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L’exploitation minière illégale va plus loin que les zama zamas

Vous pouvez également écouter ce podcast sur iono.fm ici. JEREMY MAGGS: Nous commencerons par cela, et c’est une histoire d’horreur, de tragédie et de négligence et, sans surprise, les familles touchées par la fuite de gaz de Boksburg se tournent maintenant vers le gouvernement pour obtenir de l’aide. Dix-sept personnes sont décédées dans le bidonville d’Angelo, plus de 12 restent à l’hôpital pendant que je parle. Des mineurs illégaux seraient responsables de la fuite, car ils ont ouvert une bonbonne de gaz. Cette affaire soulève également la question plus large de l’extraction minière illégale en Afrique du Sud. Nous nous tournons donc vers David van Wyk, chercheur en exploitation minière et commentateur de la Fondation Bench Marks. David, pouvez-vous d’abord expliquer le rôle et la responsabilité présumés des mineurs illégaux dans cet terrible incident de fuite de gaz ?

DAVID VAN WYK: Eh bien, je pense qu’il y a quelques années, nous avons découvert sur l’East Rand onze zama zamas qui ont été abattus d’une balle dans la tête près d’une voie ferrée. Nos enquêtes ont montré qu’ils ont été tués par un syndicat parce qu’ils n’acceptaient pas les conditions commerciales. Peu de temps après, la police a signalé qu’il y avait des zama zamas blessés sous terre, qu’ils refusaient de remonter. Nos observateurs de la communauté nous ont dit qu’il y avait eu un échange qui a mal tourné entre la police et les zama zamas, et que les zama zamas n’acceptaient pas les conditions commerciales proposées par la police. Une bagarre a éclaté, puis la police a appelé des renforts, et tout le monde est descendu sous terre parce qu’ils savaient que la police ne les suivrait pas. Écoutez/lisez : ‘Vous ne pouvez pas avoir une solution tout-en-un pour l’extraction minière illégale’. Ensuite, à George Harrison Park, le long de Main Reef Road, à côté du poste de police de Langlaagte, nous avons observé au fil des ans que lorsque la fin du mois approchait, les syndicats arrivaient, ils achetaient l’or, et peu de temps après, la police arrivait et prenait l’argent des zama zamas. Nous avons également constaté cela à [Sol Plaatje], également de l’autre côté du village de Durban Roodepoort Deep, et ainsi de suite. Donc, pour nous, le problème est multifacette. Ce qui se passe ici, c’est que nous constatons également qu’il y a des entreprises de sécurité qui facturent des loyers pour les terrains sur lesquels les zama zamas opèrent. Elles prétendent qu’elles sécurisent ces terrains pour les propriétaires fonciers, et les zama zamas qui y opèrent sont tenus de payer un loyer chaque mois pour l’utilisation de ces terrains. Vous voyez, ces choses ne sont jamais discutées dans les médias. Personne ne discute jamais de la complexité de la situation. Maintenant, la prochaine chose, qui est très, très importante pour nous à la Fondation Bench Marks, c’est le problème de l’incapacité du gouvernement à réglementer correctement la fermeture des mines et la réhabilitation dans ce pays. Le rapport du Bureau du vérificateur général de février 2022 critique fondamentalement le département pour n’avoir rien fait pendant toute une décennie pour fermer, fermer définitivement et réhabiliter les mines, malgré le fait qu’il y ait environ 50 milliards ou 60 milliards de rands disponibles dans un fonds de fermeture des mines à cet effet. Un groupe d’hommes connus sous le nom de ‘Zama Zama’ utilise des casques de sécurité pour chercher des paillettes d’or, en fouillant parmi les déchets déversés par la mine d’or de Blyvooruitzicht près de Carltonville. Image : Dean Hutton/Bloomberg JEREMY MAGGS: Alors, David, puis-je vous demander quels sont les mesures immédiates à prendre à cet égard ? DAVID VAN WYK: Eh bien, je pense que nous devons commencer à montrer aux entreprises qu’elles ne peuvent pas simplement agir comme elles le souhaitent et, par conséquent, certaines d’entre elles devraient être poursuivies en justice. Nous avons parlé à Susan Shabangu il y a quelque temps, quand elle était ministre des Ressources minérales et de l’Énergie, et essentiellement, on nous a dit à l’époque qu’ils ne pouvaient pas trouver les anciens propriétaires de ces mines, ce qui est absurde. Vous avez un bureau des titres à Pretoria qui vous dira qui a possédé quoi avant que la nouvelle législation sur les minéraux n’arrive, celle qui dit que les mines ne peuvent plus réellement posséder le terrain, que les droits de surface appartiennent aux tribus ou aux autorités locales ou à qui que ce soit, mais que les mines ne peuvent avoir que les droits souterrains. En plus de cela, il y a la Bourse de Johannesburg qui tient des registres méticuleux de la propriété des entreprises et ainsi de suite dans ce pays. On ne peut pas prétendre qu’on ne sait pas. Ensuite, il y a eu un ministre des Ressources minérales et de l’Énergie qui a dit : d’accord, nous ne pouvons pas les poursuivre parce que nous ne voulons pas tuer la poule aux œufs d’or. Donc fondamentalement, c’est une invitation pour les entreprises à agir en toute impunité en ce qui concerne les lois du pays en matière de fermeture et d’abandon des mines. Lire : L’invasion de l’extraction minière illégale chez Thungela Resources devient la nouvelle norme. L’Afrique du Sud prévoit une force de police spéciale pour combattre les mineurs illégaux. Des habitants de Benoni pétitionnent le gouvernement pour arrêter l’extraction minière illégale près de chez eux. JEREMY MAGGS: David, permettez-moi de vous poser une question finale, si vous me le permettez. Vous m’avez donné une évaluation très préoccupante et sombre ici. Suggérez-vous également que cette tragédie que nous avons observée cette semaine dans l’Est de Johannesburg est susceptible de se reproduire à moins qu’une action urgente ne soit entreprise ? En d’autres termes, nous sommes assis sur une autre bombe à retardement ici. DAVID VAN WYK: Eh bien, oui, cela va se reproduire parce que personne ne veut prendre les mesures nécessaires. C’est comme la drogue sur les Flats du Cap. C’est très, très, très lucratif cette affaire. Ainsi, les chefs de file qui sont impliqués, les politiciens, les entreprises, les entreprises de sécurité, les courtiers en main-d’œuvre et ainsi de suite, qui sont tous impliqués, ne…

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