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Les inondations dans le nord-est dévastent les fermes et les cultures

Bien avant qu’il ne fasse assez chaud pour planter des semis dans le sol, l’agriculteur Micah Barritt a commencé à soigner des cultures comme la pastèque, l’aubergine et les tomates, pour finalement les transplanter de sa serre dans le riche sol du Vermont, en espérant une récolte abondante à l’automne.

En quelques heures, la semaine dernière, ces espoirs ont été balayés lorsque les eaux de crue ont inondé la petite ferme, détruisant une récolte d’une valeur estimée à 250 000 dollars. Il espère encore pouvoir replanter des cultures de courte saison comme la moutarde, les épinards, le bok choy et le chou frisé.

“La perte des récoltes est une façon très tangible de mesurer l’inondation, mais la perte du travail est difficile à mesurer”, a déclaré M. Barritt, l’un des cinq copropriétaires de la ferme collective Diggers’ Mirth à Burlington, dans le Vermont. “Nous sommes tous en deuil et avons le cœur brisé par cette situation.

Ce chagrin a été ressenti par les agriculteurs de plusieurs États du Nord-Est après la catastrophe du les inondations ont porté un coup dévastateur au pire moment possible – alors que de nombreuses plantes étaient trop précoces pour être récoltées, mais qu’elles sont maintenant trop tardives pour être replantées pendant la saison de croissance raccourcie de la région.

Les tempêtes ont déversé jusqu’à deux mois de pluie en quelques jours dans certaines parties de la région, dépassant la quantité de pluie tombée lors de l’inondation. Tempête tropicale Irène a traversé le pays en 2011, provoquant d’importantes inondations. Les autorités ont qualifié les inondations de la semaine dernière de pire catastrophe naturelle dans le Vermont depuis les inondations de 1927.

Les scientifiques de l’atmosphère disent des inondations se produisent dans différentes parties du monde sont alimentées par le changement climatique, les tempêtes se formant dans une atmosphère plus chaude, ce qui rend les précipitations extrêmes plus fréquentes. Le réchauffement supplémentaire annoncé par les scientifiques ne fera que d’aggraver la situation.

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Diggers’ Mirth est l’une des sept fermes biologiques commerciales situées au centre Intervale, selon Melanie Guild, directrice du développement du centre, qui gère 350 acres (142 hectares) au cœur de Burlington.

Les exploitants du centre, situé près de la rivière Winooski, sont depuis longtemps conscients du risque d’inondation. Depuis que la annonçait de fortes pluies, le centre a fait appel à des centaines de volontaires pour récolter le plus possible.

“Nous sommes en plein milieu de la saison de croissance, donc tout ce qui était prêt à être récolté a été arraché. Tout ce qui restait a été perdu”, a déclaré M. Guild. “Il y avait des choux qui flottaient dans l’inondation.

Les sept fermes ont été emportées par les eaux. Les pertes seront probablement supérieures à celles d’Irène, qui s’élevaient à environ 750 000 dollars.

Les exploitations qui ont subi des pertes ne cultivaient pas toutes des légumes ou des fleurs.

La ferme Maple Wind Farm à Richmond, dans le Vermont, qui produit des animaux élevés en pâturage, a également été touchée.

Beth Whiting, propriétaire de la ferme avec son mari, a déclaré que même avec les fortes pluies prévues, ils pensaient que leurs dindes iraient bien parce qu’ils n’avaient jamais vu d’inondations atteindre la zone où ils gardaient les oiseaux.

Le 10 juillet, vers 3 h 30 du matin, la rivière Winooski, située à proximité, a atteint un niveau plus élevé qu’ils ne l’auraient jamais imaginé, a déclaré M. Whiting. Des travailleurs en canoë ont pu sauver environ 120 des 500 dindes. Ils ont également sauvé environ 1 600 poulets, mais en ont perdu 700 dans une deuxième ferme.

“Nous n’avions aucune idée que l’inondation allait être aussi dramatique”, a-t-elle déclaré.

Les inondations ont contraint de nombreux agriculteurs à faire des choix difficiles, selon le secrétaire à l’agriculture du Vermont, Anson Tebbetts. Les producteurs laitiers qui ont constaté que les routes menant aux usines de transformation étaient impraticables ont été contraints de déverser leur lait.

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Un autre problème est la perte de maïs, une source essentielle de nourriture pour l’industrie laitière. Des milliers d’hectares ont été entièrement ou partiellement submergés ou aplatis et inutilisables. Des exploitations florales ont également été détruites.

“Certains buissons de myrtilles sont sous l’eau. C’est très important pour les opérations de cueillette. Une fois que les produits sont sous l’eau, ils ne peuvent plus être utilisés”, a-t-il déclaré.

Vendredi, environ 200 agriculteurs du Vermont avaient signalé plus de 3 804 hectares de dégâts aux cultures, a indiqué M. Tebbetts. Il a ajouté qu’alors que l’État attend de recevoir une réponse à sa demande de déclaration de catastrophe liée aux inondations auprès du ministère américain de l’Agriculture, il s’est vu accorder une autre déclaration à la suite d’une gelée de fin de saison qui a causé des dégâts aux cultures. a anéanti les vignobles et les vergers en mai.

Dans le Massachusetts, au moins 75 exploitations agricoles ont été touchées par les inondations, avec des pertes de récoltes d’environ 809 hectares pour une valeur minimale de 15 millions de dollars, selon le département des ressources agricoles de l’État. Ce chiffre devrait augmenter au fur et à mesure que les dégâts seront évalués et que les effets à long terme se feront sentir.

Les exploitations endommagées vont des fermes communautaires à une ferme de 300 acres (121 hectares) de pommes de terre qui a subi une perte totale quelques semaines avant la récolte, en passant par une ferme de 230 membres pratiquant une “agriculture soutenue par la communauté”, cinq semaines seulement après le début d’un programme de 30 semaines.

Le gouverneur du Massachusetts, Maura Healey, a déclaré que cette catastrophe nécessitait un effort sans précédent pour trouver des fonds fédéraux, étatiques et privés. Jeudi, elle a annoncé la création du Fonds de résilience agricole du Massachusetts, un partenariat entre des organisations philanthropiques et des fondations privées.

“C’est vraiment dommage”, a déclaré Mme Healey après avoir visité des fermes inondées cette semaine. “Contrairement à Irène, cela s’est produit juste à la veille de la récolte, et les cultures sont donc ruinées pour cette année.

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Dans le Connecticut, Bryan Hurlburt, commissaire à l’agriculture de l’État, a déclaré que les inondations avaient touché environ 809 hectares de terres agricoles, en grande partie dans la vallée de la rivière Connecticut.

Selon le gouverneur du Connecticut, Ned Lamont, les inondations s’inscrivent dans le cadre d’une crise environnementale plus vaste.

“Qu’est-ce qui se passe ici ? a déclaré M. Lamont devant un champ inondé à Glastonbury. “Regardez derrière nous. Nous étions en train d’irriguer ce champ il y a quelques mois, désespérément à la recherche d’eau en pleine sécheresse. Et aujourd’hui, c’est le lac Wobegon. Alors que faire ?”

Kate Ahearn, qui dirige Fair Weather Growers le long de la rivière Connecticut à Rocky Hill, a déclaré que les eaux de crue avaient fait des ravages.

“C’est notre gagne-pain qui est en jeu”, a-t-elle déclaré. “Fair Weather Growers va perdre environ 121 hectares de cultures et plus de la moitié de sa main-d’œuvre, ainsi que tous ses clients grossistes.

En Pennsylvanie, les autorités ont surveillé les précipitations.

“Lorsque l’eau monte, c’est la principale préoccupation car il y a beaucoup d’eau stagnante et le sol commence à se détacher, à se transformer en boue et la boue commence à être emportée par l’eau. Lorsque la terre et le sol sont emportés, les cultures le sont aussi”, a déclaré David Varner, du Pennsylvania Farm Bureau (Bureau agricole de Pennsylvanie).

Récemment, un agriculteur a appelé le service de vulgarisation de l’État de Pennsylvanie dans le comté de Bucks pour dire que ses cultures semblaient flétries, comme si elles n’avaient pas été arrosées depuis longtemps, a déclaré Margaret Pickoff, éducatrice en horticulture.

C’était tout le contraire : Le sol était tellement gorgé d’eau que les racines des plantes étaient incapables d’absorber de l’oxygène et dépérissaient.

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