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Le super aliment ancien qui peut aider à soulager la faim dans un monde desséché

Alors que la crise de la faim s’aggrave dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest et que près de 40 millions de personnes sont confrontées à l’insécurité alimentaire, une céréale indigène cultivée de la même manière depuis 5 000 ans pourrait offrir une solution. Parfois qualifié de superaliment, le fonio est riche en nutriments et exempt de gluten, ce qui le rend facile à digérer. De plus, il a un faible indice glycémique et ne provoque donc pas de pic de glycémie.

C’est une culture rustique, qui nécessite peu d’engrais ou d’attention pour pousser. Et surtout, elle n’a pas besoin de beaucoup d’eau, ce qui signifie qu’elle est résistante aux conditions de sécheresse, que le changement climatique va intensifier.

Dans le Sahel, la ceinture de sécheresse qui sépare le désert du Sahara au nord des forêts au sud, le fonio aide depuis longtemps les agriculteurs à compenser les maigres récoltes. “Je cultive le fonio depuis que je suis enfant”, explique Kojo Kwame Gandi, un homme âgé du village de Chereponi, dans le nord-est du Ghana. “Ma famille de six personnes peut partager un bol de fonio et être rassasiée. Mais les jeunes veulent des choses faciles – il y a trop de travail à faire avec le fonio.”

Bien que le fonio, qui peut être préparé comme un couscous ou transformé en bouillie, soit originaire d’Afrique de l’Ouest, il est devenu une culture négligée. Malgré les nombreux avantages du fonio, la récolte et la transformation du grain demandent beaucoup de travail. En général, une douzaine d’hommes et de femmes se penchent sur les champs avec des faucilles, passant d’une petite ferme à l’autre pour ramasser la récolte. Ensuite, ils piétinent les tiges pour décortiquer le grain. Au Mali, le piétinement est l’affaire des hommes ; dans le nord du Ghana, les femmes peuvent participer à cette activité, voire la diriger.

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Jusqu’à récemment, une surproduction mondiale de riz et de blé offrait des alternatives faciles et bon marché. Mais la guerre de la Russie en Ukraine et la perturbation des chaînes d’approvisionnement provoquée par la pandémie mettent en évidence les inconvénients de la dépendance de l’Afrique de l’Ouest vis-à-vis des importations alimentaires.

Il y a quelques années, il semblait que le fonio allait connaître son heure de gloire avec le quinoa lorsque Pierre Thiam, un chef sénégalais basé aux États-Unis, s’en est fait le champion. Thiam a ajouté le fonio au menu de sa chaîne de restaurants new-yorkaise, Teranga. Il a également cofondé Yolélé Foods pour fabriquer des snacks et du couscous à base de fonio, qui sont désormais vendus dans les magasins Whole Foods aux États-Unis.

Pourtant, l’offre de fonio reste trop restreinte pour qu’il puisse décoller plus largement aux États-Unis – ou même chez nous. “Il y a 700 000 tonnes de fonio cultivées dans le monde entier, et la totalité est cultivée en Afrique de l’Ouest, et la quasi-totalité est consommée dans les communautés qui la cultivent”, explique Philip Teverow, cofondateur et directeur général de Yolélé. Bien que la société ait trouvé une nouvelle clientèle en Amérique, “nous pensons que la plus grande opportunité pour le fonio se trouve en Afrique de l’Ouest”, dit-il.

Pour augmenter le volume de céréales pouvant être transformées, Yolélé Foods prévoit de construire un moulin à fonio au Mali en partenariat avec le transformateur de beurre de karité Mali Shi. Le projet a reçu une subvention de 2 millions de dollars du gouvernement américain cette année. Une entreprise sociale ghanéenne appelée Amaati Group, dirigée par Salma Abdulai, travaille également à l’amélioration de la transformation du fonio et soutient les agricultrices de fonio dans le nord du pays.

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La chef sierra-léonaise Fatmata Binta est une autre fervente partisane de cette céréale. Elle a remporté le prix du monde culinaire basque pour son projet “Dine on a Mat”, un restaurant éphémère qu’elle a fait voyager dans le monde entier pour présenter la cuisine de son peuple nomade, les Peuls. Aujourd’hui, elle abandonne la vie de la grande ville d’Accra et s’installe à Tamale, dans le nord du Ghana, pour travailler avec les agriculteurs et contribuer à la mise en place de la chaîne d’approvisionnement en fonio. “L’heure du fonio a sonné”, déclare Binta.

© 2022 Bloomberg

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