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Silvio Berlusconi : le promoteur immobilier devenu magnat des médias

Silvio Berlusconi, décédé à l’âge de 86 ans, est né dans une famille de la classe moyenne à Milan, une ville fortement touchée par la seconde guerre mondiale. Il fréquente une école privée appartenant à un ordre religieux et obtient son diplôme de droit avec mention en 1961, en se spécialisant dans les contrats publicitaires, un domaine qui s’avérera bien sûr extrêmement utile dans ses carrières ultérieures.

Lorsque Berlusconi atteint l’âge adulte, l’Italie entre dans le « miracle » économique de l’après-guerre. Immédiatement après avoir obtenu son diplôme, il a lancé une série d’initiatives entrepreneuriales réussies dans un secteur de la construction en plein essor.

Au début de la trentaine, Berlusconi conçoit un projet révolutionnaire et visionnaire : la construction d’un quartier résidentiel dans la banlieue nord de Milan, appelé Milano 2. L’idée était d’offrir des logements spacieux et de haut standing dans de nouveaux quartiers situés à la périphérie de la ville, contrastant avec une métropole de plus en plus encombrée et polluée.

Le projet était en avance sur son temps en ce qui concerne la commercialisation de biens immobiliers « exclusifs » à une classe moyenne en pleine expansion qui cherchait à fuir le centre-ville tout en restant à proximité. Il a connu un succès considérable, qui a rapidement propulsé Edilnord (la société de construction de Berlusconi) dans la cour des grands et lui a permis de se diversifier sous l’égide d’une holding financière, Fininvest.

Dans les années 1980, Berlusconi a reçu l’Ordre du mérite du travail et le surnom informel de « Il Cavaliere » (le chevalier) pour son esprit d’entreprise.

Construire un empire

Au milieu des années 70, alors que la diffusion vidéo est commercialisée pour la première fois en Italie (après avoir été un monopole d’État), Berlusconi commence à investir dans la télévision.

Il crée une société de médias qui diffuse trois chaînes dans toute l’Italie (Canale 5, Italia 1 et Rete 4). Tout cela était soutenu par la branche publicitaire agressive de l’entreprise, Publitalia.

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L’empire médiatique de Berlusconi (complété par l’acquisition en 1984 d’Arnoldo Mondadori, la plus importante maison d’édition du pays) est devenu le seul véritable concurrent de la RAI, la télévision publique. La capacité personnelle de Berlusconi à attirer les stars de la télévision les plus populaires de l’époque a certainement aidé, tout comme ses relations personnelles au sein du gouvernement.

Cela a fait de lui une figure omniprésente dans la société italienne, mais sa popularité est montée en flèche au milieu des années 1980 lorsqu’un joyau de grande valeur a été ajouté à sa couronne : Le club de football AC Milan. Il s’agissait déjà d’une décision hautement stratégique compte tenu de l’obsession nationale de l’Italie pour le football, mais Berlusconi s’est rapidement attelé à transformer le Milan d’une équipe nationale en une marque internationale.

Au cours des 15 années qui ont suivi le succès du projet Milano 2, Berlusconi a bâti un empire commercial qui s’étendait à la construction, la banque et l’assurance, la télévision et la publicité, l’édition, le sport et même les supermarchés. En l’espace d’une vingtaine d’années, Berlusconi a fait de Fininvest la huitième plus grande entreprise d’Italie en termes de chiffre d’affaires.

De l’outsider au premier ministre

Malgré ce succès remarquable – et son habileté notoire en affaires – Berlusconi n’a pas été accueilli immédiatement ni avec enthousiasme dans les salons de l’élite entrepreneuriale du pays, qui a eu tendance à le considérer au mieux comme un parvenu utile. C’est peut-être en partie ce qui a poussé un personnage déjà individualiste à rechercher un nouveau niveau de primauté.

Au début des années 1990, Berlusconi s’est transformé en « entrepreneur politique ». A l’époque, le « Tangentopoli avait révélé une corruption profondément enracinée parmi les hommes politiques nationaux et régionaux.

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Les révélations ont entraîné la chute de certains hommes politiques et de partis entiers, et le vieux système des partis a été bouleversé, laissant un vide institutionnel. Berlusconi est intervenu pour combler ce vide en créant un nouveau parti politique pratiquement du jour au lendemain, en s’appuyant sur son prestige personnel d’entrepreneur et sur le pouvoir de communication de son empire médiatique.

Après avoir créé un parti politique (parfois précaire) alliance avec deux partenaires différents de droite et d’extrême droite, Berlusconi est élu premier ministre pour la première fois en 1994. C’est le début d’une longue période de pouvoir à la tête de coalitions et d’alliances de droite. Il sera finalement Premier ministre à trois reprises : de 1994 à 1995, de 2001 à 2006 et de 2008 à 2011.

Berlusconi était reconnu comme un homme politique charismatique et les campagnes électorales qui l’ont amené au gouvernement étaient inévitablement centrées sur sa personne. Cependant, il était moins convaincant en tant qu’homme d’État. Il n’avait pas de vision à long terme pour l’Italie, que ce soit en termes de gestion de l’État ou de développement économique.

Au cours de ses deux décennies au pouvoir, le PIB de l’Italie est resté conforme à celui du reste de l’Europe, mais la compétitivité du pays, mesurée en termes d’exportations, s’est détériorée, a diminué de façon constante. Cette évolution s’est traduite par une augmentation généreuse des dépenses publiques, malgré les tendances néolibérales des gouvernements de Berlusconi.

La politique de Berlusconi s’est toujours résumée à des relations personnelles plutôt qu’à des institutions. Ce style a été aggravé par un conflit d’intérêt persistant entre son rôle de premier ministre du pays et celui de monarque de facto d’un empire commercial largement construit sur la télévision commerciale et la publicité.

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Il n’a pas agi différemment en tant qu’homme politique que dans sa vie d’entrepreneur, dirigeant ses gouvernements avec une énergie incroyable mais avec une propension extrêmement faible à la délégation.

Si Berlusconi a réussi à placer ses fils aînés Marina et Piersilvio aux postes clés de son empire commercial, il n’a pas réussi à trouver un successeur tout aussi charismatique pour son projet politique.

Tout est pardonné, encore et encore

Les Italiens ont pardonné au flamboyant Berlusconi de nombreuses frasques, en particulier son attitude parfois comportement non conventionnel dans sa vie privée. Il a probablement bénéficié de la part du public d’une indulgence plus grande que celle qu’il méritait, et certainement beaucoup plus grande que celle que le système judiciaire était prêt à lui accorder, comme en témoignent ses condamnation pour fraude fiscale.

Alors qu’il s’est défendu contre d’autres poursuites judiciaires pour des allégations de relations sexuelles avec un mineur, d’autres ont été condamnés pour des délits de fraude fiscale. recrutement de prostituées pour les fêtes de Berlusconi.

Même aujourd’hui, après sa mort, il est difficile de se faire une idée définitive de Berlusconi et de son rôle dans l’histoire récente de l’Italie. L’histoire de sa propre vie est certainement emblématique d’un pays doté de nombreux dons, d’un lieu créatif capable d’un renouveau soudain et inattendu.

Mais on pourrait également dire qu’il représente l’Italie de manière négative, malheureusement trop souvent incapable de produire une vision de l’avenir basée sur autre chose que les intérêts égoïstes individuels.

Andrea Colli est professeur titulaire au Département des sciences sociales et politiques, Université Bocconi.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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