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L’ex-flic d’Hollywood Cory Palka est accusé d’avoir divulgué un rapport confidentiel d’agression sexuelle à Les Moonves de CBS.

En tant qu’ancien capitaine responsable de la division d’Hollywood de la police de Los Angeles, Cory Palka était lui-même une star.

Ce flic imposant au sourire télégénique a côtoyé des célébrités qui ont obtenu des étoiles sur le Walk of Fame, a assuré la sécurité de la cérémonie des Oscars et a même décroché un petit rôle dans la série télévisée “Bosch”, qui met en scène un détective de la police de Los Angeles talentueux mais dérangé.

Mais les liens de Palka avec l’industrie du divertissement et ses allégeances ont été examinés jeudi après que les procureurs aient déclaré qu’il avait divulgué le rapport de police confidentiel d’une victime d’agression sexuelle à l’accusé, l’ancien dirigeant de CBS Les Moonves, pour qui Palka a servi de garde du corps privé pendant des années.

La police de Los Angeles a déclaré qu’elle menait une enquête interne sur la conduite de Palka et le procureur général de l’État s’interrogeait sur d’éventuels éléments criminels après qu’un rapport ait indiqué qu’il avait conspiré avec CBS pour dissimuler des allégations d’agression sexuelle contre Moonves.

Le rapport, qui ne nommait pas Palka, faisait partie d’un accord annoncé mercredi par le procureur général de New York, Letitia James, dans lequel CBS et Moonves, son ancien président, ont accepté de payer 30,5 millions de dollars. Environ 6 millions de dollars sont destinés à des programmes de lutte contre les agressions et le harcèlement sexuels. Le reste sera versé aux actionnaires qui ont été tenus dans l’ignorance pendant que les dirigeants essayaient d’empêcher les allégations de devenir publiques et qu’au moins l’un d’entre eux a profité de la vente d’actions avant que la nouvelle n’éclate.

Quelques semaines après l’éclatement du mouvement #MeToo avec des allégations d’abus sexuels contre le magnat du cinéma Harvey Weinstein en 2017, Phyllis Golden-Gottlieb a signalé à la police de la division d’Hollywood qu’elle avait été agressée sexuellement par Moonves en 1986 et 1988 lorsqu’ils travaillaient ensemble à Lorimar Productions, le studio derrière “Dallas” et “Knots Landing”.

Un responsable des forces de l’ordre informé de l’affaire a confirmé que Golden-Gottlieb, qui est décédée cet été, était la femme impliquée dans la fuite de Palka. Le fonctionnaire n’était pas autorisé à parler publiquement et l’a fait sous couvert d’anonymat.

Jim Gottlieb a déclaré dans un courriel à l’Associated Press qu’il était “choqué et très déçu” que le rapport de sa mère ait été divulgué à CBS. Il a ajouté que sa mère n’a jamais cherché à gagner de l’argent, qu’elle ne voulait simplement pas que Moonves “s’en sorte avec ce qu’il a fait” et qu’elle était satisfaite que son rapport ait contribué à sa chute.

“Nous aimerions penser que la police s’occupe de nous, les victimes, et non des auteurs”, a déclaré Mme Gottlieb. “Cela ressemble exactement à ce que l’on entend dire sur le fait que certains services de police sont de mèche avec le crime organisé”.

L’avocate Gloria Allred, qui représentait Golden-Gottlieb, a déclaré qu’en près d’un demi-siècle de pratique juridique, elle n’avait jamais entendu parler de la police informant un suspect d’une enquête et a déclaré que cela pourrait avoir un effet dissuasif sur d’autres femmes qui se présenteraient pour signaler des abus.

“C’est très, très perturbant”, a déclaré Allred. “C’est vraiment scandaleux s’ils ont fait cela. Et je dois demander, quels étaient leurs motifs si cela s’est effectivement produit ? Pourquoi essayaient-ils, par exemple, de s’attirer les faveurs de CBS ? Ont-ils reçu quelque chose en retour ?”

Golden-Gottlieb a rendu publiques ses accusations au moment où Ronan Farrow a rapporté des allégations contre Moonves dans le New Yorker en septembre 2018. Quelques heures après cette publication, Moonves a démissionné.

Près d’un an plus tôt, l’encre venait de sécher sur son rapport de police – qui portait la mention “confidentiel” à trois endroits – lorsque Palka a prévenu CBS, selon le rapport. Palka a ensuite rencontré personnellement Moonves et un autre cadre de CBS.

Le rapport du procureur général de New York a déclaré que le plaignant avait demandé la confidentialité. Il a cité la Constitution californienne, qui interdit la divulgation d’informations confidentielles à “un défendeur, l’avocat du défendeur ou toute autre personne agissant au nom du défendeur qui pourrait être utilisé pour localiser ou harceler la victime ou la famille de la victime”.

Le capitaine a déclaré à CBS qu’il avait donné l’ordre aux officiers de police enquêtant sur la plainte d'”admonester” la femme de ne pas aller dans les médias avec ses allégations. Il a également mis les responsables de CBS en contact avec l’enquêteur principal.

CBS s’est immédiatement mis en mode de contrôle des dommages, avec un cadre qui a averti un membre de l’équipe des nouvelles de rester près du téléphone parce qu’ils “ont une situation”. Il a dit à un autre membre du personnel de ne manquer aucun message et a ajouté : “Je ne te dérangerais pas si ce n’était pas sérieux.”

Lorsque les allégations sont finalement devenues publiques, Palka a envoyé une note à un contact de CBS disant : “Nous avons travaillé si dur pour essayer d’éviter ce jour.” Il a envoyé à Moonves une note disant qu’il était désolé et, “Je serai toujours à vos côtés et vous prêterai allégeance.”

De 2008 à 2014, Palka avait assuré la sécurité privée de Moonves lors des Grammy Awards, que CBS produisait.

Jessica Levinson, professeur à la Loyola Law School et ancienne présidente de la commission d’éthique de Los Angeles, a déclaré qu’un officier de police doit respecter les obligations légales et éthiques en tant que membre de la police et ne peut pas violer ces obligations lorsqu’il assure la sécurité privée. En général, ces deux rôles ne sont pas en conflit.

“La question est de savoir au cas par cas si cela conduit ou non à une loyauté divisée”, a déclaré Levinson. “Mais la vérité est que, la plupart du temps, cela ne devrait pas être une décision difficile à prendre.”

Patti Giggans, directrice exécutive de l’organisation à but non lucratif Peace Over Violence à Los Angeles, a déclaré qu’elle s’attend à ce que le scandale ait des répercussions qui vont au-delà de la peur des victimes de signaler les agressions au LAPD et que les défenseurs réévaluent les relations qu’ils ont établies avec les détectives.

Palka, qui a pris sa retraite en tant que commandant l’année dernière après près de 35 ans au sein du LAPD, a déclaré dans son profil LinkedIn qu’il avait grandi avec huit frères et sœurs dans un projet de logements à faible revenu dans la communauté de Mar Vista et qu’il avait passé la majeure partie de sa vie à Los Angeles.

Une vidéo de Palka est devenue virale lors des manifestations contre l’injustice raciale à Los Angeles après la mort de George Floyd, lorsqu’il s’est agenouillé avec les manifestants sur Sunset Boulevard à Hollywood.

Il a été commandant d’incident aux Academy Awards et à “de nombreux événements de haut niveau liés à l’industrie du divertissement”, indique son profil.

À Hollywood, il était souvent présent sur les tapis rouges et aux cérémonies du Walk of Fame, posant avec des célébrités comme Lynda Carter, Jack Black et Stacy Keach. Il a été personnellement remercié lors de la cérémonie de remise des étoiles de Mark Hamill et a posé avec ce dernier, Harrison Ford et George Lucas.

La Hollywood Chamber Community Foundation’s l’a honoré en 2019 comme l’un des “Héros d’Hollywood”.

“La célébrité est toujours synonyme de pouvoir et d’influence”, a déclaré l’avocate Debra Katz, spécialisée dans le droit du harcèlement sexuel. “Cela devient très troublant lorsque vous avez une ville de célébrités qui ont accès à la police – lorsqu’ils ont un double rôle où ils assurent la sécurité et où ils s’amusent entre eux.”

Palka n’a pas répondu aux demandes de commentaires jeudi, pas plus qu’un avocat de Moonves et de CBS.

Moonves a reconnu avoir eu des relations avec trois de ses accusatrices, mais a déclaré qu’elles étaient consensuelles. Il a nié avoir attaqué qui que ce soit, déclarant à l’époque dans un communiqué que “des allégations fausses datant de plusieurs décennies sont maintenant portées contre moi.”

Le procureur du comté de Los Angeles a refusé de déposer des accusations criminelles contre Moonves en 2018, affirmant que le délai de prescription des allégations de Golden-Gottlieb avait expiré.

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Le rédacteur de l’Associated Press Michael R. Sisak à New York a apporté sa contribution.

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