Qu’est-ce que le trouble affectif saisonnier et est-ce que la dépression saisonnière est différente de la dépression ?

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Qu'est-ce que le trouble affectif saisonnier et est-ce que la dépression saisonnière est différente de la dépression ?

Le trouble affectif saisonnier (TAS) peut être extrêmement difficile à vivre pour ceux qui souffrent du retour des jours froids, plus courts et plus sombres.

Mais qu’est-ce que ce trouble, quels sont ses symptômes et comment le traite-t-on ? Voici ce que nous savons…

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La dépression saisonnière est vécue par trois pour cent des personnes tout au long de leur vie au Royaume-Uni.Crédit : Getty

Qu’est-ce que le trouble affectif saisonnier ?

Le trouble affectif saisonnier (TAS) est un trouble de l’humeur ou un type de dépression qui est lié aux changements de saisons.

Contrairement à la dépression, dont les symptômes peuvent survenir à n’importe quelle période de l’année, les personnes qui en souffrent peuvent afficher une santé mentale normale pendant la majeure partie de l’année.

Le TAS commence et se termine généralement à peu près aux mêmes moments chaque année. Les symptômes commencent généralement à l’automne et se poursuivent pendant les mois d’hiver, les personnes souffrant d’un manque d’énergie et de sautes d’humeur.

Dans certains cas, le TAS peut également conduire à la dépression.

Alors que les experts étaient sceptiques quant au TAS, parfois connu sous le nom d’hiver dépression, elle est désormais reconnue comme un trouble courant.

On estime que trois personnes sur 100 au Royaume-Uni souffriront de cette maladie à un moment donné de leur vie.

Le TAS est-il identique à la dépression ?

Le TAS est un état où la dépression est ressentie de façon saisonnière mais où la personne a une santé mentale normale le reste de l’année.

Il est courant d’être affecté par les changements de saisons et de temps, ou d’avoir des périodes de l’année où l’on se sent plus ou moins à l’aise.

Par exemple, vous pouvez constater que votre humeur ou votre niveau d’énergie diminue lorsqu’il fait plus froid ou plus chaud, ou remarquer des changements dans vos habitudes de sommeil ou d’alimentation.

Mais si vos sentiments interfèrent avec votre vie quotidienne, cela peut être un signe que vous souffrez de dépression.

Et s’ils reviennent toujours à la même période de l’année, les médecins peuvent appeler cela un trouble affectif saisonnier ou une « dépression saisonnière ».

Les personnes sont généralement plus sévèrement touchées de novembre à mars, et déclarent souvent se sentir « de retour à la normale » au printemps et en été.

Quels sont les symptômes de la dépression saisonnière ?

Le site Listes du NHS les symptômes suivants pour la dépression saisonnière :

  • une humeur dépressive persistante
  • une perte de plaisir ou d’intérêt pour les activités quotidiennes normales
  • irritabilité
  • sentiments de désespoir, de culpabilité et d’inutilité
  • sensation de léthargie (manque d’énergie) et de somnolence pendant la journée
  • dormir plus longtemps que d’habitude et avoir du mal à se lever le matin.
  • envie d’hydrates de carbone et prise de poids

D’autres symptômes peuvent également se manifester :

  • difficulté à se concentrer
  • ne pas avoir envie d’avoir des contacts sociaux
  • être plus enclin aux problèmes de santé physique, tels que les rhumes, les infections ou autres maladies
  • perte d’intérêt pour le sexe ou les contacts physiques
  • sentiments suicidaires
  • autre symptômes de la dépression.

Quel est le traitement de la dépression saisonnière ?

Les causes de cette maladie ne sont pas claires, mais la principale théorie est que la dépression est causée par un manque de lumière du soleil.

Si vous pensez souffrir de dépression saisonnière et que vous avez du mal à y faire face, vous devriez consulter votre médecin généraliste.

Le médecin généraliste est susceptible de recommander un certain nombre d’options de traitement, notamment :

  • S’exposer le plus possible au soleil
  • Faire de l’exercice régulièrement
  • Gérer le niveau de stress
  • La luminothérapie – avec une boîte à lumière spéciale qui simule la lumière du soleil.
  • Conseils et autres thérapies par la parole
  • Médicaments antidépresseurs

Et si je ne me sens pas mieux ?

Votre médecin doit vous proposer des rendez-vous réguliers pour vérifier votre état de santé et l’efficacité de votre traitement.

Si un médicament ou une thérapie par la parole ne vous convient pas, votre médecin devrait pouvoir vous proposer une alternative.

Si vous avez essayé toute une série de traitements et qu’aucun d’entre eux ne vous a aidé, votre médecin peut vous orienter vers un soutien supplémentaire.

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