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Les habitants de Maui racontent comment ils ont fui l’incendie qui a fait des dizaines de morts

La fumée commençait à masquer le soleil. Les vents hurlaient et la chaleur s’abattait sur le pays. flammes léchaient les arbres à l’horizon. L’électricité ayant été coupée toute la journée, Mike Cicchino a décidé de se rendre à la quincaillerie pour acheter un groupe électrogène. Il a tourné dans sa rue et, en un instant, sa maison s’est mise à chauffer. Lahaina semblait se transformer en zone de guerre.

“Quand j’ai tourné le coin de la rue, j’ai vu le pandémonium”, a-t-il déclaré. “Je vois des gens courir, attraper leurs bébés, crier et sauter dans leur voiture.

Il était environ 15h30 mardi lorsque Cicchino et ses voisins ont entamé une lutte désespérée pour leur vie. Ils n’avaient que quelques instants pour prendre des décisions qui détermineraient s’ils vivraient ou mourraient dans une course contre la mort. les flammes – une fenêtre de temps étroite et déchirante dans l’un des événements les plus horribles et les plus meurtriers de l’histoire de l’humanité. catastrophes naturelles que le pays ait connu depuis des années.

Il y a eu pas de sirènespas de sirènes, pas de porte-voix, personne pour dire à qui que ce soit ce qu’il doit faire : Ils étaient seuls, avec leurs familles et leurs voisins, pour choisir de rester ou de fuir, et pour savoir où fuir – à travers une fumée si épaisse les aveuglait, les flammes se rapprochaient de toutes parts, les voitures explosaient, les lignes électriques étaient renversées et les arbres déracinés, le feu fouettait le vent et tombait en pluie.

Les autorités ont confirmé qu’au moins 96 personnes sont mortes – déjà le plus meurtrier Incendie de forêt aux États-Unis depuis plus de 100 ans, et ils s’attendent à ce que ce nombre augmente.

Dix minutes avant que Cicchino ne s’éloigne de sa rue, les pompiers de Maui avaient lancé un avertissement de mauvais augure. Le feu de broussailles de Lahaina s’était déclenché ce matin-là, mais les autorités avaient indiqué qu’il était circonscrit. Or, le vent irrégulier, le terrain difficile et les braises volantes rendent difficile la prévision de la trajectoire et de la vitesse de l’incendie. Il peut être à un kilomètre de distance, a déclaré le chef adjoint des pompiers, Jeff Giesea, “mais en une minute ou deux, il peut être dans votre maison”.

Cicchino a fait demi-tour, s’est précipité dans sa maison et a dit à sa femme qu’ils devaient partir : “Nous devons partir ! Nous devons partir d’ici maintenant !”

Ils ont couru jusqu’à la voiture dans laquelle se trouvaient cinq chiens et ont appelé la police, à qui un répartiteur a dit de suivre la circulation. L’accès à l’autoroute principale – la seule route permettant d’entrer et de sortir de Lahaina – a été coupé par des barrages érigés par les autorités. Les barrages ont forcé Cicchino et la file de voitures à emprunter la rue Front.

À quelques rues de là, Kehau Kaauwai raconte que le vent était si intense qu’il a arraché le toit de la maison de son voisin. Elle a eu l’impression qu’une tornade après l’autre s’abattait sur sa rue.

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“Le vent a rugi”, a-t-elle déclaré. “On aurait dit qu’un avion atterrissait dans notre rue.

En quelques instants, dit-elle, la fumée qui se trouvait à quelques pâtés de maisons les a soudain engloutis. Elle est passée du gris au noir, le jour a semblé se transformer en nuit.

Kaauwai ne pouvait même plus voir les bâtiments. Quelque chose explosait, on aurait dit un feu d’artifice. Elle s’est précipitée à l’intérieur. Elle n’a pas réfléchi, elle a juste pris son chien et quelques vêtements, sans jamais imaginer qu’elle ne reverrait plus jamais sa maison ni rien de ce qu’elle contenait.

Vers 16 heures, elle monte dans sa voiture. La circulation est ralentie, les gens tirent à mains nues des arbres déracinés hors de la route. Les débris s’agitent dans le vent et heurtent la voiture. Le danger semble venir de toutes parts.

Kaauwai aurait voulu conduire jusqu’à Front Street, mais un inconnu qui passait par là lui a dit de prendre l’autre direction. Elle aimerait maintenant pouvoir le remercier, car il lui aurait peut-être sauvé la vie.

Dans la rue Front bloquée, les gens paniquaient, pleuraient, criaient, klaxonnaient.

Bill Wyland prend son ordinateur, son passeport et sa carte de sécurité sociale et les met dans un sac à dos. Il enfourche sa Harley Davidson et roule sur le trottoir.

“Je pouvais sentir la chaleur brûler dans mon dos. Je pouvais sentir les cheveux brûler sur ma nuque”, a déclaré M. Wyland, propriétaire d’une galerie d’art dans la rue.

À un moment donné, il a croisé un homme à vélo qui pédalait follement pour sauver sa vie. Certains abandonnaient leur voiture et fuyaient à pied. La fumée était si épaisse, si toxique, que certains disaient avoir vomi.

“C’est quelque chose que l’on voit dans un film d’horreur de la ‘Twilight Zone’ ou quelque chose comme ça”, a déclaré M. Wyland.

La rue était tellement encombrée qu’il pense que s’il avait pris sa voiture à la place, il serait mort ou aurait été précipité dans l’océan. Les personnes assises dans leur voiture ont vu de la fumée noire devant elles.

“Nous roulons tous dans un piège mortel”, pense Mike Cicchino. Il dit à sa femme : “Nous devons sauter de cette voiture, l’abandonner et courir pour sauver nos vies.”

Ils ont fait sortir les chiens. Mais il était impossible de savoir par où courir.

“Derrière nous, tout droit, à côté de nous, tout était en feu”, raconte Cicchino. Cela faisait moins de 15 minutes qu’il avait quitté sa maison et il pensait que c’était la fin. Il a appelé sa mère, son frère, sa fille pour leur dire qu’il les aimait.

La fumée noire était si épaisse qu’ils ne voyaient que les chiens blancs, pas les trois sombres, et ils les ont perdus.

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Les réservoirs de propane d’une camionnette de restauration ont explosé.

“C’était comme une guerre”, dit Cicchino. Ils pouvaient savoir à quel point l’incendie était proche en se basant sur la distance à laquelle les voitures sonnaient lorsqu’elles éclataient.

“Les voitures ressemblaient à des bombes qui explosaient”, a déclaré Donnie Roxx. “Il faisait nuit, il était quatre heures de l’après-midi et on aurait dit qu’il était minuit.

Une digue sépare la ville de l’océan et Donnie Roxx se rend compte que lui et ses voisins sont confrontés à une terrible décision : rester sur la terre brûlée ou aller à l’eau. La mer est agitée et dangereuse, même pour les nageurs expérimentés, car le vent soulève les vagues.

“Voulez-vous être brûlé ou prendre le risque de vous noyer ?” se demande-t-il. Il sauta par-dessus le mur.

Comme des dizaines d’autres personnes, dont Mike Cicchino et sa femme.

D’autres ont compris qu’ils devaient fuir, mais pas parce que les autorités le leur ont dit. Certains ont entendu parler d’amis et de voisins, d’autres ont simplement eu un pressentiment.

“Il n’y a pas eu d’avertissement. Il n’y en avait absolument pas”, a déclaré Lynn Robinson. “Personne n’est venu. Nous n’avons pas vu de camion de pompiers ou qui que ce soit”.

Elle quitte son appartement près de Front Street vers 16h30. À environ un kilomètre de là, le petit ami de Lana Vierra s’est arrêté chez elle et a dit qu’il avait vu le feu se diriger vers eux.

Il m’a dit directement : “Des gens vont mourir dans cette ville, tu dois partir””, se souvient-elle. C’est ce qu’elle a fait.

Anne Landon discutait avec d’autres personnes dans son complexe d’appartements pour personnes âgées. Elle raconte qu’elle a senti un souffle soudain d’air chaud qui devait atteindre plus de 100 degrés. Elle s’est précipitée dans son appartement et a pris son sac à main et son chien de 15 livres, La Vida.

“Il est temps de sortir ! C’est l’heure de sortir !”, a-t-elle crié aux voisins en se précipitant vers sa voiture.

Elle avait déjà mis un sac de voyage à roulettes dans sa voiture, au cas où. Elle ne sait pas où aller. Elle s’arrête et demande à un agent, qui ne sait que lui dire, si ce n’est de lui souhaiter bonne chance.

Des débris volent dans les airs. Elle croise des gens qu’elle connaît à peine mais qu’elle reconnaît. Ils lui ont dit de les accompagner chez eux. Ils se sont retrouvés coincés dans un cul-de-sac de la circulation et ont abandonné la voiture. Elle a mis le chien sur sa valise à roulettes et l’a traînée dans Front Street, jusqu’à la plage.

Les bâtiments historiques en bois du centre-ville brûlent. Les éclats de bois se brisent et volent dans le vent, toujours en flammes.

“Le ciel était noir, le vent soufflait et les braises passaient au-dessus de nous. Nous ne savions pas si nous allions devoir sauter dans l’eau”, dit-elle. “J’étais terrifiée, absolument horrifiée – tellement, tellement effrayée.

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Mais un chemin à travers la fumée s’est dégagé pendant un instant, et la police est arrivée en criant pour leur dire d’aller vers le nord. Ils ont couru.

Beaucoup d’autres sont restés bloqués sur la plage.

Mike Cicchino et sa femme enlèvent leurs chemises, les plongent dans l’eau et tentent de se couvrir le visage. Mike Cicchino a couru le long de la digue en criant les noms de ses chiens perdus. Il a vu des cadavres affalés près du mur. Les gens criaient “Aidez-moi”. Les personnes âgées et les handicapés ne pouvaient pas franchir le mur par leurs propres moyens. Certains étaient gravement brûlés et Cicchino en a soulevé autant qu’il le pouvait. Il a couru jusqu’à ce qu’il vomisse à cause de la fumée, les yeux presque fermés.

Pendant les cinq ou six heures qui suivent, ils font des allers-retours entre la mer et le rivage. Ils s’accroupissent derrière le mur, essayant de s’abaisser le plus possible. Lorsque des flammes tombent du ciel, ils se plongent dans l’eau. Le pelage de leurs chiens survivants a été brûlé.

C’était tellement surréaliste que Cicchino pensait qu’il rêvait.

“Je n’arrêtais pas de me dire : Ce doit être un cauchemar. Cela ne peut pas être réel. Cela ne peut pas être en train de se produire”, a-t-il déclaré. “Puis on se rend compte qu’on est en train de brûler. Je ressens de la douleur, et je ne ressens pas de douleur dans les cauchemars”.

Les garde-côtes américains ont été informés des incendies pour la première fois lorsque le centre de commandement de recherche et de sauvetage d’Honolulu a reçu des rapports sur des personnes dans l’eau près de Lahaina à 17h45, a déclaré le capitaine Aja Kirksy, commandant du secteur des garde-côtes d’Honolulu.

Les bateaux étaient difficiles à voir à cause de la fumée, mais Cicchino et d’autres personnes ont utilisé des téléphones portables pour éclairer les navires, les guidant vers le sauvetage de certains d’entre eux, principalement des enfants. Des camions de pompiers sont finalement arrivés et les ont conduits à l’extérieur, à travers les flammes.

Les survivants sont hantés par ce qu’ils ont enduré.

Cicchino est réveillé en sursaut la nuit par des rêves de personnes et de chiens morts. Deux de ses chiens sont toujours portés disparus. Il s’interroge sur les décisions qu’il a prises : Aurait-il pu sauver plus de gens ? Aurait-il pu sauver les chiens ?

Anne Landon est pratiquement catatonique. Elle imagine ses voisins qui n’ont pas survécu et se demande si elle aurait pu les aider. Elle est couverte de cendres mais ne peut se résoudre à prendre une douche.

Son chien n’a pas mangé pendant deux jours.

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