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Les femmes entrepreneurs s’attaquent à la pauvreté périodique et créent de nouveaux emplois

Les femmes entrepreneurs jouent un rôle clé dans la réduction de la “pauvreté menstruelle” en Afrique du Sud pour les quelque 3,7 millions de filles qui n’ont pas les moyens d’acheter des produits d’hygiène féminine, les problèmes liés à la menstruation étant la principale cause d’absentéisme à l’école.

Ces femmes entrepreneurs créent également des emplois en fabriquant et en distribuant gratuitement des serviettes hygiéniques, des coupes menstruelles et d’autres produits d’hygiène féminine aux femmes et aux apprenantes démunies.

La pauvreté menstruelle – un manque d’accès aux produits d’hygiène féminine et aux informations et équipements liés à la menstruation – est un obstacle à la réussite scolaire et à la participation économique des femmes et des filles dans les ménages à faible revenu, les exposant davantage au risque de pauvreté et de chômage et aggravant les niveaux d’inégalité déjà élevés en Afrique du Sud.

La Banque mondiale estime qu’à l’échelle mondiale, environ 500 millions de femmes et de jeunes filles sont confrontées chaque mois à la pauvreté liée aux règles.

En Afrique du Sud, on estime que 30 % des filles manquent l’école lorsqu’elles ont leurs règles, jusqu’à cinq jours par mois, en raison du manque d’accès aux produits de santé et d’hygiène menstruelle, du manque d’eau et d’assainissement dans les écoles défavorisées, de la stigmatisation, de la douleur et de l’inconfort.

La pauvreté menstruelle a suscité l’intérêt des femmes entrepreneurs sud-africaines, peut-être parce qu’elles sont plus à même de comprendre les défis liés à la menstruation.

En règle générale, ces entrepreneuses distribuent des produits réutilisables et respectueux de l’environnement, qui sont financés par des donateurs tels que des particuliers, des entreprises et des organisations non gouvernementales (ONG).

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Ces entrepreneurs créent des emplois. Nombre d’entre eux accordent la priorité au recrutement et à la formation de femmes historiquement défavorisées pour qu’elles participent aux processus de fabrication et de distribution.

Si le gouvernement a fait quelques progrès dans la lutte contre la pauvreté menstruelle, comme la détaxation des serviettes hygiéniques pour la TVA, les initiatives menées par l’État sont en retard par rapport à d’autres pays, comme l’Écosse et la Nouvelle-Zélande, où les produits d’hygiène féminine sont disponibles gratuitement.

L’Afrique du Sud ne fournit des produits d’hygiène féminine gratuits qu’aux écoles les plus pauvres, mais l’inefficacité et la corruption ont parfois entravé ces efforts.

Le gouvernement devrait orienter plus activement ses efforts vers la réduction de la pauvreté périodique afin de soutenir les femmes entrepreneurs qui s’attaquent simultanément à de multiples défis sociaux.

Risques pour la santé

Les femmes et les jeunes filles qui souffrent de la pauvreté des règles sont non seulement victimes d’exclusion socio-économique, mais aussi de risques sanitaires, car elles se tournent vers des solutions potentiellement dangereuses telles que des chiffons, des linges, des feuilles ou même de la bouse de vache non hygiéniques, ce qui les expose à des risques d’infection et à des problèmes de santé génésique.

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Des informations inexactes et des mythes, tels que la croyance que le sang menstruel est “sale”, perpétuent les tabous culturels sur la menstruation, ce qui entraîne souvent des sentiments de honte et d’embarras chez les personnes qui ont leurs règles. Cela rend plus difficile l’accès des femmes aux produits d’hygiène féminine et augmente la probabilité d’absentéisme lié aux menstruations, ce qui a un impact négatif sur la fréquentation scolaire et la participation au marché du travail.

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L’insalubrité de nombreuses écoles desservant des communautés pauvres rend plus difficiles les pratiques d’hygiène menstruelle et l’élimination des déchets pour les filles. Par exemple, selon la Commission des droits de l’homme de l’Afrique du Sud, plus de 3 200 écoles utilisent encore des toilettes à fosse, plus de 250 écoles n’ont pas d’eau courante et plus de 200 écoles n’ont pas d’installations sanitaires du tout.

L’éducation

Les femmes entrepreneurs ont joué un rôle essentiel dans la diffusion d’informations précises sur les menstruations.

Les produits des entrepreneuses sont distribués dans les écoles, les ONG, les églises, les refuges pour sans-abri, les orphelinats et les lieux de travail. Au cours de ces événements, ils mènent souvent des actions d’éducation à la menstruation destinées à démystifier les mythes et les tabous qui s’y rattachent.

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Il est important de noter que ces entrepreneurs assument parfois des rôles d’activisme plus larges ayant un impact positif sur la gestion de la santé menstruelle. Par exemple, certains ont participé au symposium sur la gestion de la santé menstruelle organisé par le ministère de la Femme en 2018, prêtant leur voix à la lutte contre la pauvreté menstruelle.

En outre, certains de ces entrepreneurs ont joué un rôle clé dans la formulation des normes SABS pour les produits sanitaires réutilisables, qui permettent aux entrepreneurs qui fabriquent des produits d’hygiène féminine réutilisables de concourir aux appels d’offres du gouvernement pour approvisionner les écoles démunies.

* Le rapport sur les femmes, qui en est à sa 13e édition, a été publié en anglais et en français.e année, est publié par la Stellenbosch Business School et vise à offrir un aperçu factuel de la vie et des expériences professionnelles des femmes en Afrique du Sud.

Le rapport 2023 sur les femmes se concentre sur l’entreprenariat féminin et peut être téléchargé le 9 août. ici.

Dr Nishana Bhogal, maître de conférences en entrepreneuriat à la Stellenbosch Business School.

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