Les éleveurs de porcs demandent à Tesco d’aider le secteur en crise ou de risquer de perdre des fournisseurs britanniques.

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Tesco a été critiqué pour son incapacité à soutenir les éleveurs de porcs britanniques en crise, alors que son rival Waitrose, plus petit, a offert une bouée de sauvetage de 16 millions de livres sterling pour aider les fournisseurs à gérer la hausse des coûts de production causée par la guerre de la Russie en Ukraine.

Dans une lettre ouverte adressée au directeur général de Tesco, Ken Murphy, la National Pig Association (NPA) a déclaré que le détaillant risquait de perdre sa base d’approvisionnement britannique s’il ne payait pas un “prix équitable” pour sa viande de porc.

“Payer un peu plus aujourd’hui est susceptible de vous faire économiser de l’argent à long terme”, a déclaré le président de la NPA, Rob Mutimer, dans la lettre. “Malheureusement, nous n’avons pas le luxe du temps, et chaque semaine qui passe plonge un peu plus les éleveurs de porcs dans le rouge.”

M. Mutimer a mis en avant un sondage réalisé par le secteur, selon lequel quatre producteurs sur cinq feraient faillite dans l’année si leur situation financière ne s’améliorait pas. Le plus grand détaillant du Royaume-Uni est dans une position unique pour agir afin d’empêcher la “destruction du secteur porcin britannique”, a-t-il déclaré.

“Un investissement relativement modeste de la part de Tesco empêchera non seulement la destruction du secteur, mais signifiera que le porc britannique sera toujours disponible à un prix abordable pour vos clients”, a ajouté M. Mutimer, qui a souligné le récent doublement des bénéfices annuels du détaillant, qui ont dépassé les 2 milliards de livres.

Les éleveurs de porcs quittent le secteur après une année 2021 désastreuse, lorsqu’un effondrement des exportations, combiné aux perturbations de Covid et aux pénuries de travailleurs d’abattoir liées au Brexit, a entraîné un abattage de porcs sains. Ils doivent maintenant faire face à la montée en flèche des coûts agricoles, les perturbations résultant de l’invasion de l’Ukraine faisant grimper le coût des produits de base tels que le blé et le soja.

La NPA a déclaré que le secteur avait été confronté à une crise sans précédent au cours des 18 derniers mois, le choc des prix provoqué par la guerre ayant transformé une “situation financière très difficile en une situation critique”.

Mutimer a déclaré qu’il y avait encore 100.000 porcs bloqués dans les fermes qui auraient dû être abattus, les agriculteurs perdant plus de 50 £ par porc en raison de l’énorme écart entre le coût de production et le prix que les détaillants étaient prêts à payer.

Il a ajouté que 80 % des éleveurs de porcs interrogés ont indiqué qu’ils ne survivraient pas aux 12 prochains mois si la situation ne s’améliorait pas, et a estimé que d’ici 2023, le porc britannique sera si rare que la plupart des détaillants ne seront plus en mesure de s’en procurer. “Tesco est dans une position unique pour aider en raison de sa part du marché britannique et du volume de ses ventes de porc”, a-t-il déclaré.

Outre Waitrose, la NPA a déclaré que ses concurrents, dont Co-op, Marks & Spencer, Aldi, Asda, Morrisons et Sainsbury’s, soutenaient leurs fournisseurs, et que nombre d’entre eux payaient plus cher le porc britannique grâce à leurs chaînes d’approvisionnement spécialisées.

Waitrose a déclaré que les 16 millions de livres sterling qu’il mettait à disposition couvriraient le coût total de l’élevage et de la production de porcs – y compris la main-d’œuvre, l’alimentation et le carburant – dans les 250 fermes qui fournissent le supermarché. James Bailey, son directeur exécutif, a déclaré que l’entreprise “offrait à nos agriculteurs une sécurité financière alors que d’autres sont contraints de quitter le secteur”.

Un porte-parole de Tesco a déclaré : “Nous reconnaissons pleinement la gravité de la situation à laquelle les éleveurs de porcs britanniques sont confrontés, et nous avons travaillé en étroite collaboration avec nos fournisseurs pour comprendre ce que nous pouvons faire de plus pour soutenir le secteur.

“Grâce aux modèles d’achat que nous avons déjà mis en place, nos fournisseurs ont augmenté les paiements aux agriculteurs de 3,4 millions de livres sterling depuis mars 2022. Cependant, nous aimerions faire plus et nous travaillons activement avec nos fournisseurs sur un autre plan de paiement amélioré pour soutenir les agriculteurs à court terme.”

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