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Pourquoi les États-Unis connaissent-ils des conditions météorologiques plus extrêmes que d’autres pays ?

Les États-Unis sont le souffre-douleur de la Terre en matière de mauvais temps.

Selon plusieurs experts, c’est à cause de la géographie que les États-Unis sont frappés par des phénomènes météorologiques extrêmes plus forts, plus coûteux, plus variés et plus fréquents que partout ailleurs sur la planète. Deux océans, le golfe du Mexique, les montagnes Rocheuses, les péninsules en saillie comme la Floride, les fronts de tempête qui s’affrontent et le courant-jet se combinent pour produire naturellement les phénomènes météorologiques les plus violents.

Ce n’est qu’une partie du problème. La nature a joué un mauvais tour aux États-Unis, mais les gens l’ont rendu bien pire par ce que nous construisons, où et comment, ont déclaré plusieurs experts à l’Associated Press.

Ajoutez ensuite changement climatiqueet de “s’accrocher”. Il faut s’attendre à des événements plus extrêmes”, a déclaré Rick Spinrad, directeur de l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère.

Tornades. Ouragans. Crues soudaines. Sécheresses. Incendies de forêt. Blizzards. Tempêtes de verglas. Nor’easters. Neige d’origine lacustre. Vagues de chaleur. Orages violents. Grêle. Foudre. Rivières atmosphériques. Derechos. Tempêtes de poussière. Moussons. Cyclones-bombes. Et les redoutable vortex polaire.

Cela commence par “notre position sur le globe”, a déclaré Kathie Dello, climatologue de l’État de Caroline du Nord. “C’est vraiment un peu… malchanceux”.

La Chine compte peut-être plus d’habitants et un territoire aussi vaste que les États-Unis, mais “les masses d’air ne s’y entrechoquent pas autant qu’aux États-Unis, où se produisent beaucoup de phénomènes météorologiques violents”, a déclaré Susan Cutter, directrice de l’institut Hazards Vulnerability and Resilience de l’université de Caroline du Sud.

Les États-Unis sont de loin les champions des tornades et autres tempêtes violentes.

“Cela commence vraiment par deux choses. Le premier est le golfe du Mexique. Et deuxièmement, les terrains élevés à l’ouest”, a déclaré Victor Gensini, professeur de météorologie à l’Université de l’Illinois du Nord.

Regarder La météo meurtrière de vendredi, et surveillez la semaine prochaine pour le voir à l’œuvre : De l’air sec en provenance de l’ouest monte au-dessus des Rocheuses et entre en collision avec de l’air chaud et humide en provenance du golfe du Mexique, le tout étant rassemblé par un courant-jet orageux.

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À l’ouest, c’est un battement de tambour des rivières atmosphériques. Dans l’Atlantique, c’est nor’easters en hiver, ouragans en été et parfois une combinaison bizarre des deux, comme les La tempête Sandy.

“Quel que soit l’endroit où l’on se trouve dans le pays, quel que soit le lieu où l’on habite, il est probable que l’on ait déjà vécu un événement météorologique de grande ampleur”, a déclaré M. Spinrad.

Des tornades meurtrières en Décembre 2021 qui a frappé le Kentucky illustre le caractère unique des États-Unis.

Ils ont frappé des régions à forte population immigrée. Les personnes ayant fui l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud, la Bosnie et l’Afrique ont toutes été victimes. L’un des problèmes majeurs est que les tornades ne se produisaient pas dans les anciens foyers de ces personnes, qui ne savaient donc pas à quoi s’attendre, ni quoi faire, ni même qu’elles devaient se préoccuper des tornades, a déclaré Joseph Trujillo Falcon, chercheur en sciences sociales à la NOAA, qui a enquêté sur les conséquences de ces catastrophes.

Avec l’air froid de l’Arctique et l’air chaud des tropiques, la zone située entre les deux – les latitudes moyennes, où se trouvent les États-Unis – connaît les conditions météorologiques les plus intéressantes en raison de la façon dont l’air se comporte lorsque les températures s’affrontent, et ce gradient de température nord-sud entraîne le courant-jet, a déclaré Walker Ashley, professeur de météorologie de l’Illinois du Nord.

Ajoutez à cela les chaînes de montagnes qui s’étendent du nord au sud, se jetant dans les vents qui circulent d’ouest en est, et, en dessous, le golfe du Mexique, qui est très chaud.

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Le golfe injecte de l’air chaud et humide sous l’air sec et souvent plus frais soulevé par les montagnes, “ce qui ne se produit nulle part ailleurs dans le monde”, a déclaré M. Gensini.

Selon Marshall Shepherd, professeur de météorologie à l’université de Géorgie et ancien président de l’American Meteorological Society, si les États-Unis dans leur ensemble sont en difficulté, c’est le Sud qui l’est le plus.

“Nous avons tiré la courte paille (dans le Sud) car nous pouvons littéralement subir tous les types d’événements météorologiques extrêmes”, a déclaré M. Shepherd. “Y compris les blizzards. Y compris les incendies de forêt, les tornades, les inondations, les ouragans. Tous les types d’événements. Il n’y a pas d’autre endroit aux États-Unis où l’on puisse dire cela.

La Floride, la Caroline du Nord et la Louisiane s’étendent sur l’eau et sont donc plus susceptibles d’être frappées par des ouragans, ont déclaré Shepherd et Dello.

Le Sud compte davantage de maisons préfabriquées qui sont vulnérables à toutes sortes de risques météorologiques, et les tempêtes y sont plus susceptibles de se produire la nuit, selon Ashley. Les tempêtes nocturnes sont mortelles parce que les gens ne les voient pas et sont moins enclins à se mettre à l’abri, et ils ratent les alertes dans leur sommeil.

Les conditions météorologiques extrêmes provoquées par la géographie unique de l’Amérique créent des risques. Mais il faut des êtres humains pour transformer ces risques en catastrophes, ont déclaré Ashley et Gensini.

Il suffit de regarder où les villes s’installent en Amérique et dans le reste du monde : près des eaux qui inondent, sauf peut-être Denver, a déclaré M. Cutter, de la Caroline du Sud. De plus en plus de gens s’installent dans des régions, comme le Sud, où les risques sont plus nombreux.

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“L’un des moyens de rendre les communautés plus résistantes consiste à ne pas les développer de la manière la plus dangereuse ou dans la partie la plus dangereuse de la communauté”, a déclaré M. Cutter. “L’insistance à construire des îles-barrières et à les développer, en particulier sur la côte Est et la côte du Golfe, en sachant que le sable va se déplacer et que les ouragans vont frapper avec une certaine fréquence… semble être un gaspillage colossal d’argent”.

Les normes de construction ont tendance à être réduites au strict minimum et sont moins susceptibles de résister aux tempêtes, a déclaré M. Ashley.

“Notre infrastructures s’effondrent et sont loin d’être résilientes au changement climatique”, a déclaré M. Shepherd.

La pauvreté fait qu’il est difficile de se préparer aux catastrophes et de s’en remettre, en particulier dans le Sud, a indiqué M. Shepherd. Cette vulnérabilité est un problème encore plus important dans les pays de l dans d’autres régions du monde.

“La sécurité s’achète”, a déclaré M. Ashley. “Les personnes aisées et disposant de ressources peuvent acheter la sécurité et seront les plus résilientes en cas de catastrophe. Malheureusement, ce n’est pas le cas de tout le monde.

“Kim Cobb, professeur d’environnement et de société à l’université Brown, a déclaré : “Il est triste que nous devions vivre ces pertes écrasantes. “Nous aggravons notre situation en ne comprenant pas le paysage de la vulnérabilité compte tenu de la situation géographique qui nous a été donnée.

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