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Obsession du Powerball, piratage des jours de vacances, et Happy Meals pour adultes : L’Amérique a un cas d’évasion financière

Il est facile de réprimander les Américains obsédés par un jackpot Powerball qui vient d’atteindre le record mondial de 1,6 milliard de dollars. Oui, les chances d’être frappé par la foudre… sont bien meilleures que de gagner à la loterie. Mais le besoin d’évasion financière est compréhensible.

L’automne n’a pas été particulièrement agréable en termes de confiance financière en Amérique.

Alors que les emplois sont encore nombreux et que l’administration Biden adopte une note optimiste, on sent de plus en plus qu’il y a de sérieux problèmes économiques à venir. Les rumeurs de récession sont inéluctables. Les taux d’intérêt ne cessent d’augmenter. Les marchés s’effondrent. L’inflation élevée signifie que l’argent en banque vaut moins. La confiance des consommateurs est en baisse. Il y a une guerre et une crise énergétique en Europe. Les craintes de variantes du COVID et d’une épidémie de grippe récemment annoncée ajoutent à la tension. A l’approche des élections de mi-mandat, seulement 19% des Américains disent que l’économie est sur la bonne voie.

Avec leur 401(k) offrant peu de soulagement, beaucoup d’Américains se sont tournés vers le jackpot Powerball, qui augmente depuis des mois et s’élève maintenant à 1,6 milliard de dollars pour le tirage de samedi soir. Bien que les chances de gagner le jackpot soient d’une sur 292,2 millions, les Américains se renseignent sur la manière de recevoir leur prix s’ils gagnent : le paiement en espèces ou l’option de la rente. S’inquiéter d’un problème aussi délicieux – aussi absurde soit-il – est en soi une forme d’évasion financière. Et, comme le prouve un tweet viral sur la manière de maximiser ses jours de congés payés, les gens sont friands de toute échappatoire pleine d’espoir en ces temps moroses.

L’intérêt pour le jackpot Powerball est si élevé que les petits problèmes avec les distributeurs de billets sont diffusés dans les journaux télévisés locaux, et les résidents des cinq États sans Powerball ont un sérieux cas de jalousie.

Gagner le jackpot permettrait aux gagnants de quitter leur emploi et de devenir beaucoup moins vulnérables aux forces économiques indépendantes de leur volonté. Mais, à moins que cela ne se produise, de nombreuses personnes sont toujours intéressées par les stratégies de travail qui peuvent les aider à avoir un peu plus de contrôle sur leur vie, surtout si la récession largement prédite conduit à des licenciements généralisés (attention aux travailleurs à distance) et que les employeurs commencent à reprendre le dessus.

Prenons l’exemple de l’utilisateur Twitter @afashola_, dont le tweet du 24 octobre a recueilli 35 000 retweets et près de 200 000 likes. Sa stratégie consiste à prendre des jours de congé juste après ou avant les vacances de l’entreprise. Si elle est appliquée correctement, selon le tweet, on pourrait obtenir 46 jours de congé en 2023.

De nombreux commentateurs ont souligné les défauts de cette stratégie, mais la popularité inattendue de ce tweet suggère que les employés aspirent à un meilleur contrôle de leur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Les Américains ont besoin d’un coup de pouce. La classe moyenne a pris un coup ces derniers mois. À la mi-octobre, la richesse moyenne des 40 % de la classe moyenne américaine avait chuté de 7 % depuis mars, selon de nouvelles données mises à disposition par Bloomberg et produites par des économistes de l’Université de Californie à Berkeley. Une telle baisse de la richesse – estimée à environ 27 000 dollars – n’a pas été observée depuis la crise financière mondiale de 2008.

Qui plus est, les activités qui auraient pu donner un sentiment d’évasion financière dans les années 2010 se sont révélées moins fiables ces derniers temps. Pensez au crypto bro ou au trader de détail de mème stock dont les gros profits se sont transformés en pertes abruptes.

Et, sans surprise, la confiance des consommateurs américains a chuté dans le rapport d’octobre du Conference Board. Indice de confiance des consommateurs. L’indice de la situation actuelle (basé sur l’évaluation par les consommateurs des conditions actuelles des affaires et du marché du travail) a fortement baissé, passant de 150,2 à 138,9. L’indice des attentes (basé sur les perspectives à court terme des consommateurs concernant les revenus, les affaires et le marché du travail) est passé de 79,5 à 78,1.

“L’indice de la situation actuelle a fortement baissé, suggérant un ralentissement de la croissance économique au début du quatrième trimestre. Les attentes des consommateurs concernant les perspectives à court terme sont restées sombres. L’indice des attentes se situe toujours en dessous d’une lecture de 80 – un niveau associé à la récession – ce qui suggère que les risques de récession semblent augmenter”, a déclaré Lynn Franco, directeur principal des indicateurs économiques au Conference Board, dans un communiqué.

Seulement 17,5% des consommateurs ont déclaré que les conditions commerciales étaient “bonnes”, en baisse par rapport à 20,7%, et 24% ont déclaré qu’elles étaient “mauvaises”, en hausse par rapport à 20,9%. Et pour ce qui est de l’avenir, 23,3% s’attendent à ce que les conditions commerciales se détériorent dans six mois, contre 21,9% auparavant.

Peut-être que tout ce pessimisme aide à expliquer un autre type d’évasion, la nostalgie, qui a récemment pris son essor chez McDonald’s, entre autres. Le géant du fast-food, qui a dépassé les estimations de Wall Street pour son troisième trimestre malgré des prix plus élevés, a proposé des happy meals pour adultes conçus pour ressembler à ceux des décennies passées, avec des versions réimaginées quasi psychédéliques de mascottes comme Hamburglar et Grimace. La demande était si forte que les employés de McDonald’s ont supplié les clients, sur des forums en ligne, d’arrêter de commander ces repas, qui étaient en rupture de stock.

L’idée, qui consistait à évoquer des souvenirs d’enfance chez les clients plus âgés, a fonctionné à merveille. Alors que de nombreux économistes et PDG de premier plan se préparent à une récession difficile, il peut être difficile de résister à la nostalgie d’une époque plus simple, comme à la stratégie d’un improbable jackpot.

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