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Tom Jones a fait une promesse à sa femme Linda avant sa mort

Tom Jones ne cache pas la signification de sa nouvelle chanson “I Won’t Crumble With You If You Fall”. Il s’agit d’un hommage à sa défunte épouse, Linda, avec qui il a été marié pendant 59 ans. “Cette chanson essaie de vous dire que les gens que vous aimez, ont parfois besoin d’être soutenus”, a-t-il déclaré avant de l’interpréter récemment dans The Voice UK. “Vous devez leur donner de la force et les encourager”.

Depuis que Linda est décédée d’un cancer du poumon en 2016, Tom, 82 ans, a eu le temps de réfléchir à la façon dont lui et sa femme se sont soutenus au fil des ans. “Je suis heureux que nous ayons eu notre vie ensemble, mais j’aimerais qu’elle soit là maintenant. Nous serions vieux ensemble”, dit Tom. “Il y avait un amour de ma vie, et c’était Linda”.

ANL/Shutterstock

L’interprète est né Thomas Woodward dans le sud du Pays de Galles et a rencontré Melinda Trenchard, dite Linda, alors qu’ils avaient tous deux 12 ans. “Nous avons grandi ensemble et nous nous sommes aimés dès que nous nous sommes vus”, se souvient Tom. À l’époque, ils se sont liés par leur amour commun de la musique. “Nous aurions pu former un duo si elle l’avait voulu”, dit-il. “Mais elle n’en avait pas l’envie.”

Ils se sont mariés en 1957, alors que Tom venait d’avoir 17 ans. Linda avait 16 ans et était enceinte de huit mois de leur fils, Mark. Pour subvenir aux besoins de sa nouvelle famille, Tom travaille dans la construction et chante dans les pubs le soir, avec la bénédiction de Linda. “Elle me soutenait à 100 %”, se souvient Tom. Elle m’a dit : “Tout ce que je dois faire pour t’aider à aller là où tu veux aller, ou là où nous voulons aller, je le ferai, nous le ferons”.

En 1964, le chanteur est rebaptisé Tom Jones et frappe l’or avec son deuxième single, “It’s Not Unusual”. Pour promouvoir Tom comme un sex-symbol, sa maison de disques a d’abord caché l’existence de sa femme et de son fils. Avec le temps, Tom est devenu presque aussi célèbre pour ses pantalons serrés, ses chemises ouvertes et la pluie de culottes jetées sur scène par ses fans frénétiques à chaque spectacle que pour son glorieux baryton à gorge pleine.

Linda suit son mari en Californie et installe leur famille dans un manoir de Bel Air qui appartenait à Dean Martin, mais elle reste fermement en retrait. “Le foyer est l’endroit où Linda veut être”, dit Tom. “Elle ne voulait pas sortir et faire ce que je fais. Et ce n’est pas grave. Je suis devenu célèbre, et elle a pensé que le meilleur moyen de s’en sortir était de rester en dehors de tout ça.”

D’autres succès suivent, dont “Delilah”, “What’s New Pussycat ?” et “Help Yourself”. De 1969 à 1971, il est également la vedette d’une série de variétés télévisées, This Is Tom Jones, où il fait des duos avec Liza Minnelli, Cher, Stevie Wonder et Ella Fitzgerald. À mesure que l’étoile de Tom monte, il passe plus de temps en tournée – et loin de Linda. “C’est comme si j’avais deux parties de ma vie complètement différentes : sur la route, où je fais des concerts et tout ce qui s’ensuit, et à la maison, où je suis avec [Linda]”, a-t-il déclaré. “Cela ne me dérange pas. En fait, à bien des égards, cela me convient plutôt bien.”

Dans les jours grisants de ses premiers succès, Tom comptait sur Linda pour le ramener sur terre. “Votre tête devient un peu grosse quand vous commencez à avoir des disques à succès”, explique-t-il. “Mais elle me remontait le moral. Elle me disait : “Tu ne penses pas vraiment que tu es Tom Jones, n’est-ce pas ?”.

Quand il est rentré chez lui, Linda n’a pas demandé ce qu’il faisait sur la route, mais Tom n’a pas été fidèle. Il s’est engagé dans une relation de deux ans avec Mary Wilson des Supremes et s’est vanté d’avoir couché avec 250 femmes en un an. En 1988, un mannequin a donné naissance au fils de Tom. “Ce n’est pas un aspect de ma vie dont je suis fier”, admet Tom, qui affirme que Linda ne s’est mise en colère que lorsque son infidélité a fait la une des journaux. “Elle m’a battu une nuit parce qu’un truc est sorti dans le journal”, admet-il. “Je pense qu’elle était plus ennuyée parce que c’était dans la presse.”

Linda semblait tout gérer, mais cela devait être un fardeau. “Ses amis et sa famille lui ont donné des tonnes de conseils non sollicités pour le quitter”, admet un ami, “mais elle a toujours dit qu’elle connaissait le vrai Tom mieux que quiconque.”

Au fil des années, Linda est devenue plus recluse. Elle ne sortait pas dîner avec son mari de peur d’être photographiée. Elle n’a pas assisté à la cérémonie d’adoubement de Tom par la reine Elizabeth II – un moment qu’il a qualifié de plus fier de sa carrière. “Elle n’est pas folle de son apparence”, a déclaré Tom. “Elle n’a jamais voulu être prise en photo ou faire des interviews. Elle est encore plus comme ça maintenant.”

Plus tard dans sa vie, Linda a également souffert d’emphysème et a traversé deux crises de cancer. Malgré tout, ils n’ont jamais envisagé de divorcer. “Comment se séparer de quelqu’un avec qui on s’entend si bien ? À quoi bon ?” dit-il. “Elle aime être mariée avec moi, et j’aime être marié avec elle. Elle est toujours la Galloise que j’ai épousée.”

En 2016, lorsque Linda a été diagnostiquée d’un cancer du poumon incurable, Tom a annulé sa tournée. Mark et lui étaient à ses côtés pendant ses derniers jours. “Elle était la personne la plus calme de la pièce”, se souvient Tom. “J’étais un cas désespéré, honnêtement, et Mark aussi. On était tous les deux comme deux idiots qui baragouinaient.”

Avant de le quitter, Linda a fait promettre à Tom qu’il ne mourrait pas avec elle. Il a suivi une thérapie et est revenu sur scène deux mois plus tard. Il a également donné suite à leur projet de retourner vivre à Londres, après des décennies en Californie. “C’était une femme forte. Elle était toujours là”, dit Tom. “C’était un sentiment merveilleux, merveilleux, d’avoir connu quelqu’un comme ça toute ma vie”.

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