Découverte d’une nouvelle variante du VIH avec 109 cas identifiés en Europe et en Ouganda

0
3
Découverte d'une nouvelle variante du VIH avec 109 cas identifiés en Europe et en Ouganda

Une NOUVELLE variante du VIH a été découverte – avec 109 cas identifiés à ce jour en Europe et en Ouganda.

La nouvelle variante – appelée “VB” – a été découverte pour la première fois aux Pays-Bas dans le cadre d’une étude de collecte d’échantillons.

1

Une nouvelle variante du VIH a été découverte après avoir été prélevée aux Pays-Bas.Crédit : Getty – Contributeur

Initialement, 15 des échantillons présentant une variante “virulente” provenaient des Pays-Bas, et deux de l’Ouganda.

Les données de plus de 6 700 personnes séropositives ont ensuite permis d’en découvrir 92 autres présentant cette variante, ont constaté les chercheurs du Big Data Institute de l’Université d’Oxford.

Le virus du sida touche 38 millions de personnes dans le monde – et a fait 33 millions de victimes.

Aujourd’hui, grâce à la médecine moderne, l’issue est très différente pour les personnes séropositives.

Grâce au traitement antirétroviral – que les personnes reçoivent dès qu’elles sont diagnostiquées – très peu de personnes au Royaume-Uni développent des maladies graves ou tardives liées au VIH et peuvent espérer vivre longtemps et en bonne santé.

Le Dr Joel Wertheim, spécialiste du VIH à l’Université de Californie, San Diego, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’il n’y avait pas lieu de paniquer.

Il a déclaré : “Observer l’émergence d’un VIH plus virulent et plus transmissible ne constitue pas une crise de santé publique.

“N’oublions pas la réaction excessive de la revendication du ‘super sida’ en 2005.

“On a tiré la sonnette d’alarme à propos d’une infection par le VIH à progression rapide, multirésistante, découverte à New York et finalement limitée à un seul individu.”

Les patients diagnostiqués VB avaient une charge virale – le niveau dans le sang – entre 3,5 et 5,5 fois plus élevée, et ils étaient également plus susceptibles de transmettre le virus à d’autres personnes.

De plus, avec cette variante, le taux de déclin des cellules T, qui indique une détérioration du système immunitaire, est deux fois plus rapide.

Également appelées cellules CD4, ce sont des globules blancs qui combattent les infections.

L’auteur principal, le Dr Chris Wymant, de l’Université d’Oxford, a déclaré : “Avant cette étude, on savait que la génétique du virus VIH était pertinente pour la virulence, ce qui impliquait que l’évolution d’une nouvelle variante pouvait modifier son impact sur la santé.

“La découverte de la variante VB l’a démontré, fournissant un exemple rare du risque posé par l’évolution de la virulence virale.”

NOUVEAU VARIANT

Une analyse des modèles génétiques suggère que le VB est apparu à la fin des années 1980 et dans les années 1990 aux Pays-Bas.

Il s’est répandu plus rapidement que les autres variantes au cours des années 2000, mais il est en déclin depuis 2010 environ.

L’auteur principal, le professeur Christophe Fraser, également d’Oxford, a ajouté dans un rapport publié aujourd’hui dans Science: “Nos résultats soulignent l’importance des directives de l’Organisation mondiale de la santé selon lesquelles les personnes à risque de contracter le VIH doivent avoir accès à un dépistage régulier pour permettre un diagnostic précoce, suivi d’un traitement immédiat.

“Cela limite le temps pendant lequel le VIH peut endommager le système immunitaire d’une personne et mettre sa santé en danger.

“Cela permet également de supprimer le VIH aussi rapidement que possible, ce qui empêche la transmission à d’autres individus.”

Le VIH peut être divisé en deux types principaux : le VIH-1 et le VIH-2. Le premier est plus virulent et responsable de la plupart des cas, le VB appartient à un sous-groupe.

L’observation de l’émergence d’un VIH plus virulent et transmissible ne constitue pas une crise de santé publique.

Dr Joel Wertheim

Elles se transmettent toutes d’une personne à l’autre par les mêmes moyens, comme les rapports sexuels non protégés et le partage de seringues.

Les chercheurs pensent que le VB est apparu en dépit de la généralisation des traitements, et non grâce à eux, mais des médicaments efficaces et cruciaux peuvent supprimer la transmission.

Pour les patients atteints de VB, une fois qu’ils ont commencé le traitement, la récupération du système immunitaire et les taux de survie étaient similaires à ceux concernant d’autres souches.

Mais les chercheurs ont souligné que le VB entraîne un déclin plus rapide de la force du système immunitaire.

Il est donc essentiel que les personnes soient diagnostiquées tôt et qu’elles commencent un traitement dès que possible.

Le Dr Michael Brady, directeur médical du Terrence Higgins Trust, a déclaré : “Il est important de dire que les chercheurs pensent que la variante est apparue dans les années 1980 et 1990, qu’elle est en déclin depuis dix ans et qu’elle répond au traitement du VIH de la même manière que les autres variantes du virus.

“Le message à retenir ici est l’importance d’un dépistage régulier du VIH, afin que les personnes diagnostiquées précocement puissent accéder à un traitement le plus rapidement possible.

“Un traitement précoce permet aux personnes vivant avec le VIH de vivre longtemps et en bonne santé et de ne pas risquer de transmettre le virus à leurs partenaires, quelle que soit la variante du VIH.

“C’est un rappel opportun de l’importance de rendre le dépistage du VIH aussi rapide et facile que possible, alors que la semaine nationale de dépistage du VIH débute lundi en Angleterre.”

Lien d’inspiration