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L’État ne peut pas « stocker » 1,8 million d’hectares de terres – Wandile Sihlobo

Vous pouvez également écouter ce podcast sur iono.fm ici. JEREMY MAGG : L’agriculture – et la transformation agricole – est une contribution vitale à l’économie sud-africaine. Elle représente environ 10% du PIB du pays. Elle est, comme vous le savez bien, une source majeure d’emploi. Elle génère plus d’un million d’emplois directs et indirects. Les exportations agricoles jouent un rôle important dans l’économie sud-africaine, représentant environ 25% des exportations totales. Tout cela semble très bien, n’est-ce pas? Mais il y a des problèmes, y compris une infrastructure agricole mal développée. Les investissements agricoles ont stagné en Afrique du Sud en raison d’un manque de confiance dans le secteur. L’Afrique du Sud, comme vous le savez bien, a introduit des politiques de réforme foncière qui ont abouti à la redistribution des terres des agriculteurs blancs vers les agriculteurs noirs. Cependant, le processus a été compliqué en raison d’un soutien inadéquat aux nouveaux agriculteurs et d’un manque de réglementations claires sur le régime foncier. Ensuite, bien sûr, il y a le changement climatique. On s’attend à ce qu’il ait un impact négatif majeur sur l’agriculture. La productivité agricole de l’Afrique du Sud est faible par rapport à d’autres pays. Cela est dû en partie à une technologie obsolète et à un accès limité aux méthodes de culture améliorées. Les petits et grands agriculteurs ici en Afrique du Sud manquent souvent d’un financement adéquat, limitant leur capacité à investir dans de nouvelles technologies et des systèmes de production améliorés. Lisez : Malgré les défis, le secteur agricole continue de prospérer. Un accueil très chaleureux à FixSA. Nos invités des prochaines semaines seront interrogés sur la façon dont nous pouvons améliorer les choses, comment nous pouvons améliorer les choses, comment, dans le plus court laps de temps, nous pouvons devenir une nation compétitive et prospère. Eh bien, vous l’avez deviné. Nous parlons aujourd’hui d’agriculture et mon invité est Wandile Sihlobo. Il est l’économiste en chef de la Chambre d’affaires agricole d’Afrique du Sud, mieux connue de nous sous le nom d’Agbiz. Il est également l’auteur de Finding Common Ground: Land, Equity and Agriculture. Wandile, un accueil très chaleureux à vous. Alors, en ce qui concerne le secteur, quel est à votre avis le plus gros problème? WANDILE SIHLOBO : Merci de m’avoir invité Jeremy et je pense que vous avez déjà souligné certains des problèmes importants que nous devons affronter dans ce secteur. Je vais essayer de les encadrer, Jeremy, en cinq points sur lesquels, selon moi, nous devons vraiment nous concentrer. Je commencerais par le premier, que vous avez commencé à mettre en évidence, pour dire que nous sommes de plus en plus confrontés à des problèmes de productivité. C’est une chose nouvelle en Afrique du Sud, car nous avons été un leader en ce qui concerne les technologies agricoles nécessaires pour stimuler la productivité. Mais je dirais qu’environ vers 2015, nous commencions à traîner un peu. Je parle en particulier de ce que nous appelons l’Acte n°36 de 1947, qui est une réglementation qui traite de l’enregistrement de certains engrais, aliments pour animaux, semences et remèdes. Tous ces éléments sont importants lorsqu’il s’agit de productivité – pour les éleveurs de bétail, les producteurs de fruits ou de cultures – car ils dépendent de certains de ces matériaux biologiques pour pouvoir stimuler la productivité. Ce dont nous avons besoin en Afrique du Sud, c’est de lisser et de moderniser ces règlements. C’est la première chose sur laquelle nous devons nous concentrer. Je dirais que les problèmes de biosécurité font également partie de cette conversation. Le deuxième problème, Jeremy – et vous avez fait remarquer – est que nous sommes un secteur important. Lorsque nous pensons au PIB de l’Afrique du Sud, nous contribuons beaucoup à la fortune du pays. Mais nous sommes de plus en plus confrontés à un problème lorsque nous pensons à l’infrastructure… les routes rurales sont en mauvais état. Pensez au Free State, toute la route vers l’Eastern Cape [et] Northwest. Toute personne qui conduit en Afrique du Sud sera d’accord avec nous pour dire que nous sommes dans un mauvais état. L’infrastructure hydraulique est une autre chose qui, selon moi, nécessite une attention urgente. Je rajouterais à ce deuxième point la question des ports et des trains. Nous voyons déjà des améliorations, mais beaucoup de choses peuvent être faites. Et, assez rapidement, les trois autres points, Jeremy, que j’ajouterais à cette liste… nous devons nous concentrer sur la sécurité du bétail. Le vol de bétail est un gros problème pour les petits agriculteurs noirs. Les attaques contre les fermes sont un autre problème. Il y a la vandalisation de l’infrastructure. Et je dirais également, les gars, en tant qu’Afrique du Sud, concentrons-nous beaucoup sur la recherche et le développement et l’élargissement des marchés d’exportation. Donc pour moi, en prenant tous ces points de vue ensemble… Je pense qu’une solution commencerait à nous aider à développer l’économie agricole, la transformation agroalimentaire et également l’économie rurale qui est une zone importante de notre société. JEREMY MAGGS : Si nous ne faisons pas cela correctement, cela aura un impact négatif sur la sécurité alimentaire et notre capacité à fournir. WANDILE SIHLOBO : Absolument, Jeremy, car je pense que nous devons apprécier le fait que l’agriculture est très importante. C’est un effet clair si vous regardez la littérature, qui est [apparu] en Asie, dans une grande partie de l’Amérique latine, et même sur le continent africain [qui] nous donne un aperçu important de cela. Si vous regardez la croissance de l’agriculture en général, elle est généralement deux ou trois fois plus efficace pour réduire la pauvreté que la croissance équivalente générée en dehors de l’agriculture… Ce qui signifie que si vous développez votre secteur agricole, vous traitez de nombreux problèmes sociaux en Afrique du Sud – pauvreté – et bien sûr la question du chômage. Si vous ne le faites pas, alors l’éventualité pourrait être le résultat probable auquel vous venez de faire allusion. JEREMY MAGGS : Si nous examinons certains des points que vous venez de soulever – traîner des pieds sur la réglementation, les questions d’infrastructure, de sécurité, de recherche et de développement – lequel est le plus grave? WANDILE SIHLOBO : Je dirais que la sécurité et l’infrastructure sont les domaines importants. Je dis cela parce que si vous regardez le secteur agricole de l’Afrique du Sud, nous sommes un pays qui exporte environ 51% de ce que nous produisons en termes de valeur. En 2022, cela représentait environ 12,8 milliards de dollars, un niveau record, en hausse de 4% par rapport à l’année précédente. Ce n’est pas pour dire que nous nous sentons bien dans notre peau. C’est juste pour démontrer le fait que nous devons avoir des ports efficaces et qui fonctionnent bien. Nous devons avoir des routes qui peuvent réellement prendre le produit de là où il est produit vers les marchés d’exportation, mais aussi vers les marchés locaux. Je pense que le réseau routier et ferroviaire est un point important et urgent. De plus, je dirais traitons de la sécurité, car en fin de compte, nous savons qu’il y a des preuves que là où le crime et le vol surgissent, les investissements ont tendance à décliner, surtout maintenant que [les criminels sont] vu être en train de vandaliser des infrastructures clés dans l’industrie ferroviaire et certaines des infrastructures hydrauliques. Tous ces [défis] ne présagent rien de bon pour les objectifs que nous avons pour le secteur agricole de l’Afrique du Sud et pour toute autre entreprise de notre économie. JEREMY MAGGS : Alors, par où commençons-nous à corriger les lacunes de l’infrastructure? WANDILE SIHLOBO : Eh bien, nous commençons à corriger les lacunes de l’infrastructure, Jeremy. Je dirais que c’est multiforme. Le premier [objectif] est de veiller à ce que les municipalités soient gérées par des personnes compétentes, passionnées et dévouées à leur travail et qu’elles disposent de bons ingénieurs. Cela commence à améliorer l’efficacité opérationnelle des petites villes, là où les entreprises agricoles et les agriculteurs sont largement en activité. En Afrique du Sud, toutes les autoroutes sont dans des conditions relativement bonnes. Le problème commence avec les routes gérées par les municipalités. Mais je pense que les entreprises agricoles et les agriculteurs ont un certain rôle à jouer, des partenariats pourraient être établis… mais nous devrions être prudents de ne pas transférer les responsabilités qui devraient revenir au budget public, bien sûr, pour s’appuyer davantage sur le secteur privé. Je dirais qu’au niveau des municipalités, il faut s’occuper des routes. Et bien sûr, le ministère des Transports ainsi que le ministère de l’Agriculture, qui peut parler

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