FinanceGagner de l'argentUne entreprise d'énergie solaire paie ses investisseurs en crypto, ou en rands.

Une entreprise d’énergie solaire paie ses investisseurs en crypto, ou en rands.

Lorsqu’Abraham Cambridge s’est envolé pour l’Afrique du Sud en 2014, il a été frappé par le peu de panneaux solaires qu’il a vus dans un pays ensoleillé où l’électricité n’est pas fiable.

Peu de temps après, il a lancé la Sun Exchange, une entreprise qui finance par crowdfunding l’installation de panneaux, éliminant ainsi la nécessité pour les clients de réunir la somme souvent prohibitive nécessaire à l’achat et à l’installation du matériel.

“Il faut installer des panneaux solaires dans des endroits où l’impact environnemental et social est le plus important”, explique M. Cambridge, qui avait auparavant dirigé une entreprise d’installation de panneaux au Royaume-Uni. “C’est ce qui m’a attiré en Afrique du Sud, où le rayonnement solaire est fantastique et où les problèmes d’énergie s’intensifient.”

Il s’est concentré sur les écoles, les maisons de retraite et les centres commerciaux en tant que clients potentiels – des endroits où les coûts de l’énergie solaire sont souvent prohibitifs.

Sun Exchange invite les investisseurs à acheter des cellules solaires, un élément constitutif des panneaux, pour aussi peu que 4 dollars (71,6 rands), sur un projet de leur choix. Les clients qui reçoivent l’énergie renouvelable paient tout de même une redevance sur un contrat de 20 ans, mais le coût est inférieur à celui qui aurait été facturé pour l’électricité du réseau.

Une partie des revenus va à Sun Exchange, qui peut ainsi financer l’installation et la maintenance et réaliser des bénéfices. Le reste est versé aux investisseurs. Ceux-ci peuvent choisir de recevoir des rands sud-africains ou des bitcoins, la crypto-monnaie permettant des paiements transfrontaliers faciles pour les plus de 35 000 personnes de 180 pays qui ont participé jusqu’à présent.

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“J’ai acheté quelques cellules solaires pour un projet de Sun Exchange en 2018, l’installation du Sacred Heart College à Johannesburg”, raconte Nick Hedley, un consultant en communication et écrivain de 34 ans au Cap.

“Les gains générés depuis lors équivalent à 23 % de mon investissement initial. C’est un modèle d’exploitation génial.”

L’Afrique du Sud a connu ses pires pannes d’électricité cette année alors que la compagnie publique endettée, Eskom, qui produit presque toute son électricité à partir du charbon, se bat pour maintenir en fonctionnement ses centrales vieillissantes.

Fabriqué en Afrique
Jusqu’à récemment, il y avait peu d’alternatives pour les petites entreprises et les foyers pour financer leur propre énergie solaire. “Ce modèle commercial permet essentiellement d’utiliser tous les toits disponibles pour l’énergie solaire, afin de permettre à tout le monde d’investir dans l’énergie solaire”, explique Jules Kortenhorst, directeur général de l’organisme de recherche à but non lucratif RMI.

Sun Exchange a installé des panneaux pour plus de 60 entreprises agricoles, écoles, maisons de retraite, centres commerciaux et installations pour les personnes souffrant de déficiences visuelles ou éducatives en Afrique du Sud.

Un client, Eric Brown, possède une ferme isolée dans la région semi-désertique de Karoo qui n’est pas reliée au réseau. Il s’est appuyé sur des générateurs diesel, mais en septembre, il est passé à l’énergie solaire. Il s’attend à ce que ses coûts d’électricité baissent de plus de 60 %. “Le plus gros problème d’infrastructure est l’approvisionnement en électricité, car on ne peut pas pomper avec du diesel, c’est trop cher”, dit-il.

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Le premier projet de Cambridge, en 2016, était l’école Waldorf de Stellenbosch, qui a attiré l’attention d’investisseurs aux États-Unis. Le financement initial de 60 000 dollars (1,074 million de rands) est venu de Boost VC en Californie. Les tours ultérieurs ont apporté plus de 8,3 millions de dollars (148,5 millions de rands).

Il n’a fallu que trois jours à Sun Exchange pour réunir les 9,5 millions de rands nécessaires à l’installation de panneaux à l’école Pioneer de Worcester, à 70 miles à l’est du Cap, qui accueille environ 120 élèves aveugles ou malvoyants.

“C’est une énergie plus propre et moins chère, et nous revendons à la municipalité tout excédent dont nous n’avons pas besoin”, explique Michael Bredenkamp, le directeur de Pioneer. “Nous économisons environ 10 000 Rands par mois et nous aidons l’environnement”.

© 2022 Bloomberg L.P.

US$ = R17,90

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