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Paul Hargreaves, fondateur et PDG, Cotswold Fayre

Dans le cadre de notre série de portraits des finalistes des Business Champion Awards 2023, nous nous sommes entretenus avec Paul Hargreaves, le fondateur de Cotswold Fayre, qui est doublement finaliste cette année.

Que faites-vous actuellement à Cotswold Fayre ?

Je suis le fondateur et le directeur général (Chief Empowerment Officer) de l’association “Cotswold Fayre”. Cotswold Fayrequi a deux volets d’activité. L’activité principale, qui a démarré en 1999, est un grossiste d’aliments spécialisés pour environ 2 000 sites de vente au détail à travers le Royaume-Uni – magasins agricoles, jardineries, épiceries fines, halles alimentaires, etc. Puis, en juin 2021, nous avons également ouvert notre propre site de vente au détail, appelé Flourish, qui vend nos propres produits et possède un restaurant de 120 couverts.

Des deux côtés de l’entreprise, j’ai la chance d’avoir deux équipes de direction fantastiques qui s’occupent de la plupart des aspects quotidiens de l’entreprise. Je définis la culture et l’orientation stratégique et je les soutiens dans l’excellent travail qu’ils accomplissent. En vieillissant, j’ai découvert que, le plus souvent, d’autres personnes peuvent faire un meilleur travail que moi ; je dois simplement savoir trouver les bonnes personnes !

Quelle a été l’inspiration derrière votre entreprise ?

A l’origine, je vendais quelques produits de The Cotswold’s à mes heures perdues à la fin des années 90 et la gérante d’un magasin agricole m’a fait part de la difficulté qu’elle rencontrait pour s’approvisionner et commander facilement une gamme décente de produits alimentaires britanniques de qualité. Il s’est avéré que c’était un problème commun, alors nous avons loué un petit entrepôt, l’avons rempli de nourriture et de boissons magnifiques et avons commencé à fournir des détaillants dans tout le Royaume-Uni.

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Je venais du secteur caritatif pour lancer l’entreprise et j’avais envie d’avoir une entreprise qui ne se contentait pas de faire de l’argent mais qui faisait une différence positive dans la communauté. Ainsi, parmi nos cinq premiers employés, trois personnes auraient pu être qualifiées d'”inemployables” : un ancien détenu, un toxicomane en voie de guérison et un alcoolique. Depuis 1999, nous avons essayé de faire une différence positive dans tout ce que nous avons fait depuis lors, tant sur le plan social qu’environnemental.

Imaginez donc notre joie lorsque nous avons découvert le mouvement B Corp en 2015 et que nous sommes devenus l’un des premiers B Corps au Royaume-Uni. Ce sont toutes les entreprises qui, comme nous, placent les gens et la planète avant le profit et il y en a maintenant 1200 au Royaume-Uni. Ce mouvement est notre principale inspiration maintenant et je passe environ 20 % de mon temps à parler à d’autres entreprises pour qu’elles soient meilleures pour les gens et la planète.

Qui admirez-vous ?

C’est comme une question que je pose lors des entretiens : “À l’exception des membres de votre famille, qui vous a le plus inspiré dans votre vie ?” J’ai toujours été déçu par la capacité des gens à répondre à cette question. Il n’y a tout simplement pas assez de leaders inspirants qui incitent leurs collaborateurs à être meilleurs. C’est d’ailleurs ce qui m’a poussé à écrire un livre sur la façon d’être un leader inspirant, The Fourth Bottom Line. Dans ce livre, j’utilise Nelson Mandela comme un superbe exemple de leadership ; il serait donc la réponse à cette question. Nous pouvons apprendre davantage en lisant son autobiographie que n’importe quel livre sur le leadership ou la gestion que vous auriez pu acheter.

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En regardant en arrière, y a-t-il quelque chose que vous auriez fait différemment ?

Réponse courte : “beaucoup”. Les deux principales choses seraient de m’assurer que j’écoute davantage mon côté intuitif. Les principales fois où j’ai fait des erreurs, c’est lorsque j’ai pris une décision très rationnelle, mais que j’avais un pressentiment intérieur qui me disait que nous n’allions pas dans la bonne direction. J’y arrive mieux maintenant, mais j’apprends encore.

La seconde serait de prendre de meilleures personnes plus tôt. Nous avons maintenant une excellente équipe, mais nous aurions été meilleurs plus tôt si j’avais engagé plus tôt des personnes plus coûteuses et plus expérimentées. Ils rendent toujours à l’entreprise le supplément qu’ils sont payés.

Qu’est-ce qui définit votre façon de faire des affaires ?

Donner la priorité aux personnes et à la planète et les profits suivront. De nos jours, les consommateurs et les acheteurs veulent acheter des produits et des services auprès d’entreprises qui font une différence positive dans notre monde brisé, tant pour la planète que pour les pauvres. Les entreprises qui agissent de la sorte prospéreront de préférence à celles qui ne pensent qu’aux bénéfices des actionnaires. Plus nous avons donné en tant qu’entreprise, plus nous nous développons.

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Quel conseil donneriez-vous à quelqu’un qui démarre son activité ?

Ne vous retenez pas et n’ayez pas peur d’échouer, réalisez vos rêves. Il est clair qu’il doit y avoir un équilibre entre la prise de risques et la sécurité, mais la plupart des gens jouent la sécurité trop longtemps. Au Royaume-Uni, l’échec est encore tabou. Je préfère employer quelqu’un qui a échoué et appris que quelqu’un qui n’a jamais pris de risque. Je conseillerais également à toute personne qui démarre de s’assurer qu’elle a des gens autour d’elle (pas des membres de sa famille) à qui elle peut demander conseil.

Cotswold Fayre est doublement finaliste des Business Champion Awards de cette année dans les deux catégories suivantes catégorie Entreprise durable et Entreprise de croissance de l’année

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