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Prolongation de la durée de vie de deux centrales nucléaires britanniques

Le géant de l’énergie EDF a annoncé son intention de prolonger la durée de vie de deux des cinq centrales nucléaires restantes au Royaume-Uni.

Heysham 1 et Hartlepool devaient fermer en mars de l’année prochaine, mais elles resteront ouvertes jusqu’au début de l’année 2026.

La société affirme que cette décision contribuera à la sécurité énergétique, à la réduction de la demande de gaz importé et à la réduction des émissions de carbone.

Environ 1 400 personnes travaillent sur les deux sites, et des centaines d’autres dans la chaîne d’approvisionnement.

Le gouvernement s’est félicité de cette nouvelle, le secrétaire d’État Grant Shapps ayant déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie démontrait “l’importance vitale” du renforcement de la sécurité énergétique.

Heysham 1 et Hartlepool sont entrées en service en 1983. Chacune possède deux réacteurs avancés refroidis au gaz, dont la fermeture était initialement prévue en 2014. Deux précédentes extensions de durée de vie avaient reporté la date de fermeture à mars 2024.

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Les deux centrales représentent actuellement environ 5 % de l’électricité du pays.

L’annonce intervient à un moment où la sécurité énergétique du pays fait l’objet d’un examen approfondi.

La majeure partie de notre électricité est produite à partir du gaz. L’année dernière, le conflit en Ukraine a provoqué une hausse soudaine des prix du gaz, ce qui a également entraîné une forte augmentation des factures d’électricité.

La production d’énergie renouvelable, éolienne et solaire par exemple, a connu une croissance rapide ces dernières années. Mais la quantité disponible pour le réseau peut varier en fonction de l’heure de la journée et des conditions météorologiques.

Les partisans de la production nucléaire font valoir qu’elle fournit une énergie de base – en d’autres termes, un approvisionnement prévisible et stable – bien que d’autres sources soient nécessaires pour réagir rapidement aux pics de la demande.

Pour éviter d’éventuelles pannes d’électricité cet hiver, cinq centrales au charbon vieillissantes ont été mises en veille par National Grid.

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En début de semaine, deux d’entre elles ont reçu l’ordre de commencer à produire de l’électricité, la combinaison d’une forte demande et d’un approvisionnement limité ayant fait craindre des pénuries.

Un nouveau système dans le cadre duquel les consommateurs sont payés pour réduire leur consommation aux heures de pointe a également été mis à l’essai récemment.

EDF a déclaré que la décision de maintenir Heysham 1 et Hartlepool ouvertes avait été prise à la suite d’un “examen rigoureux” des arguments techniques et commerciaux en faveur de leur maintien.

L’année dernière, les inspections des cœurs des réacteurs ont renforcé la confiance dans le fait que les centrales peuvent produire plus longtemps et continuer à répondre à des normes réglementaires strictes.

L’entreprise a toutefois fermé trois autres centrales nucléaires au cours des 18 derniers mois.

Selon les plans actuels, même avec les prolongations convenues aujourd’hui, l’ensemble du parc de réacteurs AGR du pays devrait fermer d’ici 2028.

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Sizewell B, un réacteur de conception différente, devrait rester ouvert jusqu’en 2035.

Le gouvernement s’est engagé à construire une nouvelle génération de centrales nucléaires. Mais une seule – Hinkley Point C – est actuellement en construction.

La nouvelle centrale, d’un coût de 25 milliards de livres sterling, qui a connu une hausse des coûts et des retards, ne devrait pas ouvrir avant juin 2027.

Un groupe d’experts comprenant des opposants virulents à l’énergie nucléaire, l’International Nuclear Risk Assessment Group, a déclaré en 2021, dans un rapport sur les centrales nucléaires vieillissantes, que les extensions augmentent inévitablement le risque d’accidents, y compris le rejet de substances radioactives dans l’environnement.

Heysham 1 et Hartlepool ont commencé à produire de l’électricité dans les années 1980.

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