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Les influenceurs se demandent s’ils doivent quitter Twitter maintenant que Musk dirige le show : “Ça devient moche ici

Pariss Chandler a créé une communauté pour les travailleurs noirs de la technologie sur Twitter, qui est finalement devenue la base de sa propre société de recrutement.

Aujourd’hui, elle craint que tout s’écroule si Twitter devient un refuge pour les discours racistes et toxiques sous le contrôle d’Elon Musk, un provocateur en série qui a indiqué qu’il pourrait assouplir les règles de contenu.

Twitter étant à l’origine de la majeure partie de son activité, Mme Chandler ne voit pas d’autre solution pour faire face à l’incertitude.

“Avant qu’Elon ne prenne le contrôle, j’avais l’impression que l’équipe travaillait pour faire de Twitter une plateforme plus sûre, et maintenant ils ne sont pas vraiment là. Je ne sais pas ce qui se passe en interne. J’ai perdu tout espoir à ce sujet”, a déclaré Chandler, 31 ans, fondateur de Black Tech Pipeline, un site d’emploi et de recrutement. “Je suis à la fois triste et terrifié pour Twitter, à la fois pour les employés et aussi pour les utilisateurs”.

Ces doutes pèsent sur de nombreuses personnes qui ont appris à compter sur Twitter, une plateforme relativement petite mais puissante qui est devenue une sorte de place publique numérique pour les influenceurs, les décideurs politiques, les journalistes et autres leaders d’opinion.

Musk, le PDG de Tesla et SpaceX, a pris le contrôle de Twitter la semaine dernière dans une transaction de 44 milliards de dollars, faisant immédiatement sentir son style imprévisible.

Quelques jours plus tard, il avait tweeté un lien vers un article d’un média peu connu qui faisait une affirmation douteuse sur l’attaque violente du mari de la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, à leur domicile en Californie. Il l’a rapidement supprimé, mais c’était un début inquiétant pour son mandat pour ceux qui s’inquiètent de la propagation de la désinformation en ligne.

Musk a également signalé son intention de desserrer les garde-fous sur les discours de haine, et peut-être de permettre à l’ancien président Donald Trump et à d’autres commentateurs interdits de revenir. Il a toutefois tempéré cette idée après la conclusion de l’accord, en s’engageant à former un “conseil de modération du contenu” et à mettre en place un système de gestion des contenus. de ne pas autoriser les personnes qui ont été expulsées du site. de revenir jusqu’à ce qu’elle établisse des procédures sur la façon de le faire.

Pourtant, l’utilisation d’insultes raciales a rapidement explosé dans un test apparent de son niveau de tolérance.

“Les amis, ça devient moche ici. Je ne suis pas vraiment sûr de mon plan. Rester ou partir ?” Jennifer Taub, professeur de droit et auteur avec environ un quart de million de followers, a déclaré dimanche, alors qu’elle tweetait un lien vers sa page Facebook au cas où elle quitterait Twitter.

Pour l’instant, Taub prévoit de rester, étant donné l’opportunité qu’il offre de “rire, apprendre et compatir” avec des personnes du monde entier. Mais elle partira si le site devient “un cloaque de racisme et d’antisémitisme”, a-t-elle déclaré lors d’un appel téléphonique.

“Les chiffres baissent, baissent et baissent”, a déclaré Taub, qui a perdu 5 000 adeptes depuis que Musk a officiellement pris le contrôle. “Le point de basculement pourrait être si je ne m’amuse tout simplement pas là-bas. Il y a trop de gens à bloquer.”

Le débat est particulièrement tendu pour les personnes de couleur qui ont utilisé Twitter pour se constituer un réseau et élever leur voix, tout en affrontant la toxicité sur la plateforme.

“En tant qu’utilisateur de Twitter – en tant qu’utilisateur puissant à bien des égards – il a été d’une grande utilité et je suis très inquiète de savoir où les gens vont aller pour avoir cette conversation ensuite”, a déclaré Tanzina Vega, une journaliste latino de New York qui a déjà reçu des menaces de mort sur Twitter mais qui y a également construit une communauté vitale d’amis et de sources.

Ingénieur en logiciel, Mme Chandler espérait contrer l’isolement qu’elle ressentait dans son domaine dominé par les Blancs lorsqu’elle a tweeté une question et un selfie il y a quatre ans : “À quoi ressemble un Twitter noir dans la technologie ? Tiens, je commence !” La réponse a été massive. Elle a maintenant plus de 60 000 followers et sa propre entreprise qui met en relation des travailleurs noirs de la technologie avec des entreprises, grandes et petites.

Elle a également reçu des messages de haine et même des menaces de mort de la part de personnes l’accusant de racisme pour avoir mis en avant les technologues noirs. Mais elle avait aussi des contacts avec des employés de Twitter qui étaient réceptifs à ses préoccupations. Selon Mme Chandler, ces employés ont quitté l’entreprise ou ne sont plus actifs sur la plateforme.

L’entreprise de Mme Chandler utilise également Facebook, Instagram et LinkedIn, mais aucune ne peut reproduire le type de communauté dynamique qu’elle anime sur Twitter, où les gens mélangent réseau professionnel et badinage léger.

Instagram et TikTok sont davantage alimentés par des images que par des échanges de texte. Facebook n’est plus populaire auprès des jeunes utilisateurs. LinkedIn est plus formel. Et même si certains développeurs tentent de sortir à la hâte des sites alternatifs, il faut du temps pour développer un site stable, convivial et capable de gérer des millions de comptes.

Joan Donovan, une spécialiste de l’Internet qui explore la menace que la désinformation fait peser sur la démocratie dans son nouveau livre, “Meme Wars”, a déclaré qu’il n’est pas certain que Twitter reste un lieu sûr pour le discours civique. Pourtant, elle a qualifié les réseaux que les gens y ont construits d’inestimables – pour les utilisateurs, pour leurs communautés et pour Musk.

“C’est la raison exacte pour laquelle Musk a acheté Twitter et n’a pas simplement construit son propre réseau social”, a déclaré Mme Donovan. “Si vous contrôlez le territoire, vous pouvez contrôler la politique, vous pouvez contrôler la culture à bien des égards.”

Au cours de ses premières heures à la barre, Musk a licencié plusieurs cadres supérieurs de Twitter, notamment la conseillère juridique en chef Vijaya Gadde, qui avait supervisé la modération du contenu et les efforts de sécurité de Twitter dans le monde entier. Il a également dissous le conseil d’administration, ne lui laissant, du moins sur le papier, de comptes à rendre qu’à lui-même. Vendredi, Twitter a commencé des licenciements massifs.

Les régulateurs européens ont immédiatement mis en garde M. Musk contre son devoir, en vertu de leurs lois sur la protection de la vie privée numérique, de surveiller les discours illégaux et la désinformation. Les États-Unis ont des règles beaucoup plus laxistes concernant Twitter et ses 238 millions d’utilisateurs quotidiens. Mais annonceursles utilisateurs et peut-être les prêteurs pourraient le faire taire si le Congrès ne commence pas par renforcer les règles.

“Si les annonceurs et les utilisateurs s’en vont, il se pourrait bien que le marché des idées s’organise de lui-même”, a déclaré Cary Coglianese, expert en politique réglementaire à la faculté de droit de l’Université de Pennsylvanie.

Cela pourrait faire de Twitter un autre pôle d’attraction pour les extrémistes et les théoriciens du complot – une préoccupation qui pousse certains à inciter leur réseau d’amis à rester, afin de contrer ces récits.

Mme Chandler a déclaré qu’elle ne pouvait que “marcher sur des œufs” et adopter une approche attentiste.

“Je vais personnellement rester sur Twitter jusqu’à ce qu’il n’y ait vraiment plus de raison de rester. Je ne sais pas ce que l’avenir nous réserve, j’espère en quelque sorte un miracle”, a-t-elle déclaré. “Pour l’instant, je ne vais aller nulle part”.

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