Les avantages de l’emploi de personnes handicapées et autistes

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As we recently marked World Autism Day , where people are encouraged to provide opportunities to increase understanding and acceptance of people with autism,

Alors que nous avons récemment célébré la Journée mondiale de l’autisme, au cours de laquelle les gens sont encouragés à fournir des occasions d’accroître la compréhension et l’acceptation des personnes atteintes d’autisme, j’aimerais particulièrement que la communauté des affaires considère les avantages d’employer des personnes ayant un trouble de l’apprentissage, un trouble du spectre autistique ou les deux.

La pandémie a touché en premier lieu et le plus durement les jeunes sur le marché du travail, les moins de 25 ans représentant trois emplois sur cinq perdus pendant la crise. Pour les jeunes souffrant de troubles de l’apprentissage et d’autisme, il est encore plus difficile de trouver et de conserver un emploi.

Il y a 1,4 million de jeunes scolarisés ayant des besoins éducatifs spéciaux. Pourtant, aujourd’hui, seuls 5 % de cette population accèdent à un emploi stable (contre 80 % de leurs pairs), ce qui signifie que 95 % d’entre eux seront contraints de vivre toute leur vie d’allocations. Cela peut conduire beaucoup d’entre eux à se sentir isolés socialement, à vivre dans la pauvreté et dans des logements insalubres et, en fin de compte, à avoir une espérance de vie plus courte. Dans le meilleur des cas, leurs compétences et leurs talents ne sont tout simplement pas reconnus, ou sont négligés, par la société. Dans le pire des cas, ils sont confrontés à une exclusion sociale et économique totale, avec un coût personnel et économique énorme.

Si le Royaume-Uni a fait des progrès appréciables en matière de diversité ces dernières années, même s’il reste encore beaucoup à faire sur des questions telles que l’écart de rémunération entre les sexes, le handicap semble être la dernière frontière. Je vois trois raisons spécifiques pour lesquelles les entreprises devraient donner une chance aux personnes ayant des difficultés d’apprentissage ou des troubles du spectre autistique.

Premièrement, c’est moralement la bonne chose à faire. À mon sens, il existe deux indicateurs clés pour juger du degré d’avancement d’une société, basés sur les principes suivants : chaque vie est égale et la fourniture de soins de haute qualité à ceux qui en ont besoin. Toutes les organisations ont la responsabilité de défendre la diversité sur le lieu de travail et d’adhérer à la loi sur l’égalité, mais les recherches ont montré que le public est également d’accord et l’attend. Une vaste étude de 2017 a montré que 92 % des consommateurs se sentent plus favorables aux entreprises qui embauchent des personnes handicapées, 87 % d’entre eux reconnaissant spécifiquement qu’ils préféreraient faire affaire avec des entreprises qui le font.

Deuxièmement, il convient de considérer l’importante valeur sociale. Il est prouvé que le fait d’avoir un emploi améliore la santé et le bien-être et joue un rôle central dans l’identité individuelle, les rôles sociaux et le statut social. Les personnes qui travaillent ont tendance à mener une vie plus heureuse et plus saine que celles qui ne travaillent pas. Le fait de faire passer les gens de l’enseignement à un emploi compétitif permet également d’économiser de l’argent pour les soins de santé et les services sociaux en donnant aux personnes handicapées mentales la possibilité de devenir des contributeurs nets plutôt que des bénéficiaires des services de santé et des services sociaux pour adultes.

Enfin, l’emploi de personnes handicapées mentales est une bonne chose sur le plan commercial et financier. Des études montrent que les personnes handicapées mentales restent dans leur emploi 3,5 fois plus longtemps que leurs collègues non handicapés. Elles montrent également qu’une forte proportion d’employés handicapés voient leur performance professionnelle évaluée comme moyenne ou supérieure, et sont mieux notés que les employés non handicapés en termes d’assiduité et de ponctualité.

J’ai vu de nombreuses organisations améliorer de façon spectaculaire les performances et la rétention dans certains postes à forte rotation ou difficiles à pourvoir en employant des personnes handicapées mentales. Il existe également de nombreux avantages financiers pour d’autres secteurs, notamment l’éducation, la santé et les soins sociaux, où chaque jeune handicapé mental employé pourrait contribuer à des économies sur les frais de scolarité, les allocations d’emploi et les soins de santé. Selon le Centre for Social Justice, une augmentation de seulement 5 points de pourcentage du taux d’emploi des personnes handicapées (pas seulement des personnes handicapées mentales) entraînerait une augmentation du PIB de 23 milliards de livres sterling d’ici 2030.

Après avoir eu une carrière épanouissante dans la City, je me concentre maintenant sur le travail de ma propre fondation et du projet SEARCH du DFN. Ce qui m’a poussé à agir, c’est la prise de conscience croissante du manque d’offres efficaces pour répondre aux besoins de mon fils et d’autres jeunes comme lui souffrant de troubles de l’apprentissage. Nous proposons un modèle de transition vers l’emploi d’une durée d’un an pour les jeunes adultes présentant un trouble de l’apprentissage, un trouble du spectre autistique ou les deux. Nous avons 75 programmes au Royaume-Uni et soutenons actuellement plus de 600 jeunes adultes par an, ce qui devrait passer à environ 120 et 1 000 respectivement à partir de septembre, car nous continuons à impliquer positivement les entreprises du pays dans notre travail. Environ 70% des stagiaires du DFN Project SEARCH trouvent un emploi et près de 90% des emplois sont à temps plein.

Bien que je sois fier de notre travail, il y a encore beaucoup à faire. Le rapport publié l’année dernière par la Commission sur le handicap du CSJ, “Now is the Time”, que j’ai été ravi de vice-présider aux côtés de Lord Shinkwin, a formulé des recommandations visant à améliorer les perspectives d’emploi des personnes handicapées, ainsi que dans d’autres domaines tels que l’éducation, le logement et les transports. Il y a beaucoup à faire et les entreprises devraient être à l’avant-garde du progrès. Je suis encouragé par le fait que l’IOD a mis en place une commission chargée d’examiner comment les entreprises peuvent exploiter une main-d’œuvre diversifiée, présidée à nouveau par mon redoutable ami Lord Shinkwin.

L’embauche de personnes souffrant d’un handicap mental peut apporter une réelle valeur ajoutée à la culture d’un lieu de travail. Mais plus important encore, les employeurs qui le font permettent aux personnes souffrant d’un handicap mental ou d’un trouble du spectre autistique de se sentir valorisées et d’atteindre une indépendance financière et sociale. C’est quelque chose que nous désirons tous, et nous ne devrions pas avoir besoin d’une journée internationale pour nous rappeler son importance.

David Forbes-Nixon OBE est président et fondateur de la DFN Charitable Foundation et du DFN Project SEARCH.

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