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Selon M. Biden, le dernier déblocage de la réserve stratégique de pétrole pourrait réduire le prix de l’essence de 10 à 35 cents le gallon, mais certains experts s’inquiètent des coûts à long terme.

Le président Joe Biden a annoncé jeudi la libération quotidienne d’un million de barils de pétrole des réserves du pays pour les six prochains mois afin de faire baisser les prix de l’essence qui ont battu des records récemment.

Il s’agit d’un “pont à travers la crise” pour contrer “l’augmentation des prix à la pompe par Poutine”, a déclaré la Maison Blanche avant le discours prévu de M. Biden, faisant allusion à l’invasion de l’Ukraine par la Russie qui a fait vaciller les marchés pétroliers.

“Votre budget familial pour faire le plein, rien de tout cela ne devrait dépendre de la déclaration de guerre d’un dictateur”, a déclaré M. Biden en annonçant le communiqué. L’impact immédiat à la pompe est inconnu à ce stade, a dit M. Biden, mais le communiqué pourrait faire baisser le prix de l’essence de 10 à 35 cents par gallon.

Il s’agit de la plus grande libération de pétrole jamais effectuée par le pays, a indiqué la Maison-Blanche, et cela pourrait se traduire par la mise sur le marché de 180 millions de barils de pétrole supplémentaires au début de l’automne. Le plan prévoit également une augmentation de la production pétrolière nationale. Le pétrole brut représente près des deux tiers du prix d’un gallon d’essence, selon la U.S. Energy Information Administration.

Qu’est-ce que cela signifie pour le porte-monnaie des automobilistes à un moment où le prix moyen de l’essence dépasse les 4 dollars ? Jeudi, le prix moyen était de 4,22 dollars, soit 11 cents de moins que le record atteint au début du mois, selon l’AAA.

En raison de la volatilité du marché, il est difficile de se prononcer avec certitude, mais les économies réalisées pourraient se situer entre 5 et 10 cents par gallon en quelques semaines, a déclaré Andrew Lipow, président de Lipow Oil Associates, une société de conseil basée à Houston, au Texas.

La question de savoir combien de temps les prix pourraient rester à ce niveau reste ouverte, a déclaré M. Lipow. “Un autre titre de presse pourrait complètement annuler l’effet de l’augmentation du prix du pétrole. [Strategic Petroleum Reserve] communiqué”, a-t-il déclaré.

En supposant que tout reste inchangé sur le marché mondial du pétrole et que chaque centime d’économie soit répercuté sur les automobilistes, le prix moyen du gallon pourrait baisser de 40 à 50 cents, selon Ed Hirs, chargé de recherche sur l’énergie et conférencier à l’université de Houston. C’est un défi de taille, a-t-il reconnu.

Mais ni Hirs ni Lipow ne considèrent ces estimations d’économies potentielles comme une victoire pour les conducteurs ou le pays.

Même avec près de 90 millions de barils déjà libérés de la réserve depuis juillet 2020, les prix du gaz n’ont fait qu’augmenter, a déclaré Lipow. “Toutes les libérations du SPR sont des mesures ponctuelles et rassurantes pour atténuer les perturbations de l’approvisionnement. Cela ne fait rien pour augmenter l’offre sur le long terme et faire sortir plus de pétrole du sol.”

Quelles que soient les économies initiales, M. Hirs s’inquiète des coûts que cela pourrait engendrer à terme si les États-Unis devaient se tourner vers l’extérieur pour s’approvisionner en pétrole. Les plans de la Maison Blanche pour pousser à une plus grande production nationale ont montré des “idées fausses choquantes et alarmantes” sur ce que l’industrie pétrolière nationale peut faire actuellement, a déclaré M. Hirs.

“La Russie et l’OPEP jouent un jeu long. Biden joue un jeu court”, a déclaré Hirs, en faisant référence à l’Organisation des pays exportateurs de pétrole.

Cela fait écho à une remarque de Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière chez GasBuddy.

L’OPEP et ses alliés ont déclaré jeudi qu’ils s’en tiendraient à un plan visant à augmenter la production en mai pour atteindre un objectif de 432 000 barils par jour.

Les prix du pétrole ont chuté jeudi alors que le marché digérait la nouvelle des plans de Biden. Le prix du pétrole brut West Texas Intermediate pour livraison en mai a chuté d’environ 4 % à 103,35 $.

L’annonce de Biden est la dernière tentative en date des législateurs pour répondre à la douleur des consommateurs à la pompe. Des pauses sur les taxes sur l’essence au niveau des États sont en vigueur dans le Maryland et en Géorgie, et la pause du Connecticut commencera en avril.

Dans le prisme de l’aide à court et à long terme, certains critiques affirment que les pauses sur les taxes sur l’essence fournissent une ruée vers le sucre rapide qui peut faire peu pour réduire les coûts de l’essence des consommateurs, mais qui va épuiser les coffres du gouvernement pour l’entretien des routes. (Les taxes représentent 14 % du coût d’un gallon d’essence, note l’Administration américaine d’information sur l’énergie, et servent généralement à payer des dépenses telles que l’entretien des routes).

D’autres États envisagent de prendre des mesures pour réduire le coût du carburant, comme une remise potentielle de 400 $ pour les conducteurs californiens. Le maire de Chicago, Lori Lightfoot, prévoit de distribuer des cartes d’essence prépayées de 150 $. a déclaré jeudi.

En ce qui concerne la libération d’un million de barils par jour, il n’est pas encore clair quelles seront les conséquences sur les prix, selon Devin Gladden, un porte-parole de l’AAA.

Mais il a noté jeudi que les prix du pétrole ont baissé d’une manière qu’ils n’avaient pas fait à la suite d’autres libérations récentes de la réserve stratégique de pétrole. La question clé est de savoir si les prix du pétrole peuvent passer sous la barre des 100 dollars d’ici vendredi, et s’y maintenir, a déclaré M. Gladden. Si c’est le cas, “alors les conducteurs verront certainement cette réduction à la pompe”.

“Pour que le marché ait un impact sur les prix, il faut un effort soutenu”, a déclaré M. Gladden. “Cela envoie définitivement un signal au marché que le gouvernement américain envisage cette question comme une solution à long terme.”

Lors d’un point de presse jeudi sur le communiqué, les journalistes ont demandé aux hauts fonctionnaires de l’administration Biden des estimations sur les calendriers des économies réalisées par les conducteurs.

Un fonctionnaire a déclaré que l’objectif n’était pas “les mouvements de prix à court terme”. L’objectif était de relever le défi du retrait du pétrole russe du marché.

“Nous voulons remédier à ce manque d’approvisionnement. Nous savons et nous croyons que cela se traduira ensuite par un soulagement pour les consommateurs américains. Nous pensons que cette libération historique de la Réserve sera un pas important dans cette direction.”

Mais lorsqu’il s’agit de faire face aux chocs d’approvisionnement, un analyste a déclaré que le communiqué était “comme mettre du ruban adhésif sur un bateau qui fuit”.

Victor Reklaitis a contribué à ce rapport.

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