Ukraine : ce qui pourrait se passer si la guerre s’étendait à un pays de l’OTAN

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Ukraine: what might happen if the war spreads to a Nato country

Plus l’activité militaire russe se rapproche de la frontière ukrainienne avec l’OTAN, plus le risque de confrontation directe entre la Russie et l’alliance augmente. Le 13 mars, des avions russes aurait tiré des roquettes sur le Centre international pour le maintien de la paix et la sécurité de Yavoriv, à 20 km de la frontière entre l’Ukraine et la Pologne, pays membre de l’OTAN.

La possibilité qu’une unité de l’armée russe ou biélorusse passe par hasard une frontière est également élevée. Des erreurs peuvent se produire dans toutes les organisations militaires, comme l’a montré de manière frappante ces derniers jours l’Inde, qui a accidentellement envoyé un message à l’armée russe. a lancé un missile sur le Pakistan – deux nations armées de l’arme nucléaire dans un état de haute tension. La possibilité de représailles de la part du Pakistan était importante, mais contrairement à l’Ukraine, il n’y a pas de conflit ouvert pour brouiller la situation.

Si un tel événement s’était produit entre la Pologne et les forces russes en Ukraine, par exemple, il est peu probable que le gouvernement polonais aurait été convaincu que le lancement du missile était une erreur.

L’inquiétude concernant les intentions de la Russie est plus grande dans les pays de l’Est de l’OTAN que dans ceux de l’Ouest.

Le 15 mars, les premiers ministres de la Pologne, de la Slovénie et de la République tchèque ont risqué un voyage en train en Ukraine pour rencontrer le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, à Kiev. Ces pays risquent d’être les prochains en ligne de mire si l’expansionnisme russe se poursuit – comme certains le prévoient. Les déclarations de Vladimir Poutine semblent menacer les États baltes, et il semble vouloir rétablir la domination de la Russie sur les autres nations voisines, perdue avec la chute de l’Union soviétique. Ces États comptent d’importantes minorités de Russes de souche et ont connu des troubles au cours des dernières années.

Le potentiel d’escalade augmente lorsque l’on considère les actions des soldats de base sur le terrain, qui sont froids et effrayés. Un seul coup de feu à travers une frontière tranquille mais tendue, ou un sous-officier subalterne… qui comprend mal une situation particulière et prendre des mesures agressives, pourrait déclencher un combat qui s’intensifie rapidement au-delà du contrôle des commandants locaux.

Zelensky a demandé à plusieurs reprises une “zone d’exclusion aérienne” renforcée par l’OTAN au-dessus de l’Ukraine. Mais les dirigeants de l’OTAN ont conclu, à juste titre, que cela risquait d’entraîner une confrontation militaire directe entre la Russie et les forces de l’OTAN, ce qui pourrait conduire à une escalade rapide. Il semble en aller de même pour une autre demande de M. Zelensky, à savoir la fourniture d’avions pour aider l’armée de l’air ukrainienne. Mais si l’OTAN devait fournir directement des avions à l’Ukraine, la Russie pourrait très bien en conclure qu’il s’agit d’un armement offensif, plutôt que défensif, et prendre des mesures pour mettre fin à la fourniture d’avions. Cela pourrait impliquer des frappes sur les aérodromes où les avions sont basés – par exemple, en Pologne – avant qu’ils ne soient envoyés en Ukraine.

Il est possible que Zelensky ait demandé une zone d’exclusion aérienne parrainée par l’OTAN précisément parce qu’il sait que ce serait impossible, ce qui lui permet de commencer à prendre ses distances avec l’idée d’une adhésion de l’Ukraine à l’OTAN.

Cela pourrait lui donner la marge de négociation nécessaire pour conclure un accord avec la Russie. Mais en même temps, il a rappelé à l’Amérique, dans son discours au Congrès américain, les attaques de Pearl Harbour et du 11 septembre.

Zelensky met en garde contre les conséquences de l’inaction de l’OTAN.

Article 5

L’adhésion à l’OTAN permet à une nation d’invoquer l’article 5 du traité de l’Atlantique Nord pour demander le soutien des autres membres de l’alliance. Cet article n’a été utilisé qu’une seule fois dans l’histoire de l’OTAN, par les États-Unis, à la suite des attentats perpétrés à New York et à Washington DC le 11 septembre 2001.

Mais l’article 5 ne garantit pas que tous les autres États de l’OTAN enverront des forces armées pour repousser une attaque, mais seulement que l’action militaire est une option qui peut être incluse dans le cadre du principe de “défense collective” de l’alliance. Compte tenu des déclarations publiques de Westminster, on attendrait du Royaume-Uni qu’il honore son obligation de combattre une attaque russe. Comme le secrétaire à la santé du Royaume-Uni, Sajid Javid, a déclaré il y a quelques jours seulement dans une interview sur LBC: “Si un seul orteil russe entre dans le territoire de l’OTAN, il y aura une guerre avec l’OTAN.”

Le 25 février, un jour après l’invasion de l’Ukraine par les forces russes, les chefs de gouvernement de l’OTAN se sont réunis à Bruxelles. Ils ont produit une déclaration déplorant l’invasion et promettant une aide à l’Ukraine. L’alliance s’est engagée à “continuer à prendre toutes les mesures et décisions nécessaires pour assurer la sécurité et la défense de tous les alliés”. En conséquence, l’OTAN a déployé des moyens terrestres et maritimes dans ses régions orientales et a “activé les plans de défense de l’OTAN pour nous préparer à répondre à toute une série de contingences et à sécuriser le territoire de l’alliance”.

Mon recherche sur l’OTAN J’ai eu des discussions informelles avec plusieurs officiers de différents pays membres. Cela m’a amené à penser que certains pays de l’OTAN éloignés de la zone de conflit pourraient être réticents à envoyer des forces de combat – même en cas de déclenchement de l’article 5. On peut également se demander si les dirigeants politiques de l’OTAN seraient disposés à mener des attaques sur le sol russe, ce qui représenterait une intensification significative du conflit et comporterait le risque supplémentaire que la Russie réponde par une escalade d’armes nucléaires ou chimiques.

La dissuasion – qu’elle soit conventionnelle ou nucléaire – exige un calcul rationnel de la part des deux parties. Comme je l’ai déjà écritla rationalité de Poutine est différente de celle des dirigeants occidentaux, ce qui explique en partie l’apparition de cette crise et de ce conflit. Jusqu’à présent, Poutine n’a pas été dissuadé par l’OTAN. Au contraire, il a menacé l’alliance avec “des conséquences que vous n’avez jamais vues dans l’histoire”.

Entre-temps, toute concession obtenue par la Russie dans le cadre des pourparlers de paix est susceptible d’entraîner de nouvelles exigences. Ceci inquiète particulièrement les membres d’Europe de l’Est de l’OTAN.. Ce qui n’est pas clair, c’est si les membres plus éloignés de l’OTAN voient la menace de la même manière. L’unité d’action est vitale pour l’OTAN, non seulement maintenant mais aussi dans les semaines et les mois à venir.

Kenton WhiteChargé de cours en études stratégiques et relations internationales, Université de Reading.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article article original.

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