Une chasse désespérée pour retrouver des « centaines » de passagers récemment arrivés d’Afrique du Sud dans un contexte de nouvelles craintes concernant la variante Covid.

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Une chasse désespérée pour retrouver des

Une chasse est en cours pour retrouver des centaines de passagers récemment arrivés d’Afrique du Sud après la découverte d’une nouvelle souche virulente de Covid dans le pays.

Les autorités britanniques ont tiré la sonnette d’alarme ce soir au sujet de la variante B.1.1.529, qui peut échapper à l’immunité acquise par la vaccination ou une infection antérieure.

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Les passagers en provenance d’Afrique du Sud sont priés de faire un test Covid.

Des centaines de personnes qui sont arrivées au Royaume-Uni en provenance d’Afrique du Sud ces derniers jours sont priées de passer un test PCR gratuit, alors que les responsables de la santé britanniques discutent en urgence de la manière de faire face à la nouvelle menace de la variante.

Le ministre de la Santé, Sajid Javid, a confirmé qu’à partir de demain midi, les vols en provenance d’Afrique du Sud et des pays environnants – Namibie, Lesotho, Botswana, Eswatini et Zimbabwe – seront temporairement interdits et que les voyageurs britanniques devront être mis en quarantaine.

Il a déclaré : « Nous demanderons à toute personne arrivant de ces pays à partir de 4 heures du matin dimanche de rester en quarantaine dans les hôtels.

« Si quelqu’un arrive avant, il doit s’isoler chez lui et faire un test PCR le deuxième et le huitième jour.

« Si quelqu’un est arrivé de l’un de ces pays au cours des 10 derniers jours, nous lui demandons de faire des tests PCR. »

Il a ajouté : « Les premières indications que nous avons sur cette variante sont qu’elle pourrait être plus transmissible que la variante Delta et que les vaccins dont nous disposons actuellement pourraient être moins efficaces contre elle. »

Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun cas confirmé de personnes ayant contracté la nouvelle variante au Royaume-Uni.

Mais M. Javid a ajouté : « Nos scientifiques sont profondément préoccupés par cette variante. Je suis préoccupé, bien sûr, c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons pris cette mesure aujourd’hui. »

Interrogé sur les conséquences de la situation pour le Royaume-Uni au cours des prochaines semaines, à l’approche de Noël, M. Javid a déclaré : « Nous avons des plans en place, comme les gens le savent, pour la propagation de cette infection ici au Royaume-Uni et nous avons des plans d’urgence – ce qu’on appelle le plan B ».

« Mais l’annonce d’aujourd’hui, il s’agit d’une nouvelle variante provenant d’Afrique du Sud – elle a été détectée en Afrique du Sud et au Botswana – et il s’agit d’être prudent et de prendre des mesures et d’essayer de protéger, du mieux que nous pouvons, nos frontières. »

Si elle parvient mieux à échapper aux vaccins et à se propager plus rapidement, elle pourrait poser des problèmes, mais les experts ont appelé à la prudence dans le cadre de la surveillance de la maladie.

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Si elle parvient mieux à échapper aux vaccins et à se propager plus rapidement, elle pourrait poser des problèmes, mais les experts ont appelé à la prudence alors qu’elle est sous surveillance.

Il s’agit du virus le plus évolué à ce jour, avec 32 mutations, et il pourrait être pire que Delta, ont averti les experts.

La variante n’a pas encore atteint le Royaume-Uni, le nombre de cas étant encore faible.

L’Afrique du Sud a connu un bond des cas de Covid ces derniers jours, l’infection de la variante – surnommée Botswana – ayant triplé depuis sa découverte.

Cette augmentation intervient après la découverte de la variante dans le pays voisin il y a deux semaines.

Moins de 100 cas au total ont été détectés jusqu’à présent, mais en raison de ses mutations complexes, elle inquiète les experts.

Le Professeur Tulio de Oliveir, directeur de la surveillance du Covid dans une province d’Afrique du Sud, a averti qu’il pourrait être présent dans presque toutes les régions du pays.

Il a déclaré que la variante pourrait être plus apte à infecter les personnes vaccinées que Delta, la souche dominante mondiale actuelle, car elle présente cinq fois plus de mutations sur une partie spécifique à laquelle les anticorps se fixent.

L’expert a ajouté qu’elle présentait une « constellation très inhabituelle de mutations » et constituait une « raison de s’inquiéter ».

UNE MENACE MAJEURE

Le ministre sud-africain de la Santé, Joe Phaahla, a qualifié la variante de « menace majeure ».

Le professeur François Balloux, professeur de biologie des systèmes informatiques et directeur de l’Institut de génétique de l’UCL, a déclaré : « Je m’attendrais certainement à ce qu’elle soit mal reconnue par les anticorps neutralisants par rapport à l’Alpha ou au Delta.

« Il est difficile de prédire à quel point il peut être transmissible à ce stade.

« Pour l’instant, il faut la surveiller et l’analyser de près, mais il n’y a aucune raison de s’inquiéter outre mesure, à moins que sa fréquence ne commence à augmenter dans un avenir proche. »

Mais certains experts ont suggéré que les multiples mutations pourraient en fait jouer contre le virus et le rendre instable.

Elle semble être une ramification d’une variante plus ancienne appelée B.1.1 et a été trouvée en Afrique du Sud, au Botswana et à Hong Kong.

L’infection à Hong Kong provenait d’une personne voyageant depuis l’Afrique du Sud, ce qui a fait craindre qu’elle puisse être transmise ailleurs.

[A] constellation très inhabituelle de mutations.

Professeur Tulio de Oliveir

Si elle parvient à la fois à mieux échapper aux vaccins et à se propager plus rapidement, elle pourrait poser des problèmes, mais les experts ont appelé à la prudence pendant sa surveillance.

Le Dr Tom Peacock, virologue à l’Imperial College, a tweeté au sujet de la découverte – disant que c’était la première fois qu’il avait vu deux mutations particulières dans une variante.

L’expert a décrit le profil de mutation du coronavirus comme étant « vraiment horrible ».

Il a ajouté : « L’exportation vers l’Asie implique que le virus pourrait être plus répandu que les séquences seules ne le laissent supposer.

« De plus, la longueur extrêmement longue de la branche et le nombre incroyablement élevé de mutations en pointe suggèrent qu’il pourrait s’agir d’un problème réel (l’échappement prévu de la plupart des anticorps monoclonaux connus).

« Il convient de souligner que ce virus est actuellement en très faible nombre dans une région d’Afrique assez bien échantillonnée, mais qu’il doit être surveillé en raison de son horrible profil de pics (je suppose qu’il est plus mauvais du point de vue antigénique que n’importe quel autre virus).

VRAIMENT AFFREUX

Professeur Lawrence Young, virologue à l’école de médecine de Warwick, a déclaré au MailOnline qu’il « semble » que la variante pourrait être meilleure pour esquiver l’immunité des vaccins.

Mais il a ajouté : « Il est toujours difficile de dire en regardant simplement [mutations]et tout dépend de la façon dont le système immunitaire perçoit le changement et y réagit.

« Mais il semble que juste à cause de la charge sévère de [mutations] – dont certains sont assez bien connus en termes d’effets néfastes sur la transmission – il semble qu’elle soit légèrement plus inquiétante que la variante sud-africaine. »

La nouvelle variante présente les mutations K417N et E484A qui sont liées à celles des souches précédentes qui ont pu échapper aux vaccins.

Et elle a aussi les mutations N440K, trouvées sur Delta, et S477N, sur la variante de New York, liées à l’échappement des anticorps.

Il a aussi la mutation N501Y qui rend les virus plus transmissibles et qui a été vue précédemment sur la variante Alpha à propagation rapide.

De nouveaux variants sont découverts assez souvent, et la plupart du temps, ils ne se propagent pas sur un groupe de cas.

S’ils se trouvent dans un pays avec une variante plus dominante, ils peuvent rapidement s’éteindre.

Le Dr Meera Chand, directrice de l’incident Covid-19 à l’UKHSA, a déclaré : L’Agence britannique de sécurité sanitaire, en partenariat avec des organismes scientifiques du monde entier, surveille en permanence le statut des variantes du SRAS-CoV-2 à mesure qu’elles apparaissent et se développent dans le monde.

« Comme il est dans la nature des virus de muter souvent et de manière aléatoire, il n’est pas inhabituel que de petits nombres de cas apparaissent avec de nouveaux ensembles de mutations.

« Toute variante montrant des signes de propagation est rapidement évaluée. »

Un porte-parole de l’UKSHA a déclaré qu’ils surveillent et enquêtent sur cette variante particulière.

Cette décision fait suite à des rapports indiquant que le Delta super dominant pourrait muter jusqu’à l’auto-extinction et l’a déjà fait dans une partie du monde, selon les scientifiques.

Le Japon n’enregistre que 140 cas par jour alors qu’il a été envahi par la souche Delta il y a seulement trois mois.

Une équipe d’experts en génétique au Japon a émis l’hypothèse que la chute soudaine du coronavirus est due au fait que Delta a pris soin de sa disparition en mutant.

Delta était déjà beaucoup plus transmissible que la souche chinoise originale « Wuhan » du virus de la fin 2019.

Et d’autres variations de Delta se sont avérées causer moins de symptômes, porter des mutations échappant au système immunitaire ou se propager encore plus rapidement.

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Les décès dus au Covid ont diminué d’un tiers en quinze jours au Royaume-Uni : 165 personnes sont décédées mais les cas ont augmenté de 30 % après 42 484 tests positifs.

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