Les acheteurs de voitures britanniques ont acheté plus de voitures électriques en mars que pendant toute l’année 2019.

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Mini electric chip shortage

Les conducteurs britanniques ont acheté plus de voitures électriques au cours du seul mois de mars que dans toute l’année 2019, alors même que le marché plus large s’est effondré, selon des chiffres qui soulignent l’accélération de la transition du Royaume-Uni vers l’abandon des moteurs à combustion interne.

Il y a eu 39 315 nouvelles immatriculations de véhicules électriques à batterie au cours du mois, selon la Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT), un groupe de pression. En 2019, il y a eu 37 850 ventes de véhicules électriques.

Des preuves de explosion de la demande de voitures électriques à batterie – qui deviendra le type de carburant le plus populaire dès 2025 selon certains analystes – a constitué un point positif pour l’industrie automobile à un moment où elle se débat depuis plus d’un an avec des goulets d’étranglement dans l’approvisionnement en puces informatiques.

Le nombre de ventes de voitures électriques et de voitures à carburant fossile au Royaume-Uni en mars a été le plus faible depuis 24 ans.

Mars est un mois important pour l’industrie automobile britannique, lorsque les acheteurs font la queue pour obtenir les dernières plaques d’immatriculation – un symbole de statut qui peut également contribuer à soutenir les valeurs d’occasion pendant quelques mois de plus.

L’effondrement des immatriculations de voitures neuves, en baisse de 14 % par rapport à mars 2021, fait suite à deux mois de hausse des ventes en glissement annuel. Le secteur s’inquiète d’avoir manqué une période de forte demande – soutenue par l’épargne des ménages pendant les périodes de blocage dues à la pandémie – et sera sous pression alors que les finances des ménages sont comprimées par la hausse des prix dans l’ensemble de l’économie.

Jamie Hamilton, directeur de l’automobile et responsable des véhicules électriques au sein de la société de conseil Deloitte, a déclaré : “Le secteur est aujourd’hui confronté à de nouveaux défis économiques, notamment des niveaux élevés d’inflation et une pression sur le coût de la vie. Ces facteurs combinés ont contribué à une forte baisse de la confiance des consommateurs et de l’économie, freinant toute demande sous-jacente refoulée pour les nouvelles voitures.”

Cette décision intervient alors que le coût de l’essence et du diesel continue de s’envoler pour atteindre des niveaux record à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les prix du diesel en particulier ont grimpé en flèche, le litre atteignant un niveau record de 177 p en moyenne, selon le RAC. La prime du diesel par rapport aux prix du sans plomb a augmenté de manière significative pour atteindre 14 pence, contre moins de 3 pence au début de l’année.

Ciara Cook, responsable de la recherche et des politiques au sein du groupe de réflexion New Automotive, a déclaré qu’il était “encourageant” que les ventes de véhicules diesel aient diminué de moitié en un an pour atteindre moins de 24 000 véhicules en 2022. Selon elle, le fait que le Royaume-Uni dépende de la Russie pour 18 % de son diesel montre que le gouvernement doit continuer à promouvoir la transition vers les véhicules électriques.

Elle a toutefois ajouté que les ventes de voitures électriques étaient le segment du marché qui connaissait la croissance la plus rapide, et a souligné la croissance particulièrement rapide dans certaines régions du sud de l’Angleterre, notamment le Kent et la région de Peterborough/Cambridge, où un tiers des ventes sont entièrement électriques.

Ian Plummer, directeur du site de vente de voitures AutoTrader, a déclaré : “Au rythme actuel, les ventes de véhicules électriques neufs dépasseront les ventes traditionnelles de véhicules à essence et diesel d’ici 2025.

“Il y avait déjà une croissance massive dans ce segment et, si quoi que ce soit, la demande de véhicules est maintenant encore plus forte alors que les prix à la pompe augmentent sur fond de crise ukrainienne.”

Cependant, l’augmentation des ventes de véhicules électriques entraînera également une hausse de la demande de bornes de recharge électriques.

En février, la Resolution Foundation a prévenu que 10 millions de foyers n’ont pas accès à un parking hors voirie ou à un garage personnel, et qu’ils ne pourront donc pas bénéficier des coûts réduits liés à la recharge des voitures à l’aide d’une électricité moins chère pendant la nuit.

“Les ministres doivent s’assurer que nous pouvons faire face à cette croissance prévue”, a déclaré Mme Plummer.

L’effondrement des ventes globales de voitures au Royaume-Uni en mars, habituellement le mois le plus fort de l’année, fait suite à une chute de 41% de la production dans les usines britanniques en février, à son plus bas niveau depuis les années 1950.

La chute de 14 % des ventes de voitures neuves le mois dernier fera passer les immatriculations sous la barre des 250 000, alors que la moyenne de mars était de 450 000 au cours de la décennie précédant la pandémie. Il s’agit du chiffre de mars le plus bas pour les ventes de voitures neuves au Royaume-Uni depuis 1998.

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