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Les PDG américains ne doivent plus être des spectateurs, ils doivent prêter attention aux fractures sociales

L’Amérique des entreprises continue d’être un personnage puissant dans la politique partisane, qu’il s’agisse du gouverneur de Floride Ron DeSantis attaquant… les entreprises “réveillées” ou le sénateur Bernie Sanders qui s’en prend à la “cupidité des entreprises”. Par crainte d’attiser les flammes, de nombreux cadres d’entreprise pensent qu’il est préférable d’éviter tout sujet de discorde.

Bien qu’une approche prudente soit compréhensible, les chefs d’entreprise d’aujourd’hui n’ont d’autre choix que de s’engager. Les discordes qui façonnent le pays à l’heure actuelle transcendent la ligne rouge-bleue des partis, impliquant l’âge, la génération, la race, le sexe, la sexualité et la religion, et provoquent un féroce sentiment de loyauté et d’appartenance.

Dans ce climat surchargé, les Américains tournent souvent leur regard vers les entreprises et leur demandent de s’impliquer. La prochaine génération de chefs d’entreprise doit comprendre – plutôt qu’éviter – les divisions politiques, sociales et culturelles qui façonnent les États-Unis afin de pouvoir diriger avec succès leurs entreprises.

En tant que professeurs de commerce, nous avons enseigné les divisions américaines à des centaines de MBA depuis 2017, et nous avons constaté un intérêt surdimensionné et authentique pour retracer les racines de la division dans ce pays. À l’approche des midterms, les électeurs sont plus polarisés que jamais. Aux États-Unis, la polarisation politique a augmenté à un rythme plus rapide au cours des 40 dernières années que dans les pays comparables : 77% des Américains pensent que le pays est devenu plus divisé qu’il ne l’était avant la pandémie.

Les chefs d’entreprise doivent jouer un rôle, car, par inadvertance ou non, ils ont contribué à la création de nombreuses lignes de fracture dans le pays. Nos étudiants le savent, mais ils ne savent souvent pas par où commencer. Il existe quelques principes clés que les chefs d’entreprise devraient reconnaître.

Les décisions que prennent les entreprises ne peuvent pas et ne veulent pas être séparées de leur contexte sociopolitique.

Les pratiques commerciales créent souvent des conditions qui exacerbent – ou parfois atténuent – les divisions sociales. Dans le Midwest, la délocalisation de la main-d’œuvre à l’étranger par les entreprises a laissé des villes manufacturières autrefois florissantes désolées et en difficulté, contribuant à Les habitants de la Rust Belt ont le sentiment que les élites côtières les ont abandonnés.

La dernière décennie a également révélé que les plateformes de médias sociaux sont confrontées à un défi crucial lors de la rédaction de leurs algorithmes et de leurs politiques en matière de discours et de désinformation. Les limites qu’elles fixent déterminent directement les informations que les électeurs découvrent sur Internet, et ces politiques suscitent souvent des réactions polarisées en elles-mêmes. Les chefs d’entreprise doivent prendre conscience qu’ils sont des participants, et non des observateurs, des divisions culturelles.

Les actionnaires, les employés et les consommateurs attendent des entreprises qu’elles soient de meilleurs citoyens.

Aujourd’hui plus que jamais, quelle que soit la position personnelle d’un dirigeant sur l’échiquier politique, ses décisions doivent tenir compte de la manière de bien agir pour la communauté sur laquelle son entreprise a un impact.

Les employés qui sont satisfaits de l’impact social et environnemental de leur employeur sont plus enclins à rester à rester dans leur entreprise dans un avenir prévisible. Certains 70% des investisseurs souhaitent investir dans des entreprises dont les valeurs correspondent aux leurs. De même, 70% des consommateurs estiment qu’il est important que les entreprises prennent une position sociale ou politique. Lorsque les gens perdent leur confiance dans le gouvernement, ils s’attendent à ce que les entreprises comblent ce vide.

Les entreprises qui se tiennent à l’écart des sujets de discorde en subiront les conséquences.

Après que le PDG de Basecamp ait imposé une politique de “non-discussion sociétale et politique”, un troisième de ses employés ont quitté l’entreprise. Au-delà de la politique interne, les entreprises qui hésitent ou qui sont lentes à réagir sont affaiblies l’accueil et la confiance des consommateurs. Pourtant, les entreprises n’ont pas besoin de s’aliéner un groupe pour peser dans le discours.

Il est impératif que les chefs d’entreprise apprennent à communiquer au-delà des clivages. Indépendamment de leurs préférences politiques personnelles, les chefs d’entreprise doivent travailler sur leurs compétences en matière de discours civil afin de s’assurer qu’ils peuvent trouver un terrain d’entente avec des personnes de différents bords sur des questions brûlantes.

Il est essentiel que les dirigeants se souviennent que ces questions ne sont pas à somme nulle : Un progrès pour une faction n’est pas nécessairement une perte pour l’autre. L’adversaire ne doit pas devenir votre ennemi. Il est possible d’être en désaccord sans être désagréable si les deux parties font preuve d’empathie. Cette stratégie a fonctionné pour Yelp. La plateforme d’évaluation est un modèle qui montre comment le fait d’avoir un sens aigu des valeurs et de développer des politiques commerciales qui reflètent ces valeurs peut renforcer la loyauté des employés et aider les entreprises à naviguer dans des eaux troubles.

La polarisation est ne fait qu’augmenter-et les entreprises ne peuvent plus fermer les yeux. Cela ne signifie pas que les PDG doivent choisir un parti ou avoir toutes les réponses pour éliminer l’hyperpolarisation. En tant qu’éducateurs, nous investissons dans une nouvelle génération de chefs d’entreprise qui cherchent à comprendre les clivages au point de départ, acceptent la responsabilité d’examiner les impacts de leurs décisions sur les clivages, et recherchent un dialogue créatif et constructif sur les alternatives. Lorsque les chefs d’entreprise comprennent l’Amérique, ils peuvent s’adresser à leurs nombreux publics d’une manière qui trouve un écho auprès des parties prenantes, au lieu de les aliéner.

Bruce Usher est professeur de pratique à la Columbia Business School et co-directeur du programme de recherche de l’école. Centre Tamer pour l’entreprise sociale. Todd Jick est maître de conférences dans le domaine des affaires et directeur de la faculté Reuben Mark pour le caractère et le leadership organisationnels de l’école. Sanford C. Bernstein & Co. Centre pour le leadership et l’éthique.

Les opinions exprimées dans les commentaires de Fortune.com n’engagent que leurs auteurs et ne reflètent pas nécessairement les opinions et croyances de l’entreprise. Fortune.

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