SA : Si proche d’être la porte d’entrée de l’Afrique

0
0
SA: So close to being the gateway to Africa

Avant d’investir en Afrique du Sud, les entreprises étrangères organisent souvent des réunions avec les services gouvernementaux compétents ainsi qu’avec BLSA, et la fréquence de ces réunions a récemment augmenté de manière encourageante.

Elles nous demandent notre avis et nos analyses non seulement sur l’environnement opérationnel de leur secteur, mais aussi sur la situation générale de l’Afrique du Sud dans les domaines économique, politique et social. Et ils veulent savoir ce que nous pensons des perspectives d’avenir du pays.

Ils nous disent aussi ce qu’ils pensent et beaucoup d’entre eux sont rassurants. Ils ont toujours fait leurs recherches et beaucoup soulignent qu’ils comprennent notre histoire et la nécessité de mettre en place des politiques particulières pour réparer les injustices du passé. Ils acceptent cela comme faisant partie de l’investissement en Afrique du Sud et, bien sûr, ils sont déjà positifs sur le pays parce qu’ils sont ici pour investir.

C’est l’incertitude politique qui les touche et ils nous demandent notre point de vue. Le message que nous transmettons est un message d’optimisme mais il est équilibré – nous donnons les bonnes et les mauvaises nouvelles. Avouons-le, c’est une vente difficile à certains égards, et rien qu’en arrivant au stade où ils en sont, ces investisseurs ont déjà eu un aperçu de la lourdeur des exigences bureaucratiques de l’Afrique du Sud. Ils doivent ensuite prendre en compte, parmi de nombreuses autres inefficacités systémiques, le fait de fonctionner avec un approvisionnement en électricité instable. Les troubles du mois de juillet sont également présents dans leur esprit, tout comme la corruption.

Nous leur parlons toujours des mesures prises pour résoudre nos problèmes, mais aussi des obstacles qui font que les choses avancent si lentement. Cependant, dans deux domaines problématiques qui nuisent à nos perspectives de croissance économique – la médiocrité de notre système éducatif et la rigidité de la législation sur le marché du travail – nous devons constater que peu de progrès ont été réalisés.

Mais nous soulignons toujours nos points positifs, et ils sont nombreux et importants. Nous avons une démocratie forte et un système judiciaire indépendant, qui a résisté aux pressions exercées sur lui pendant et après l’ère de la capture de l’État, y compris les nombreuses attaques contre son indépendance par les personnes impliquées. Plus récemment, le système judiciaire a été attaqué à des fins politiques plus onéreuses et nous assurons les investisseurs qu’il tiendra bon.

Nous avons la liberté d’expression et des médias solides, ainsi qu’une société civile forte qui demande des comptes au gouvernement. En termes d’investissements, les rendements peuvent souvent être bien supérieurs à ceux des économies développées et de nombreuses économies en développement. Bien que le risque soit élevé, nous avons de nombreux avantages par rapport à d’autres marchés en développement, notamment un secteur privé très efficace et des marchés financiers sophistiqués.

Nous soulignons également nos gains importants sur le front des réformes, et rien qu’au cours de l’année dernière, ces gains ont été substantiels. Le seuil d’autorisation pour les projets de génération intégrés a été relevé de 1 MW à 100 MW ; la vente aux enchères du spectre a été achevée ; une unité au sein de la présidence vise à réduire les formalités administratives dans toutes les entités gouvernementales ; et Transnet a fait de l’Autorité portuaire nationale une entité distincte et fournira bientôt un accès à son réseau ferroviaire de fret à des tiers.

L’humeur de nos visiteurs est de plus en plus positive ces derniers temps et si nous pouvions augmenter les nouvelles positives et diminuer les négatives, l’Afrique du Sud serait exceptionnellement bien positionnée pour réaliser son potentiel en tant que porte d’entrée de l’Afrique – ce que beaucoup d’entre eux nous perçoivent encore comme étant.

Busi Mavuso est PDG de Business Leadership South Africa.

Retour à l’accueil Worldnet