribuer un plan directeur. Si vous regardez le phénomène sud-africain quand il s’agit de marques locales, il y a presque 10 ans, j’étais l’un des premiers jeunes à s’aventurer dans la création de leur propre produit à cette échelle et de cette manière, et j’ai vraiment distribué le plan de la façon de le faire, que ce soit bon ou mauvais.

Je suis une personne qui n’a jamais été gênée par mes pertes, mais je n’ai jamais été gênée par mes victoires non plus.

Donc je n’ai pas de droit d’auteur [on] le terme ” glocal “, parce que je veux que tous ceux qui envisagent de créer une entreprise, qu’il s’agisse d’une boulangerie, d’une école maternelle ou autre, aient une vision ” glocale ” de ce qu’ils font. Vous ne vous adressez pas seulement aux personnes qui viennent d’où vous venez, mais vous vous adressez à un public mondial, surtout à l’ère des médias sociaux et de l’internet.

FIFI PETERS : C’est fantastique, j’adore ça. C’est donc une entreprise enracinée en Afrique dont la portée s’étend au reste du globe.

Pour en revenir à l’affaire du jour – et c’est là que Skinny Sbu Socks fait vraiment son apparition aux Grammys – combien de chaussettes allez-vous fournir dans le sac cadeau ?

SIBUSISO NGWENYA : Ooh, nous allons fournir, je pense que c’est – combien, environ deux à cinq par personne, et puis ils ont près de 3 200 médias américains et les nominés, et nos hôtes et des choses comme ça. Donc je ne suis pas trop détaillé quand il s’agit de l’information, mais, oui, c’est beaucoup de chaussettes que nous allons prendre de ce côté.

Aussi, un exercice comme celui-ci, en tant que petite entreprise, n’est pas seulement une opportunité de marketing, de relations publiques, mais c’est une opportunité de marketing pour nous de commencer à planter quelques graines sur un territoire étranger.

Donc c’est de l’argent qui vient vraiment de notre département marketing pour dire que nous voulons entrer en Amérique de façon importante. Si vous voulez parler de mondialisation, je pense que c’est le genre de mesures que vous voulez prendre en tant que marque.

FIFI PETERS : J’ai fait un peu de maths dans ma tête. Je ne suis pas le meilleur, mais si c’est deux à cinq, au plus haut niveau, vous êtes potentiellement en train de prendre en charge environ mille chaussettes ?

SIBUSISO NGWENYA : Quelque part par là.

FIFI PETERS : Sont-ils prêts ?

SIBUSISO NGWENYA : Oui, ils sont prêts. Ils sont définitivement prêts. Tu sais ce qui s’est passé ? Maintenant, je pense que je suis l’une des rares personnes chanceuses qui, vous savez, Maya Angelou dit toujours : “Je viens seul, mais je me tiens debout comme 10 000”. Donc quand l’accord a été approuvé en décembre de l’année dernière, deux jours avant Noël, je travaillais à partir d’un “puits sec” en tant qu’entreprise. J’ai toujours du stock.

Donc nous avions du stock, mais nous n’avions pas l’argent pour la logistique, emmener le produit à l’extérieur, faire voler une équipe d’Afrique du Sud à Los Angeles, New York et Las Vegas, obtenir l’argent pour l’enregistrement.

C’est à ce moment-là que j’ai commencé à approcher des partenaires comme la Standard Bank qui se soucient vraiment des rêves des jeunes. [their] des clients et des employés. Ils m’ont été d’une aide précieuse dans ce domaine. J’ai aussi l’Agence pour le développement des petites entreprises qui nous aide à financer l’ensemble de l’opération, [and] l’Agence nationale pour la jeunesse [NYDA]qui m’a vraiment aidé à faire cette chose.

Mais déjà en tant qu’entreprise, nous sommes arrivés avec la moitié de l’affaire, et je pense que j’ai des partenaires incroyables qui veulent vraiment voir l’entrepreneuriat africain passer au niveau supérieur.

FIFI PETERS : On dirait que vous n’êtes pas payé pour fournir ces chaussettes dans le sac cadeau.

SIBUSISO NGWENYA : Non, nous ne sommes pas payés. Comme je l’ai dit, il s’agit d’un exercice de relations publiques. Depuis le premier jour, Skinny Sbu Socks a toujours été – le cœur de nos activités est la publicité. Si vous dirigez une maison de mode, vous regardez ce que font Tom Ford, Tommy Hilfiger, Ralph Lauren, Gucci, [and] Louis Vuitton font depuis des années.

Les célébrités sur le tapis rouge se font demander, “Qui portez-vous ?” “Je porte du Louis Vuitton”. Elles n’ont pas payé pour cette robe Louis Vuitton. Louis Vuitton est allé voir Angelina Jolie et lui a dit : “Écoutez, vous avez un nom, une marque et une traction, et les gens veulent vous écouter”. Portez ce vêtement gratuitement. Nous vous le donnons gratuitement ; il vaut X dollars, et nous vous demandons simplement de nous mentionner.

Le genre de valeur que vous obtenez de cela est quelque chose que vous ne pouvez pas mettre une étiquette de prix.

Nous avons donc dû financer ce projet ; nous avons donc dû nous associer à la Standard Bank, à l’Agence de développement des petites entreprises, ainsi qu’à la NYDA.

FIFI PETERS : D’accord. Vous avez mentionné Covid-19, et vous êtes en activité, comme vous le dites, depuis presque dix ans. Mais quel a été l’impact de la pandémie sur votre activité ici en Afrique du Sud ?

SIBUSISO NGWENYA : Cela nous a obligé à pivot. Je pense que nous étions très à l’aise en tant que marque de chaussettes numéro un en Afrique, en tant que marque de chaussettes locale, pour continuer à faire ce que nous faisions. Cet élément de l’entreprise est solide, vous savez, mais je pense qu’au cœur de Covid-19, nous avons vraiment dû trouver de nouvelles façons de parler à notre public d’une manière plus grande et meilleure. Donc, pendant Covid-19, nous avons élargi l’entreprise.

Covid-19 est arrivé quand Skinny Sbu Socks avait, je crois, sept ans.

Donc pendant les sept dernières années – à l’époque nous ne vendions que des chaussettes, et nous… [have now] avons étendu notre activité à une gamme pour femmes et enfants.

Quand vous visitez notre plateforme en ligne, il y a des vêtements pour femmes, des vêtements pour enfants et des vêtements pour hommes. Nous sommes donc devenus une entreprise globale de vêtements et, pour la première fois en sept ans, nous avons commencé à ouvrir et à tester nos propres magasins physiques, car nous avions opéré en ligne.

Mais aussi, notre modèle de distribution pendant les sept dernières années était un partenariat avec les plus grands distributeurs du pays, comme Superbalist, Stuttafords, et maintenant le groupe Foschini, Markham Stores.

Cela nous a obligés à examiner notre entreprise et à nous demander ce que nous pouvons faire d’autre au lieu de nous asseoir et de nous plaindre. Comment pouvons-nous utiliser cette grande opportunité pour développer notre entreprise ? Je dois dire que Covid-19 est la raison pour laquelle nous sommes maintenant lancés en tant qu’entreprise à l’échelle mondiale.

FIFI PETERS : Je vais juste ajouter quelque chose. Je pense que c’est aussi vous, en tant qu’esprit d’entreprise, qui reconnaissez une situation et qui relevez le défi de pivoter pour vous assurer que votre entreprise est capable non seulement de garder ses portes ouvertes, mais d’en sortir plus grande et meilleure, il semblerait.

Sbu, nous allons en rester là pour le moment, monsieur. Merci beaucoup pour votre temps. Bonne chance aux Etats-Unis, et nous attendons avec impatience votre expansion locale. C’était un Sibusiso Ngwenya, fondateur de Skinny Sbu Socks.

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