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FinanceGagner de l'argentL'énigme El Niño - Moneyweb

L’énigme El Niño – Moneyweb

Il a été beaucoup question ces derniers temps des prévisions d’un événement météorologique El Niño intense lors de la saison estivale 2023/2024 et de ses éventuelles répercussions sur les systèmes agricoles mondiaux au cours des prochains mois. El Niño est essentiellement un phénomène climatique caractérisé par un réchauffement anormal des températures de la surface de l’océan dans le Pacifique équatorial central et oriental. Il fait partie du cycle plus large de l’oscillation australe El Niño (ENSO), qui comprend sa « phase froide » connue sous le nom de La Nina. El Niño et La Nina ont des effets distincts sur les schémas météorologiques mondiaux, il est donc crucial de comprendre la nature de El Niño, ses différences avec La Nina et ses conséquences spécifiques sur le secteur agricole de l’Afrique du Sud (SA) pour gérer les risques associés à ce phénomène météorologique particulier.

El Niño et La Nina sont essentiellement des phases opposées du cycle ENSO. Pendant El Niño, le Pacifique équatorial central et oriental connaît des températures de surface de la mer supérieures à la normale, affaiblissant ou inversant les alizés (vent qui souffle vers l’équateur depuis le nord-est dans l’hémisphère nord ou le sud-est dans l’hémisphère sud). En revanche, La Nina se caractérise par des températures de surface de la mer inférieures à la normale, renforçant les alizés. Ces variations des températures océaniques et de la circulation atmosphérique ont des conséquences importantes sur les schémas météorologiques mondiaux.

Figure 1 : Phases El Niño vs La Nina – cycle ENSO

Source: US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), climate.gov

Il est important de noter que El Niño et La Nina peuvent avoir des effets sur les précipitations, les températures et les schémas de tempête dans le monde entier, ce qui a un impact différent sur l’agriculture, les ressources en eau et les écosystèmes. En ce qui concerne les écosystèmes africains en particulier, les effets d’El Niño sur le continent africain peuvent varier selon la région concernée. Cependant, de manière générale, El Niño peut entraîner les conséquences suivantes dans différentes régions de l’Afrique et dans leurs secteurs agricoles respectifs :

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  1. Afrique de l’Est : Pendant El Niño, l’Afrique de l’Est connaît souvent des précipitations inférieures à la normale, ce qui entraîne des conditions de sécheresse. Cela peut avoir un impact significatif sur l’agriculture, les ressources en eau et la sécurité alimentaire au Kenya, en Tanzanie, en Ouganda et en Éthiopie. Les sécheresses peuvent entraîner des échecs de récolte, des pertes de bétail et une plus grande vulnérabilité aux pénuries alimentaires.
  2. Afrique australe : El Niño peut entraîner des précipitations inférieures à la normale dans certaines parties de l’Afrique australe, en particulier dans des pays tels que le Zimbabwe, la Zambie et le Malawi. Cela peut entraîner une baisse de la productivité agricole, une pénurie d’eau et un risque accru d’incendies de forêt. Dans les cas extrêmes, les sécheresses prolongées liées à El Niño peuvent entraîner de graves pénuries alimentaires et des crises humanitaires.
  3. Afrique de l’Ouest : El Niño peut affecter les schémas de précipitations en Afrique de l’Ouest, avec des précipitations supérieures ou inférieures à la normale selon les sous-régions. La région du Sahel, par exemple, peut connaître des conditions plus sèches pendant les événements El Niño, ce qui a un impact sur l’agriculture et aggrave l’insécurité alimentaire. En revanche, certaines parties de la côte ouest-africaine peuvent recevoir des précipitations accrues pendant El Niño, ce qui entraîne des inondations et des maladies d’origine hydrique.
  4. Corne de l’Afrique : El Niño peut contribuer à une réduction des précipitations dans la Corne de l’Afrique, notamment dans des pays comme la Somalie, Djibouti et certaines parties de l’Éthiopie et du Soudan. Cela peut aggraver les problèmes existants liés à la sécheresse, à la pénurie d’eau et à l’insécurité alimentaire dans la région.
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Dans un contexte plus local, un événement météorologique El Niño peut avoir un impact significatif sur l’agriculture en Afrique du Sud, principalement en raison des précipitations inférieures à la normale et des conditions de sécheresse associées. La disponibilité insuffisante d’eau et les déficits d’humidité du sol affectent négativement la croissance et le développement des cultures, augmentant ainsi le risque d’échecs de récolte et de rendements inférieurs. Le maïs, une culture essentielle en Afrique du Sud, est particulièrement vulnérable à la sécheresse. Les précipitations réduites et le stress hydrique pendant El Niño peuvent réduire la production de maïs, ce qui a un impact sur la sécurité alimentaire et les prix du maïs sur le marché intérieur et international. D’autres cultures essentielles, comme le blé, le soja et la canne à sucre, peuvent également connaître des rendements réduits.

Naturellement, le manque de précipitations pendant El Niño affecte également l’élevage en Afrique du Sud. Les ressources en eau limitées et la croissance réduite des pâturages entraînent une pâture insuffisante, ce qui a un impact sur la productivité du bétail. À leur tour, la production laitière et de viande peut également diminuer, ce qui affecte la disponibilité et les prix de ces produits. De plus, El Niño peut créer des conditions favorables aux ravageurs et aux maladies. Les cultures stressées par la sécheresse deviennent plus susceptibles d’être infestées par des ravageurs tels que les chenilles légionnaires et les foreurs de tiges. Par conséquent, la production agricole réduite pendant El Niño peut entraîner une hausse des prix des denrées alimentaires en Afrique du Sud. Les rendements inférieurs et les éventuels échecs de récolte peuvent nécessiter une augmentation des importations ou une dépendance aux réserves stockées, ce qui a un impact sur la disponibilité et l’accessibilité générales de la nourriture pour la population.

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Cependant, la prévision d’un événement El Niño lors de la prochaine saison estivale 2023/2024 ne signifie pas nécessairement que l’Afrique du Sud connaîtra une mauvaise saison agricole. Comparée à la période de sécheresse induite par El Niño de 2014 à 2016, cette prochaine saison estivale fait suite à quatre années de pluies abondantes consécutives qui ont amélioré l’humidité du sol et les pâturages naturels dans tout le pays. Par conséquent, même si les précipitations estivales à venir sont inférieures à la moyenne (environ 500 mm en général), l’amélioration de l’humidité du sol fournira une protection naturelle. Cependant, les précipitations qui se produisent doivent le faire pendant les périodes critiques de la germination des graines et des stades de pollinisation de la croissance, par exemple.

Notamment, l’été 2018/2019 a été marqué par un événement El Niño en Afrique du Sud. Cependant, les précipitations se sont produites à tous les moments critiques, ce qui a permis d’obtenir des volumes de récolte corrects, avec du maïs commercial à 11,2 millions de tonnes, du soja à 1,2 million de tonnes et des graines de tournesol à 678 000 tonnes. À l’inverse, tout comme pour la saison à venir, la saison 2018/2019 n’a pas été précédée d’une période favorable de quatre années de bonnes précipitations qui ont amélioré l’humidité du sol dans l’ensemble. Par conséquent, on peut logiquement considérer que la

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