Des milliers de nouveaux cas de variante mutante chaque jour en Afrique du Sud sur fond de craintes de super propagation

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Des milliers de nouveaux cas de variante mutante chaque jour en Afrique du Sud sur fond de craintes de super propagation

DES MILLIERS de nouveaux cas par jour en Afrique du Sud seraient dus à la nouvelle variante du super-Covid.

Le nombre d’infections dans le pays a grimpé en flèche en quelques jours après la détection de la nouvelle souche, suscitant l’inquiétude du monde entier.

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Le Dr Tulio de Oliveira, directeur du Centre pour la réponse aux épidémies et l’innovation (où les scientifiques travaillent sur la photo), a affirmé que la nouvelle variante était déjà devenue dominante en Afrique du Sud en l’espace de deux semaines.Crédit : Avalon.red

Comment les cas de Covid en Afrique du Sud ont augmenté de façon spectaculaire

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Comment les cas de Covid en Afrique du Sud ont augmenté de façon spectaculaire

L’Afrique du Sud a connu une période où le nombre de cas de Covid était relativement faible.

Mais jeudi, quelque 2 465 personnes ont été diagnostiquées, soit près du double des 1 275 de mercredi et 794 sept jours auparavant.

Cela signifie que les infections ont presque quadruplé en l’espace d’une semaine et sont presque 10 fois plus nombreuses qu’il y a un mois.

On ne sait pas exactement combien de ces cas seraient causés par le virus B.1.1.529, moins de 100 ayant été identifiés et confirmés jusqu’à présent par séquençage génétique.

Les scientifiques d’Afrique du Sud s’efforcent de déterminer quel pourcentage des nouveaux cas a été causé par la nouvelle variante, qui semble initialement se propager plus rapidement et échapper à l’immunité.

Mais la plupart des cas confirmés dans le pays se trouvent dans la province de Gauteng, où la majorité des écouvillons positifs qui ont été testés en laboratoire signalent la nouvelle variante.

Le ministre national de la santé, Joe Phaahla, a déclaré jeudi que la nouvelle variante semble être à l’origine du pic de cas.

Il a déclaré que les scientifiques étaient encore en train de déterminer si elle était réellement responsable du changement soudain dans l’épidémie.

Le Dr Tulio de Oliveira, virologue et principal traqueur de Covid en Afrique du Sud, a affirmé qu’il était déjà devenu dominant en l’espace de deux semaines, suggérant que les milliers de cas par jour sont B.1.1.529.

Il a déclaré que l’on estimait qu’il était à l’origine de 90 % des cas dans la province de Gauteng, qui comprend Johannesburg et Pretoria.

Parlant de la “croissance exponentielle des cas”, le ministre britannique de la santé Sajid Javid a déclaré aujourd’hui que l’analyse “indique qu’il pourrait y avoir beaucoup plus de cas de cette nouvelle variante que ceux qui ont été séquencés jusqu’à présent”.

Tous les tests positifs ne sont pas dépistés pour identifier la souche, ce qui signifie que les cas confirmés sont toujours inférieurs au nombre réel.

La première poussée a eu lieu à Pretoria et dans les zones environnantes. Il semble qu’il s’agisse de foyers groupés provenant de rassemblements d’étudiants dans les universités.

Le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale en chef de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, a déclaré que le taux de R dans la province sud-africaine de Gauteng, où la variante s’est regroupée, était passé à 2.

Elle a déclaré que ce taux était “vraiment très élevé” et similaire à ce qu’il aurait été au Royaume-Uni avant le premier verrouillage en mars 2020.

L’Afrique du Sud n’était pas une population hautement vaccinée mais elle était “hautement immunisée” en raison d’une infection antérieure, a déclaré le Dr Hopkins.

Les travaux se poursuivent pour déterminer si la nouvelle variante peut être à l’origine d’une nouvelle infection chez les personnes ayant déjà été infectées par le coronavirus ou par un vaccin, ou si la baisse de l’immunité peut jouer un rôle.

Le pire de tous les temps

Les experts ont clairement indiqué qu’il s’agit de la pire variante du virus qui ait été observée jusqu’à présent, bien que son importance ne soit pas encore connue.

Elle compte deux fois plus de mutations que la variante Delta, qui a pris la tête du classement mondial en 2021 et qui est considérée comme la version la plus “adaptée” du virus à ce jour.

Les mutations sont ce qui donne des avantages au virus, et le B.1.1.529 est une combinaison de plusieurs variantes dangereuses qui ont évolué au cours de l’année dernière.

Le professeur Lawrence Young, virologue et professeur d’oncologie moléculaire à la faculté de médecine de l’Université de Warwick, a déclaré : “Cette nouvelle variante du virus Covid-19 est très inquiétante.

“C’est la version la plus fortement mutée du virus que nous ayons vue à ce jour.

“Cette variante comporte certaines modifications que nous avons déjà vues dans d’autres variantes, mais jamais toutes ensemble dans un seul virus. Il présente également de nouvelles mutations que nous n’avons jamais vues auparavant.

“Certaines des mutations qui sont similaires aux changements que nous avons observés dans d’autres variantes préoccupantes sont associées à une transmissibilité accrue et à une résistance partielle à l’immunité induite par la vaccination ou l’infection naturelle.”

L’Organisation mondiale de la santé a convoqué vendredi un groupe technique d’experts pour évaluer les données de l’Afrique du Sud.

Il décidera si la nouvelle variante mérite d’être désignée comme “Variant d’intérêt” ou “Variant préoccupant”.

Les variantes portant ces étiquettes présentent des modifications génétiques connues pour affecter des éléments tels que la transmissibilité, la gravité de la maladie et la capacité à infecter des personnes immunisées.

Au Royaume-Uni, il a reçu le label de “Variant d’intérêt de haute priorité”.

Se propageant rapidement

La Belgique est le dernier pays à avoir révélé avoir détecté cette variante, après Israël plus tôt dans la journée.

Cela signifie que la variante a été confirmée dans cinq pays à ce jour, mais qu’elle est déjà considérée comme une “énorme préoccupation internationale” par le ministre britannique de la santé, M. Javid.

Il a déclaré aux députés de la Chambre des communes qu’il était “très probable” que la variante B.1.1.529 se soit déjà propagée de l’Afrique à d’autres pays.

Jeudi soir, le gouvernement a ajouté l’Afrique du Sud, le Botswana, le Lesotho, l’Eswatini, le Zimbabwe et la Namibie à la liste rouge des pays à visiter.

Mais il est déjà possible que la variante se propage ici malgré la rapidité de l’action.

Un expert a déclaré qu’il est probable que B.1.1.529 se retrouve en Grande-Bretagne, mais que des efforts pour gagner du temps et réduire la transmission seraient utiles.

La responsable du Consortium britannique de génomique COVID-19, Sharon Peacock, a déclaré aux journalistes : “Je pense qu’il est important de gagner du temps et que cela en vaut la peine, car nous pouvons découvrir ce que nous devons savoir sur cette variante particulière.

“Cela fait partie d’une planification et d’une préparation importantes pour quelque chose qui, je suppose, est susceptible d’être transmis au Royaume-Uni à un moment donné, mais cela permet de gagner du temps.”

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