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Les Sud-Africains ne font pas confiance à leur gouvernement – et c’est une mauvaise chose

En 2021, le Département de la planification, du suivi et de l’évaluation (DPME) a publié un rapport sur les niveaux de confiance dans le gouvernement et les autres institutions de l’État.

Les résultats – sans surprise – ont montré que la perte de confiance dans l’État était un phénomène réel.

Dans le contexte local, les différents facteurs cités comme contribuant à la perte de confiance comprenaient la persistance des inégalités, de la corruption, de la violence et de la criminalité. Ces défis, qui touchent les citoyens de tous bords, jouent un rôle essentiel dans la formation des relations entre les citoyens et entre les citoyens et l’État lui-même.

Tensions

Au plus fort de la pandémie de Covid-19, où le processus de gestion de la pandémie était un mélange de foi, et plus tard de science, la relation entre l’État et les citoyens a montré des tensions où les lignes entre la mise en œuvre de règles pour le bien public et l’interférence avec l’autonomie individuelle étaient floues à travers différentes dimensions.

C’est ainsi que certaines directives ont été condamnées comme étant arbitraires et n’ayant que peu de rapport avec l’objectif visé, à savoir nous aider tous à vivre un événement sans précédent.

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Dans une société qui fonctionne bien, les citoyens devraient avoir l’assurance que l’État s’acquitte de ses fonctions publiques d’une manière qui favorise l’utilisation efficace des ressources publiques et traite les citoyens de manière juste et équitable.

Malheureusement pour l’Afrique du Sud, il existe beaucoup trop d’incohérences dans la fourniture des services publics et la responsabilité publique.

Gouvernement local

La sphère du gouvernement local, où de nombreux citoyens ont des interactions primaires et régulières avec l’État, a été citée dans le rapport du DPME comme la sphère du gouvernement ayant les niveaux les plus bas de confiance du public (34%) par rapport au gouvernement provincial (36%) et au gouvernement national (42%).

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Par coïncidence, c’est au niveau du gouvernement local que les fonctionnaires de l’État ne se rendent pas service en ne fournissant pas de services et en gérant mal les ressources publiques.

Les rapports d’audit de l’auditeur général, qui font état d’inefficacités dans l’ensemble de l’écosystème, constituent le rappel le plus aigu de l’ampleur de la sous-performance au niveau des collectivités locales.

L’idée de gouvernement local est noble en soi, car elle repose sur l’idée de proximité entre l’unité de gouvernement et ses citoyens qui, en vertu de divers contextes et conditions locaux, exigent des solutions répondant aux besoins de la communauté immédiate.

Un problème est toutefois apparu au cours des deux dernières décennies : l’absence de capacité uniforme dans les différentes structures de gouvernement local.

Les rapports de l’auditeur général reflètent naturellement la mauvaise gestion des ressources financières, qui est influencée, voire motivée, par un manque d’expertise financière au sein des municipalités, par exemple.

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Plus important encore, les informations sur les performances indiquent également un manque de capacités techniques et de gestion.

L’importance de l’information sur les performances réside dans le fait que les gouvernements sont des structures sociales plutôt que des structures orientées vers le profit.

Cela signifie que la gestion des services publics dans le cadre des paramètres des ressources fournies est l’objectif principal plutôt que la préservation de la trésorerie.

Deux problèmes

Une double série de problèmes est apparue, qui compromet cette mission : la sous-utilisation des crédits et le détournement des dépenses au détriment de services essentiels tels que les infrastructures publiques.

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Étant donné qu’aucune municipalité ne peut prétendre avoir fourni tous les services publics dont ses citoyens ont besoin, il est toujours problématique d’entendre parler de budgets renvoyés au fisc national en raison de l’incapacité des structures gouvernementales locales à les dépenser comme prévu.

Dans la phase de planification et de budgétisation, on suppose que les dirigeants politiques entreprennent une analyse détaillée des besoins des citoyens et allouent ensuite les ressources en conséquence. La non-exécution des projets planifiés crée alors des problèmes à long terme lorsque l’infrastructure publique n’est pas entretenue ou améliorée en fonction des besoins de la communauté.

Lorsque les fonds destinés à l’investissement à long terme dans les infrastructures publiques sont détournés pour atténuer les pressions à court terme telles que les frais de personnel, le fossé de la gestion des infrastructures se creuse encore davantage.

La question difficile à laquelle le pays doit finalement s’attaquer est de savoir si, à la lumière des lacunes importantes en matière de compétences et des conséquences sur la gouvernance, il est encore possible de maintenir la configuration actuelle des collectivités locales.

Il se pourrait bien qu’en dépit de nos espoirs, le pays ne dispose pas de suffisamment d’individus possédant les aptitudes, les compétences, la passion et la volonté de travailler dans les régions du pays où les lacunes sont les plus importantes.

Dans ce cas, un mécanisme de soutien permettant aux municipalités de continuer à fonctionner de manière optimale, même si la présence de compétences sur le terrain reste un défi, est une nécessité. La tendance actuelle est de faire appel à des consultants pour fournir certains services, ce qui n’a malheureusement pas donné de meilleurs résultats.

Révélation inquiétante

Récemment, l’Association sud-africaine des collectivités locales (Salga) a signalé que des centaines de conseillers municipaux du KwaZulu-Natal ne possédaient pas de compétences significatives en matière de lecture et d’écriture.

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L’inquiétude suscitée par cette révélation tient au fait que la nature de leurs fonctions exige qu’ils aient une connaissance pratique des questions de gestion des ressources publiques et de planification.

Cette connaissance – une compréhension globale par les conseillers de ce qui doit être fait – rend le processus de responsabilisation des bureaucrates pour la mise en œuvre effective beaucoup plus facile.

En l’absence de cette linéarité entre la compétence des conseillers et l’exécution par les bureaucrates, les défis persisteront.

Pour résoudre cette énigme, il faut faire des compromis.

Compromis

Dans une démocratie, l’élection des fonctionnaires est une question de préférence politique plutôt que de compétence ou d’expertise académique.

Abolir cela signifierait que les fonctionnaires bien intentionnés qui n’ont pas reçu d’éducation formelle seraient complètement exclus de la gouvernance publique, ce qui créerait des problèmes de légitimité pour quiconque se retrouverait alors au pouvoir.

Au niveau des collectivités locales, cette légitimité est importante car les citoyens ont des interactions plus directes avec les élus.

Au niveau bureaucratique, l’existence d’exigences académiques et techniques ne résout pas le problème si les structures de responsabilité restent sous-capacitaires. Même les meilleurs gestionnaires municipaux peuvent voir leurs plans les mieux conçus contrariés sur l’autel de la gouvernance s’il y a une mauvaise compréhension de ce qui doit être fait.

La solution intermédiaire semble être une formation plus coordonnée et obligatoire pour les fonctionnaires sur ce que signifie être un gardien des ressources publiques. Cela peut sembler une souffrance à infliger à ceux qui ont gagné le soutien des électeurs, mais c’est peut-être le prix à payer pour améliorer la capacité de gouvernance du pays.

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