Le THS en vente libre est une bonne chose… mais ce n’est pas une solution magique pour la ménopause.

0
7
Le THS en vente libre est une bonne chose... mais ce n'est pas une solution magique pour la ménopause.

Il a été salué comme un changement de vie pour les femmes ménopausées.

Des comprimés d’œstrogènes vaginaux vont être mis en vente libre pour la première fois, offrant un espoir à 80 % des femmes ménopausées souffrant de sécheresse vaginale.

7

Le THS en vente libre est génial… mais ce n’est pas une solution magique pour la ménopause.Crédit : Getty
Les comprimés d'œstrogènes vaginaux vont être mis en vente libre pour la première fois.

7

Les comprimés d’œstrogènes vaginaux vont être mis en vente libre pour la première fois.

Actuellement, la plupart d’entre elles souffrent en silence et seulement huit pour cent ont accès à un traitement.
Les effets peuvent être dévastateurs, comme Joanne Gunn, 54 ans, de Brighton, ne le sait que trop bien.

“Lorsque j’ai commencé à vivre la ménopause, le manque d’œstrogènes a fait que tout a commencé à se tarir”, dit-elle.

“J’ai des cheveux bouclés très épais et ils sont devenus secs et cassants. Mes ongles aussi. Ma peau tombait littéralement – c’était incroyable. Et évidemment, en bas aussi, c’était complètement sec. Cela rend le sexe vraiment douloureux”.

Les stigmates qui entourent ces symptômes sont peu à peu démolis, avec l’aide de célébrités comme Davina McCall qui partagent leurs expériences.

Dans son documentaire, Sex, Myths and The Menopause, elle raconte : “Je souffrais d’une sécheresse sévère – si sévère que lorsque j’essayais de m’essuyer après être allée aux toilettes, j’avais l’impression d’avoir mal, alors je devais tamponner.”

Jusqu’à présent, les femmes ne pouvaient obtenir des comprimés d’œstrogènes vaginaux – qui atténuent la sécheresse – qu’après avoir consulté leur médecin généraliste ou un spécialiste.

Le plus lu dans Santé des femmes

Mais l’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) a lancé une consultation publique sur des projets visant à rendre les comprimés vaginaux Gina disponibles à la vente dans les pharmacies.

C’est une victoire pour la campagne Menopause Matters de Fabulous, et Carolyn Harris, députée travailliste et co-présidente du nouveau groupe de travail britannique sur la ménopause, affirme que cette décision sera “excellente” pour de nombreuses femmes.

Les militants à l’avant-garde de la “révolution de la ménopause” mondiale déclarent à Fab Daily que la généralisation des thérapies hormonales va sans aucun doute transformer des vies.

Mais, soulignent-ils, il ne s’agit pas de la même chose que l’hormonothérapie substitutive (HTS) – la référence en matière de traitement de la ménopause.

Le Dr Louise Newson, spécialiste de la ménopause, reconnaît que la consultation “va dans le bon sens”, mais estime qu’il est “important que les femmes sachent qu’il ne s’agit pas d’un THS”.

La distinction est subtile mais importante.

Alors que l’œstrogène vaginal peut soulager la sécheresse vaginale et les symptômes urinaires, le THS est un traitement systémique, ce qui signifie qu’il “remplace les hormones dans tout le corps”, explique le Dr Newson.

C’est le remplacement de ces hormones, qui commencent naturellement à chuter à la périménopause et à la ménopause, qui peut aider à soulager les 34 symptômes officiels, notamment les bouffées de chaleur, le brouillard cérébral et la disparition de la libido.

“La sécheresse vaginale se produit parce que les tissus du vagin et de la vessie s’amincissent. Ce traitement topique en vente libre, s’il est disponible l’année prochaine, aidera à soulager l’un des symptômes douloureux et difficiles de la ménopause”, explique le Dr Newson.

Toute personne ayant souffert de sécheresse vaginale sait qu’il s’agit d’une réalité angoissante qui peut avoir de profondes répercussions.

L’animatrice de télévision Saira Khan a raconté à Fabulous que cela a affecté son mariage : “J’ai souffert d’une perte de libido, car je me sentais sèche et horrible en bas. Je souffre de psoriasis depuis ma naissance et la ménopause a fait apparaître une peau douloureuse, semblable à une éruption de couches, autour de mes parties intimes.”

La sécheresse vaginale dont Trisha Goddard a souffert “provoquait des douleurs et des frottements lorsque je courais de longues distances”, a-t-elle raconté à Fabulous, mais elle a eu la chance de découvrir “des pessaires hydratants non hormonaux, qui ont été une révélation”.

L’espoir d’un accès plus large aux œstrogènes vaginaux séduit Helen, 46 ans, qui affirme que cela a “tout changé” au cours des 12 derniers mois.

LA VIE EST OCCUPÉE

“La sécheresse vaginale était l’un des principaux symptômes de la ménopause pour moi. J’ai divorcé du père de mes quatre enfants en 2018 et rencontré un nouveau partenaire l’année dernière.

Lorsque je suis redevenue sexuellement active, c’est soudainement devenu un énorme problème. Non seulement ça, mais ça me faisait mal et ça me démangeait beaucoup – pas génial quand on est en réunion au travail entouré d’hommes.

“J’ai aussi eu quelques infections urinaires dont je n’avais jamais souffert auparavant et j’ai remarqué que je commençais à avoir des fuites urinaires à certains moments de la journée.”

Helen a consulté son médecin généraliste qui lui a suggéré d’essayer les œstrogènes vaginaux. Un an plus tard, elle déclare : ” Je n’arrive pas à croire que j’ai supporté les symptômes pendant si longtemps sans demander de l’aide.

“Je l’obtiens sur ordonnance mais ce serait génial s’il était disponible en vente libre.

“Je n’ai pas toujours le réflexe d’aller chercher ma demande de renouvellement d’ordonnance, alors le fait de pouvoir l’acheter à la pharmacie du supermarché au moment de faire mes courses de la semaine serait un gros bonus”.

La vie sexuelle de Joanne, mère de trois enfants, a pris un sérieux coup lorsqu’elle a commencé à souffrir de sécheresse vaginale. Elle a essayé toutes sortes de traitements, y compris des patchs, mais pendant un an, ses symptômes n’ont fait qu’empirer.

“Mon partenaire et moi devions utiliser un lubrifiant pour faire l’amour”, se souvient-elle.

Heureusement, son médecin lui a prescrit le THS Oestrogel, un gel que Joanne applique sur ses cuisses.

“C’était comme un miracle !” dit-elle. “Il fallait attendre un mois environ pour que le produit fasse effet et pénètre dans l’organisme, mais en bas, tout était redevenu normal.

“Avant de le prendre, la douleur était horrible. On ne pouvait pas s’amuser. Avant de faire l’amour, je n’arrêtais pas de penser ‘Oh, je ne veux pas le faire !’. C’est comme quand on porte un jean serré et qu’on se dit ‘Arghh’. Ce n’est pas du tout confortable.”

Dr Philippa Kaye, médecin généraliste et auteur de The M Word : Everything You Need To Know About The Menopause, dit que le changement pourrait changer la donne pour beaucoup de femmes.

“Et par changement de jeu, je veux dire changement de vie”, dit-elle. “Il n’est pas facile pour certaines personnes d’aller chez le médecin. Il peut être difficile d’expliquer ce qui se passe, et il pourrait être plus facile, pour certains, d’obtenir ces choses auprès d’un pharmacien.”

Les patientes du Dr Kaye font état d’irritations vulvaires et vaginales, de douleurs, de démangeaisons et de rapports sexuels douloureux. “J’ai des patientes qui disent que même s’asseoir est inconfortable, elles se trémoussent constamment, et cela peut entraîner des infections urinaires récurrentes, ce qui fait qu’on ne se sent pas bien.”

OUTILS DE RÉÉQUILIBRAGE

Il ne fait aucun doute que les œstrogènes vaginaux peuvent aider à résoudre bon nombre de ces problèmes.

“Cela signifie que les femmes peuvent potentiellement retrouver leur vie sexuelle, qu’elles ne sont pas handicapées par des infections urinaires récurrentes, et cela peut faire une très grande différence pour les femmes”, déclare le Dr Kaye,

“Mais je dis aux patientes que, techniquement, l’œstrogène vaginal est une forme de substitution hormonale, mais qu’il ne faut pas le mettre dans le même panier que tous les autres types de THS, car il n’agit que localement.”

Le Dr Rachel Ward, médecin généraliste, affirme que les plans proposés pourraient “faire une énorme différence”, mais convient que nous “devons garder les choses en perspective” et ne pas oublier que l’œstrogène vaginal “n’est pas la même chose que le THS sous forme de comprimés et de patchs de gel qui sont absorbés par le corps et traitent beaucoup d’autres symptômes – troubles de l’humeur, bouffées de chaleur, fatigue”.

Ce n’est pas à cela que cela sert, donc bien que ce soit une partie importante du traitement de la ménopause, cela ne va pas traiter tous les symptômes. Nous ne voudrions pas que cela dissuade les femmes de consulter un médecin pour d’autres symptômes.”

Le Dr Newson affirme qu’il existe d’autres facteurs à prendre en compte.

“C’est formidable de pouvoir se rendre facilement à la pharmacie pour acheter des œstrogènes vaginaux, mais les restrictions liées à leur achat n’ont pas toutes un sens clinique.

“Par exemple, les femmes de plus de 50 ans qui n’ont pas eu de règles depuis un an pourront l’acheter s’il est disponible, mais deux des restrictions sont qu’elles ne doivent pas avoir eu de changements dans la sensation de la vulve (un symptôme commun de sécheresse vaginale) ou avoir eu des caillots sanguins dans le passé.

“Mais il n’y a pas de sens clinique là-dedans, donc l’une de mes préoccupations est qu’il ne sera pas distribué avec précision par les pharmaciens et les pharmacies qui sont chargés de cette tâche. Le prix, s’il reste le même, facilitera la tâche de beaucoup de femmes.

“Pour l’instant, il est suggéré qu’il coûtera 2,50 £ par semaine, après une dépense initiale de 29,99 £, ce qui pourrait le rendre moins cher que les prescriptions actuelles. Mais l’accessibilité est la partie la plus positive.”

L’ACCÈS EST DIFFICILE

Les experts s’accordent sur le fait qu’il est essentiel que les femmes continuent à prendre rendez-vous avec leur médecin généraliste pour discuter du THS.

Après tout, selon le Dr Ward, il y a encore “une quantité importante de conseils à donner sur les risques et les avantages”, ainsi qu’un suivi des patientes, qui dépend des symptômes et des antécédents médicaux.

De plus, Carolyn Harris, députée de Swansea East, ajoute qu’elle se battra “bec et ongles” pour empêcher que le THS devienne un produit en vente libre, avertissant que cela “empêcherait certaines femmes d’y avoir accès”.

Il devient alors quelque chose que seules les personnes qui peuvent se le permettre pourront acheter”, déclare-t-elle à Fab Daily. Nous avons besoin que ce soit le moins cher possible pour toutes les femmes, afin qu’aucune d’entre elles ne soit incapable d’accéder aux outils de rééquilibrage dont elles ont besoin pour pouvoir continuer à vivre aussi normalement que possible.”

Au sujet de la consultation, elle ajoute : “Je ne voudrais pas que les gens aient l’illusion que c’est la panacée pour la ménopause, car c’est un type de THS.”

Selon le Dr Newson, l’œstrogène vaginal en vente libre fait partie d’une conversation beaucoup plus large sur l’amélioration des soins et des traitements de la ménopause.

“Actuellement, de nombreuses femmes se voient refuser les hormones dont elles ont un besoin vital à la ménopause, souvent parce que l’accès est difficile.

“Les hommes peuvent se rendre dans une pharmacie et acheter du Viagra pour traiter leurs problèmes d’érection sans savoir s’ils souffrent de diabète ou d’hypertension, deux maladies qui peuvent être affectées par la prise de Viagra. Pourtant, les femmes doivent franchir trop d’obstacles pour avoir accès aux hormones et au THS.

“Nous devons faciliter les choses pour les femmes.

“Le traitement hormonal vaginal topique actuellement en consultation est une étape bienvenue, mais ce n’est absolument pas un THS.

“Il faut faire plus pour les femmes en ménopause – et il faut le faire maintenant.”

7

Joanne Gunn a déclaré : “Quand j’ai commencé à être ménopausée, le manque d’œstrogènes a fait que tout s’est asséché”.Crédit : Gemma Day
La stigmatisation de ces symptômes est peu à peu démolie, avec l'aide de célébrités comme Davina McCall.

7

La stigmatisation de ces symptômes est lentement démolie, avec l’aide de célébrités comme Davina McCall.Crédit : Getty

7

Saira Khan a déclaré à Fabulous : “J’ai souffert d’une perte de libido, parce que je me sentais sèche et horrible en bas”.Crédit : Splash
Trisha Goddard a déclaré à Fabulous qu'elle avait eu la chance de découvrir

7

Trisha Goddard a déclaré à Fabulous qu’elle avait eu la chance de découvrir “des pessaires hydratants non hormonaux, qui ont été une révélation”.Crédit : Phil Penman
La mise à disposition des comprimés vaginaux Gina dans les pharmacies est une victoire pour la campagne Menopause Matters de Fabulous.

7

La mise à disposition des comprimés vaginaux de Gina dans les pharmacies est une victoire pour la campagne Menopause Matters de Fabulous.

Fabulous Menopause Matters

On estime qu’une personne sur cinq de la population britannique en fait actuellement l’expérience.

Pourtant, la ménopause est toujours évoquée à voix basse, comme s’il s’agissait d’un sujet de gêne.

La stigmatisation liée à cette transition signifie que les femmes souffrent en silence depuis des siècles.

Le Sun est déterminé à changer cela, en lançant la campagne Fabulous Menopause Matters pour donner au tabou un coup de pied tant attendu et apporter aux femmes le soutien dont elles ont besoin.

La campagne a trois objectifs :

  • Rendre le THS gratuit en Angleterre
  • Obtenir que chaque lieu de travail ait une politique de soutien à la ménopause.
  • Briser les tabous autour de la ménopause

La campagne a reçu le soutien de nombreuses personnalités influentes, dont la baronne Karren Brady CBE, les célébrités Lisa Snowdon, Jane Moore, Michelle Heaton, Zoe Hardman, Saira Khan, Trisha Goddard, ainsi que le Dr Louise Newson, la députée Carolyn Harris, la députée Jess Phillips, la députée Caroline Nokes et la députée Rachel Maclean.

Une recherche exclusive commandée par Fabulous, qui a interrogé 2 000 femmes britanniques âgées de 45 à 65 ans qui vivent ou ont vécu la ménopause, a révélé que 49% des femmes souffraient de dépression, tandis que 7% se sentaient suicidaires pendant la ménopause.

50 % des répondants ont déclaré qu’il n’y avait pas assez de soutien pour les femmes ménopausées, ce qui n’est tout simplement pas suffisant. Il est temps de changer cela.

Lien d’inspiration