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Les démocrates accusent les entreprises de préparation fiscale de saboter la déclaration de revenus gratuite

Les démocrates du Congrès accusent les grandes firmes de préparation fiscale, dont Intuit et H&R Block, de saper le prochain système de déclaration électronique gratuite du gouvernement fédéral et exigent des données sur le lobbying, l’embauche et les revenus pour comprendre ce qui se passe.

Les législateurs accusent les entreprises de faire pression contre le nouveau programme, d’embaucher d’anciens employés du gouvernement pour influencer l’opinion publique contre la déclaration gratuite pour tous, et de saboter délibérément un programme gouvernemental qui offrait auparavant des services de préparation fiscale gratuits, selon des lettres obtenues par l’Associated Press.

Jeudi, la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) et la représentante Katie Porter (D-Calif.) ont envoyé des lettres aux dirigeants d’Intuit, H&R Block, de l’American Coalition for Taxpayer Rights et de la Free File Alliance, un groupe de sociétés de préparation fiscale qui proposent des services gratuits en ligne via le site de l’IRS.

Warren et Porter recherchent des informations précises sur le montant d’argent gagné par les entreprises depuis leur adhésion à la Free File Alliance et sur le nombre d’anciens employés du gouvernement qui ont rejoint leurs entreprises au cours des deux dernières années.

« Les sociétés de préparation fiscale ont mené une campagne de lobbying longue et agressive pour empêcher l’IRS d’offrir aux contribuables une option de dépôt direct », lit-on dans la lettre des législateurs adressée au PDG d’Intuit, Sasan K. Goodarzi.

Derrick Plummer, porte-parole d’Intuit, a déclaré que sa société répondra à la lettre des législateurs, ajoutant que les contribuables ont déjà la possibilité de déposer leur déclaration gratuitement. « Un système de dépôt direct par l’IRS est redondant et ne sera pas gratuit – il n’est pas gratuit à construire, pas gratuit à exploiter et pas gratuit pour les contribuables », a-t-il déclaré. Plummer a déclaré qu’un système de dépôt gratuit construit par le gouvernement « est une solution à la recherche d’un problème, et cette solution coûtera inutilement des milliards de dollars aux contribuables ».

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Un porte-parole de H&R Block a également déclaré qu’il existe des options de dépôt gratuit pour les contribuables et que « l’IRS devrait se concentrer sur l’amélioration de ses services existants pour les contribuables ».

Un accord avec la Free File Alliance a empêché l’IRS de créer son propre système de déclaration fiscale gratuite en échange des entreprises fournissant des services gratuits aux contribuables gagnant 73 000 dollars ou moins par an, mais la disposition clé de l’accord a expiré en 2019. Les experts fiscaux et les rapports gouvernementaux indiquent que le programme a largement échoué à atteindre son public cible, seuls 3 % des contribuables éligibles l’ayant utilisé.

En mai, l’IRS a annoncé le lancement d’un programme pilote pour la saison de dépôt 2024, permettant aux contribuables de déposer directement auprès de l’agence gratuitement. Si l’effort est couronné de succès, il pourrait être mis en œuvre à l’échelle nationale à l’avenir, ce qui pourrait permettre aux contribuables d’économiser les frais supplémentaires liés à la prestation de services par une société de préparation fiscale.

$39 millions dépensés en lobbying

Alors que le pilote avance sous la direction du nouveau commissaire de l’IRS, Daniel Werfel, les groupes des deux camps se mobilisent pour influencer le public et le Congrès sur l’utilité du programme.
Une analyse d’avril de l’AP a révélé qu’Intuit, H&R Block et d’autres sociétés privées, ainsi que des groupes de défense des grandes entreprises de préparation fiscale et des partisans de la déclaration électronique gratuite, ont dépensé 39,3 millions de dollars depuis 2006 pour exercer des pressions sur la déclaration électronique gratuite et d’autres questions. La loi fédérale n’exige pas que les lobbyistes nationaux détaillent leurs dépenses par sujet, de sorte que les sommes ne se limitent pas à la déclaration électronique gratuite.

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Tim Hugo, directeur exécutif de la Free File Alliance, a déclaré vendredi dans un courriel à l’AP que son organisation « ne fait pas de lobbying, n’embauche pas de lobbyistes, n’a pas embauché de lobbyistes par le passé et n’a jamais eu de PAC ».

Et David D. Ransom, conseiller de l’American Coalition for Taxpayer Rights, a déclaré par courriel que le nouveau programme gratuit d’IRS ne sera ni gratuit ni facile à mettre en œuvre et que le code fiscal américain est trop complexe pour que le programme gratuit prévu soit réussi.

« Les partisans de Direct File suggèrent souvent que nous devrions avoir des systèmes d’administration fiscale similaires à ceux du Danemark ou de l’Estonie », a-t-il déclaré. « Nous distribuons des avantages sociaux grâce à notre code fiscal ; la plupart des pays européens ne le font pas. »

En juillet, un groupe de démocrates du Congrès, dont Warren et Porter, a publié un rapport qui expliquait comment trois grandes entreprises de préparation fiscale – H&R Block, TaxAct et TaxSlayer – ont envoyé des informations « extraordinairement sensibles » sur des dizaines de millions de contribuables à Meta, la société mère de Facebook, et à Google pendant au moins deux ans. TaxAct et H&R Block ont déclaré que la protection de la vie privée des clients est une priorité absolue, et TaxSlayer a déclaré que le rapport contenait des déclarations fausses ou trompeuses. Meta a déclaré dans ses politiques que les annonceurs « ne devraient pas envoyer d’informations sensibles sur les personnes via nos outils professionnels ».

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Dans une lettre aux responsables de l’IRS, du département de la Justice, de la Federal Trade Commission et du service de surveillance de l’IRS, les législateurs ont déclaré que leurs conclusions « révélaient une violation choquante de la vie privée des contribuables par les sociétés de préparation fiscale et les grandes entreprises de la technologie » – et ont cité le rapport comme un argument en faveur de la création d’un système de déclaration gratuit géré par le gouvernement.

« Les sociétés de préparation fiscale ne peuvent tout simplement pas être dignes de confiance avec les informations personnelles et financières sensibles des contribuables », indique la lettre de jeudi adressée au PDG de H&R Block, Jeff Jones.

L’IRS avait pour mission d’étudier la possibilité de créer un système de « déclaration directe » dans le cadre du financement qu’il a reçu de l’Inflation Reduction Act, le projet phare des démocrates en matière de climat et de santé, que le président Joe Biden a signé l’été dernier. Il a accordé à l’IRS neuf mois et 15 millions de dollars pour rendre compte de la manière dont un tel programme pourrait être mis en œuvre.

L’analyse des coûts initiaux du rapport montre qu’une option gérée par l’IRS « pourrait coûter moins de 10 dollars par déclaration et serait bien sûr gratuite pour les contribuables – comparé aux options de dépôt électronique simples actuellement disponibles pour les contribuables, qui coûtent environ 40 dollars ».

L’étude estime que les coûts annuels du dépôt direct peuvent varier, en fonction de l’utilisation et de l’ampleur du programme, de 64 millions de dollars pour 5 millions d’utilisateurs à 249 millions de dollars pour 25 millions d’utilisateurs.

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