Sibanye-Stillwater et les syndicats restent à couteaux tirés

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Sibanye-Stillwater and unions remain at loggerheads

RYK VAN NIEKERK : La grève des quelque 24 000 travailleurs de l’exploitation aurifère de Sibanye-Stillwater est entrée dans sa septième semaine. Les parties sont dans l’impasse car les syndicats demandent une augmentation mensuelle de R1 100 alors que la mine offre R850. Les travailleurs ont déjà perdu collectivement plus de 1 milliard de dollars en salaires. Cependant, le rapport annuel de la société a récemment révélé que le PDG de Sibanye-Stillwater, Neal Froneman, a reçu une rémunération de 300 millions de rands au cours du dernier exercice financier. La majeure partie de cette rémunération provenait d’un plan d’actionnariat d’un montant de 264 millions de rands. Son salaire de base et son bonus pour la période se sont élevés à environ 20 millions de rands.

Lire : Rémunération des dirigeants : Les patrons des mines engrangent des centaines de millions

James Wellsted est en ligne. Il est responsable des relations avec les investisseurs chez Sibanye-Stillwater. James, merci beaucoup de vous joindre à moi. Tout d’abord, quel est l’état actuel des négociations ?

JAMES WELLSTED : Nous sommes toujours en contact avec les syndicats, mais nous sommes un peu dans l’impasse. Nous nous sommes rencontrés hier lors d’une réunion avec les syndicats qui a été facilitée par le ministre des ressources et de l’énergie, le ministre… [Gwede] Mantashe, et nous nous réunirons à nouveau jeudi. Mais à ce stade, nous n’avons pas vraiment fait de progrès. Les syndicats s’en tiennent de manière assez rigide à leurs exigences. Au cours des 11 derniers mois de négociation, nous avons augmenté notre offre environ sept fois pour atteindre le montant actuel de 850 R/mois sur trois ans. Mais les syndicats sont restés assez rigides dans leurs demandes et n’ont pas fait grand-chose. [of a] mouvement du tout.

RYK VAN NIEKERK : En termes de pourcentage, que représentent les montants sur la table ? Que représentent les 100 Rands par mois en termes de pourcentage, par rapport aux 850 Rands que vous avez mis sur la table ?

JAMES WELLSTED : C’est un peu compliqué parce que les différents niveaux de l’entreprise gagnent des montants différents. Mais essentiellement, si nous considérons les employés de premier échelon, pour lesquels nous essayons de combler l’écart entre le premier échelon et le niveau de gestion, l’offre s’élève effectivement à environ 7,8 % la première année, 7,4 % la deuxième année et 6,8 % la troisième année. Les revendications syndicales sont plutôt à deux chiffres, donc près de 10 % la première année et plus de 9 % les deux années suivantes – bien au-dessus de l’inflation. Nous devons évidemment déjà absorber des coûts nettement supérieurs à l’inflation, l’électricité d’Eskom et d’autres coûts de production.

Donc nous ne pouvons vraiment pas, en tant qu’industrie, continuer à accorder des augmentations de salaire supérieures à l’inflation.

RYK VAN NIEKERK : Il semble que tout va bien dans le secteur de l’or et, comme nous pouvons le voir dans le paquet de Neal Froneman, où il a vraiment bénéficié de l’augmentation du prix de l’action et a reçu environ 264 millions de rands de recettes de ce plan d’action, je suis sûr que cela crée un certain mécontentement parmi les syndicats où, d’un côté, la société plaide la pauvreté et, de l’autre, certains cadres reçoivent beaucoup d’argent.

JAMES WELLSTED : La performance de l’entreprise est davantage portée par les activités liées aux métaux du groupe du platine (MGP). Comme vous le savez, nous avons commencé comme une société aurifère sud-africaine avec trois actifs en Afrique du Sud en 2013, et nous avons développé l’entreprise depuis 2016 de manière significative pour devenir une société minière internationale diversifiée. Les actifs aurifères sont en fait assez marginaux.

La différence entre les demandes des syndicats et notre offre s’élève à environ R44 000/kilogramme de coûts supplémentaires, ce qui aurait pour effet d’effacer notre marge sur les opérations aurifères et de les mettre en situation de perte.

Cela aurait un impact sur la durabilité des opérations, la durée de vie des opérations, et cela aurait des implications sur l’emploi ; cela aurait un impact sur les autres parties prenantes qui dépendent des opérations, comme les communautés et les fournisseurs, etc. Nous devons donc tenir compte de tout cela.

La rémunération de M. Froneman que vous avez mentionnée – les augmentations pour les cadres supérieurs au cours des deux dernières années ont été fixées à l’inflation ou autour de l’inflation, environ 5% par an. Mais évidemment, comme dans la plupart des autres sociétés cotées en bourse et dans tous les secteurs, il y a une composante de rémunération variable qui est également incluse et qui est souvent liée aux performances et à la réalisation de certains indicateurs clés de performance (KPI). [key performance indicators] et au rendement de la valeur.

Nous avons évidemment obtenu de très bons résultats ces dernières années, donc environ 267 millions de rands de ce montant étaient dus à des actions qui avaient été attribuées en 2018, lorsque le prix de notre action était de 11,44 rands, et qui ont été acquises en mars 2021, lorsque le prix de notre action était passé à 72 rands. Il s’agit donc d’une augmentation de 560 % de la valeur ou du cours de l’action. Au cours des dix dernières années, notre capitalisation boursière est passée d’environ 10 milliards de rands à entre 150 et 200 milliards de rands au cours des deux derniers mois. Il y a donc eu une augmentation significative de la valeur et cela s’est reflété dans les actions que M. Froneman et d’autres cadres ont évidemment reçues dans le cadre de la rémunération incitative. Nous avons proposé aux syndicats un accord de participation aux bénéfices pour les employés dans le passé, mais cela a été rejeté catégoriquement chaque fois que nous l’avons proposé.

RYK VAN NIEKERK : Les employés n’ont donc pas bénéficié de l’augmentation du prix des actions, selon vous, parce que les syndicats n’aimaient pas cette idée ?

JAMES WELLSTED : Ils ne sont pas vraiment intéressés à négocier ou à discuter des accords de partage des bénéfices.

Les employés ont bénéficié dans une certaine mesure des régimes d’options d’achat d’actions existants, ainsi que d’autres structures d’actionnariat pour l’émancipation des Noirs que nous avons mises en place sur nos sites. Mais lorsque nous négocions avec les syndicats, ils sont assez peu enclins à inclure ce type d’incitations variables dans les discussions.

RYK VAN NIEKERK : Mais cela ne serait-il pas logique, car tout le monde profiterait alors de la flambée du cours de l’action de la société ?

JAMES WELLSTED : Comme je l’ai dit, nous avons essayé de soulever cette question. Nous pensons que la solution aux défis auxquels nous sommes confrontés est vraiment de conclure un contrat social avec toutes les parties prenantes, les communautés gouvernementales, nos employés et les syndicats, et de travailler ensemble pour assurer la durabilité de l’industrie. Mais encore une fois, comme je l’ai dit, cela n’est pas toujours reçu avec autant d’enthousiasme que nous le pensons.

RYK VAN NIEKERK : Existe-t-il une différence entre les structures de rémunération des mines d’or et celles des exploitations de platine ?

JAMES WELLSTED : Des structures similaires, mais de toute évidence, les opérations MGP ont été assez rentables au cours de la dernière ou des deux dernières années, donc elles auraient bénéficié de primes. Les opérations aurifères – comme je l’ai dit, nous avons subi diverses perturbations au cours des deux dernières années, notamment la grève de cinq mois que l’Amcu a déclenchée en 2018/2019, ce qui a eu un impact sur les performances des opérations aurifères. Cela aurait évidemment eu un impact sur la rémunération des opérations aurifères.

RYK VAN NIEKERK : Mais il n’en reste pas moins que l’enveloppe de 300 millions de rands est exorbitante, surtout dans le contexte de l’Afrique du Sud où nos niveaux d’inégalité sont les plus élevés au monde. Pouvez-vous replacer cela dans son contexte ?

JAMES WELLSTED : Nous sommes une entreprise mondiale et internationale. Nous sommes cotés à la bourse de New York.

Nous sommes en concurrence sur la plate-forme mondiale avec d’autres entreprises internationales et la rémunération de notre PDG ou de nos cadres est conforme à celle d’entreprises similaires de cette nature.

Comme je l’ai dit, une grande partie du montant que vous avez mentionné, les 300 millions de rands, est due à la valeur que nous avons ajoutée au cours des deux dernières années. Notre capitalisation boursière est passée de 10 milliards de rands à plus de 150 milliards de rands. C’est une valeur importante qui a été créée, et nous avons fait de l’entreprise une entreprise internationale. C’est donc le résultat de tout cela. Je pense qu’à l’avenir, vous devez vous demander si la probabilité que nous augmentions à nouveau le prix de notre action de 560 % est probablement assez faible. Ce qu’il faut retenir de ce type de rémunération, c’est qu’on obtient de bons résultats quand on ajoute beaucoup de valeur, mais si on n’ajoute pas de valeur, on n’obtient pas d’aussi bons résultats.

Ce que les syndicats demandent, ce sont des augmentations supérieures à l’inflation qui seront désormais fixées dans notre base de coûts pour la durée des opérations. Donc, un milliard de rands supplémentaires par an sur une durée de vie de 13 ans – cela représente 13 milliards de rands de coûts supplémentaires que nous devrons supporter au cours des 10 à 13 prochaines années de la durée de vie des opérations, et c’est une image très différente d’une prime de 300 millions de rands qui a été gagnée grâce à la surperformance du cours de l’action.

RYK VAN NIEKERK : On parle beaucoup de la rémunération des cadres en Afrique du Sud, et il y a des propositions sur la table pour qu’il y ait une formule qui limite les montants que les cadres supérieurs gagnent par rapport aux travailleurs les moins bien payés afin de réduire l’égalité au sein des entreprises. Avez-vous une politique à ce sujet ?

JAMES WELLSTED : Nous ne le faisons pas parce qu’il est évident que nous devons, comme toute autre entreprise, attirer les talents de gestion appropriés afin de garantir que nous avons une entreprise durable et viable qui peut continuer à créer de la valeur. Nous sommes en concurrence au niveau mondial, nous ne sommes pas en concurrence en Afrique du Sud, et je pense que c’est le défi auquel toutes les entreprises sud-africaines sont confrontées – l’exode des compétences et de l’expérience du pays. Nous devons donc rémunérer les gens en conséquence.

Ce que nous essayons de faire, c’est de réduire cet écart, cependant. Comme je l’ai dit, nous avons offert des augmentations supérieures à l’inflation, comme nous l’avons encore fait dans ce cycle, aux employés débutants afin d’essayer de combler cet écart. Mais je pense que ce n’est pas un débat qui se déroule uniquement en Afrique du Sud. C’est un débat qui se déroule dans le monde entier – et je ne suis pas sûr que nous soyons en mesure d’apporter une solution globale à ce débat.

RYK VAN NIEKERK : Les travailleurs ont apparemment perdu plus de 1 milliard de dollars en salaires. Ils ont perdu cela collectivement, et c’est un montant énorme. Je vois que vous avez été cité dans les médias… [as saying research has been done] et que vous pensez que la plupart des travailleurs veulent retourner au travail. Sur quoi avez-vous basé cette recherche ?

JAMES WELLSTED : Nous avons eu des sondages internes où nous avons eu un retour des travailleurs. Nous avons également constaté un nombre important de démissions au sein du NUM et de l’Amcu – qui sont les syndicats en grève – de la part d’employés qui n’étaient pas favorables à la grève ou qui ne la soutenaient pas. En fait, certains syndicats ont organisé des sondages ou des scrutins secrets avant de se lancer dans la grève. Nous savons qu’à Beatrix, par exemple, comme l’a annoncé la CCMA, les membres du NUM ont en fait rejeté la grève et voté contre. Mais la direction du syndicat a décidé de nous donner un préavis de grève, même dans les exploitations où elle a été rejetée.

C’est donc une indication de ce que nous voyons, le manque de soutien des employés.

La réalité est que cette grève dure maintenant depuis presque deux mois et que les employés ont essentiellement perdu trois années d’avantages qui leur auraient été accordés par l’offre que nous avons faite aux syndicats. Donc, en fait, ils n’obtiendront rien au cours des trois prochaines années de l’augmentation que nous avons offerte.

C’est extrêmement malheureux, car ce sont les employés qui en font les frais.

RYK VAN NIEKERK : Dans le passé, quelles ont été les relations de Sibanye-Stillwaters avec les syndicats et les travailleurs ?

JAMES WELLSTED : Sur le terrain, nous continuons à nous engager régulièrement, et nous avons, évidemment, des relations honnêtes et nous travaillons très bien ensemble avec les syndicats. Mais encore une fois, au niveau de la direction, il y a souvent des agendas différents – des justifications différentes pour certaines des actions qui sont prises. Nous avons donc connu des problèmes. Nous avons évidemment eu une grève de cinq mois aux opérations aurifères en 2018 à 2019 qui a été appelée par Amcu, et finalement Amcu l’a annulée après cinq mois et a accepté l’offre que nous avions déjà convenue avec d’autres syndicats cinq mois auparavant.

Cela a donc été caractérisé par un peu de confrontation, Mais sur le terrain, nous avons plutôt bien travaillé avec les syndicats, les actifs que nous avons acquis et redressés, et nous avons fonctionné très bien et nous nous sommes intégrés très facilement.

RYK VAN NIEKERK : Et ces opérations sont-elles au point mort en ce moment ? Si oui, quel est l’impact sur le groupe ?

JAMES WELLSTED : Les opérations sur l’or sont au point mort. Nous n’en avons pas produit depuis le début de la grève, et nous avons mis les employés en lock-out le jour suivant. Il y a donc un impact, mais l’or est une partie plus petite de notre groupe maintenant que nous nous sommes développés de manière significative dans les métaux du groupe platine et maintenant dans l’espace batterie-métal. L’or n’a représenté qu’environ 6 % de notre Ebitda l’année dernière. L’impact n’est donc pas aussi important qu’il l’aurait été il y a quelques années, lorsque l’or représentait une part plus importante de notre activité.

RYK VAN NIEKERK : James, merci beaucoup pour votre temps aujourd’hui. C’était James Wellsted. Responsable des relations avec les investisseurs chez Sibanye-Stillwater.

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