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Les Zimbabwéens en Afrique du Sud sont laissés dans l’expectative pendant encore six mois

La dernière extension de six mois du système de permis d’exemption zimbabwéen (ZEP) jusqu’en décembre 2023 annoncée la semaine dernière ne fait que repousser l’inévitable jour des comptes pour des centaines de milliers de Zimbabwéens vivant en Afrique du Sud.

Peu d’entre eux sont susceptibles de se qualifier pour les visas alternatifs figurant sur la liste des compétences critiques du gouvernement.

Il y a de nombreux débouchés pour le personnel médical, les géologues, les scientifiques et les ingénieurs, mais peu ou pas pour les serveurs et les artisans, professions exercées par un grand nombre de Zimbabwéens vivant en Afrique du Sud.

Environ 178 000 détenteurs de ZEP en Afrique du Sud risquent d’être expulsés s’ils ne parviennent pas à obtenir un visa alternatif d’ici décembre de cette année. Si l’on compte les membres de la famille, le nombre de personnes concernées pourrait bien avoisiner les 600 000 à 700 000. Il s’agit là d’une crise humanitaire potentielle qui risque d’exploser dans toute la région.

Estimation de la population

On estime qu’il y a entre 1,5 et 3 millions de Zimbabwéens en Afrique du Sud, de sorte que le système ZEP ne s’applique qu’à une proportion relativement faible d’entre eux.

Ce qui est moins bien compris, c’est la façon dont le projet de mettre fin au système ZEP a ébranlé la communauté zimbabwéenne dans son ensemble.

La question pourrait être tranchée en faveur des détenteurs de ZEP une fois que la Haute Cour de Johannesburg aura rendu son jugement dans une affaire intentée par quatre groupes différents, qui cherchent tous à annuler la décision du gouvernement de mettre fin au système ZEP en la qualifiant d’irrationnelle et d’illégale.

Le système ZEP a été introduit en 2009 et prolongé à plusieurs reprises pour légitimer le statut des Zimbabwéens qui avaient fui le pays pour des raisons politiques ou économiques. Ils ont d’abord été accueillis en Afrique du Sud en tant que frères et sœurs dans la lutte contre le régime de l’apartheid.

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Xénophobie

Aujourd’hui, ils se sentent mal accueillis et, dans de nombreux cas, trahis. La xénophobie a pu se développer de manière parfois subtile et insidieuse. L’association des détenteurs de ZEP (Zepha) estime que les Zimbabwéens – et pas seulement les détenteurs de ZEP – sont les boucs émissaires de nombreux maux qui frappent l’Afrique du Sud, qu’il s’agisse de la criminalité ou du chômage. Dans de nombreux cas, les Zimbabwéens sont supposés être en situation irrégulière.

Des rapports crédibles font état de l’opération Dudula qui fait irruption dans les entreprises pour effectuer des “audits” sur le nombre de travailleurs étrangers et demander aux employeurs d’embaucher des Sud-Africains à la place. Il semblerait également que ces emplois soient vendus à des locaux pour plusieurs milliers de rands.

Plusieurs établissements d’enseignement supérieur ont décidé de mettre fin aux services d’enseignants zimbabwéens au motif que le système ZEP arrivait à son terme.

Certaines écoles ont refusé d’inscrire les enfants zimbabwéens au début de l’année scolaire en cours, bien que ces actions aient été judicieusement stoppées par les autorités éducatives.

Les groupes haineux refusent les soins de santé

L’un des incidents les plus honteux concerne le Dr Phophi Ramathuba, ministre de la santé du Limpopo, qui a été filmé en train de réprimander une patiente zimbabwéenne admise dans un hôpital de Bela-Bela, en lui disant qu’elle devrait plutôt se trouver dans un hôpital du Zimbabwe.

L’avocat Simba Chitando, représentant légal de Zepha, dit qu’il a reçu de nombreux rapports de groupes haineux bloquant l’entrée des hôpitaux sud-africains pour empêcher les Zimbabwéens d’accéder aux soins médicaux. D’autres se sont vu imposer des frais plus élevés par les hôpitaux parce qu’ils sont “étrangers”.

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Les cas d’abus sont désormais légion, et tout cela a pu s’envenimer sous couvert de débarrasser le pays des étrangers en situation irrégulière.

Ces histoires se retrouvent dans la presse zimbabwéenne et internationale, donnant une image peu flatteuse de l’Afrique du Sud, un pays intolérant et de plus en plus hostile.

Lors d’une récente présentation à la Free Market Foundation, Frans Cronje, de la Social Research Foundation, a détaillé les questions les plus importantes pour les électeurs sud-africains : l’emploi et le chômage, la criminalité et l’insécurité, la corruption, les services de base et l’immigration clandestine, dans cet ordre. Le racisme vient ensuite, mais n’est manifestement pas un problème pour la plupart des gens, puisque moins de 5 % des personnes interrogées lui accordent une quelconque importance dans leur vie.

Frontières et pots-de-vin

L’immigration illégale est devenue un sujet électoral brûlant, et l’ANC n’est pas le seul à essayer d’en tirer profit. L’année dernière, le ministère de l’Intérieur a envoyé des centaines de gardes-frontières pour renforcer la sécurité au poste-frontière de Beitbridge et à d’autres frontières.

Il est bien connu que toute personne arrivant à une frontière terrestre peut entrer en Afrique du Sud moyennant paiement, avec ou sans les documents requis.

Un homme d’affaires zimbabwéen qui passait récemment par Beitbridge raconte à Moneyweb qu’il a vu l’un de ces gardes-frontières prendre de l’argent et faire signe à un immigrant vraisemblablement illégal, peut-être porteur de produits de contrebande. Il est difficile d’imaginer que ces gardes-frontières sont à l’abri des incitations financières qui ont fait exploser nos frontières.

Un lecteur de Moneyweb, furieux de la détérioration des relations entre l’Afrique du Sud et le Zimbabwe, a écrit ce qui suit : “Le [SA] aurait dû accueillir les détenteurs de ZEP comme les siens. La contribution de ces voisins innocents est énorme. Les autorités gouvernementales sont confuses dans une affaire très simple. Où dans le monde une personne peut-elle passer 13 ans et se voir refuser le droit d’être un citoyen ?

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“Les pays occidentaux attirent les personnes qualifiées d’Afrique et il faut trois à cinq ans pour obtenir un statut permanent. Ici, votre voisin subvient aux besoins de sa famille, de l’économie sud-africaine et de nos retraités par le biais des impôts, mais on lui refuse le droit de rester de manière permanente.

“La violation des droits de l’homme est omniprésente dans ce dossier. Traitons nos compatriotes noirs avec dignité. Notre pays est en train de sombrer. Aurons-nous de bons souvenirs lorsque nous deviendrons des étrangers dans leurs pays ?”

Un autre point soulevé par Zepha est la perte financière pour les Zimbabwéens qui doivent payer plus de 1 000 rands à chaque fois que le système ZEP et ses prédécesseurs ont été prolongés, et qui doivent maintenant faire une nouvelle demande – cette fois-ci pour une exemption de visa et ensuite pour un visa de travail. En tout état de cause, cela a rapporté des centaines de millions de rands au gouvernement, qui a cité le manque de fonds comme l’une des raisons pour lesquelles il a mis fin au système de permis.

Zepha soutient que les détenteurs de ZEP, qui ont passé plus de dix ans en Afrique du Sud et y ont fondé des familles, des entreprises et des maisons, doivent se voir accorder la résidence permanente et que la loi sur l’immigration le prévoit.

La résolution des problèmes frontaliers de l’Afrique du Sud est une question cruciale, mais elle ne doit pas être utilisée comme une arme contre les millions de Zimbabwéens qui ont fait de leur pays leur foyer et qui contribuent massivement à l’économie du pays.

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