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Le supercarburant coûte de plus en plus cher à la pompe

Mauvaise nouvelle pour les conducteurs de voitures de luxe et de gros véhicules utilitaires sport qui utilisent la meilleure qualité d’essence : la prime qu’ils paient par rapport au carburant ordinaire est de plus en plus élevée.

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(Bloomberg) – Mauvaise nouvelle pour les conducteurs de voitures de luxe et de gros véhicules utilitaires sport qui utilisent la meilleure qualité d’essence : la prime qu’ils paient par rapport au carburant ordinaire devient de plus en plus chère.

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Les raffineurs américains et européens se démènent pour obtenir suffisamment d’octane pour produire de l’essence de haute qualité. Plusieurs raisons peuvent expliquer cette pénurie, notamment les retombées de la guerre en Ukraine, l’impact des réglementations environnementales américaines et le manque de capacité de raffinage.

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L’effet net est de rendre le carburant encore plus cher que d’habitude, par rapport au sans plomb ordinaire. Aux États-Unis, l’écart de prix est d’environ 75 cents le gallon, soit environ 15 % de plus qu’au cours de la même période l’année dernière, selon les données du groupe automobile AAA. Au Royaume-Uni, l’écart s’est creusé de 25 % sur une base annuelle, selon les données mensuelles les plus récentes.

L’indice d’octane est un hydrocarbure produit lors du raffinage du pétrole brut, mais les consommateurs le connaissent généralement grâce à l’indice d’octane de l’essence. Un indice plus élevé signifie que le carburant est plus stable et moins susceptible de provoquer des cognements. Les constructeurs automobiles recommandent souvent l’utilisation d’essence à indice d’octane élevé – les qualités supérieures à la pompe – pour obtenir des performances optimales des moteurs à turbocompresseur ou à haute compression.

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Même l’essence ordinaire contient de l’octane. Toutefois, ce déficit ne devrait pas poser de problème car il y a plus de composants à faible indice d’octane disponibles pour fabriquer de l’essence ordinaire que de carburant à indice d’octane élevé.

La pénurie d’octane pour l’essence super est d’autant plus préoccupante que les raffineurs s’éloignent de l’essence d’hiver. Ce type de carburant utilise du butane, généralement plus abondant, issu du traitement du gaz naturel pour augmenter l’indice d’octane.

Le mois dernier, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont interdit la plupart des importations maritimes de produits pétroliers russes, réduisant ainsi l’approvisionnement de la région en naphta, un composant clé dans la fabrication de l’essence. Parallèlement, l’industrie pétrochimique européenne a réduit l’offre d’additifs destinés à augmenter l’indice d’octane en raison des coûts élevés de l’énergie et de la faiblesse de la demande.

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La perte de ces matières premières russes est critique pour les marchés de l’essence cette année, selon le consultant Energy Aspects Ltd. Le resserrement de l’indice d’octane devrait devenir plus évident lorsque les raffineurs passeront à la production de carburant d’été en avril, a déclaré le chercheur.

Gains de prix “explosifs

Par ailleurs, la réglementation environnementale américaine “Tier 3”, qui exige une teneur en soufre plus faible dans l’essence, a créé des complications.

Le respect de ces règles nécessite un hydrotraitement plus sévère du naphta et de l’essence pendant le raffinage. Ce processus détruit l’indice d’octane, contribuant ainsi à la pénurie et à l’augmentation de la valeur de l’essence super par rapport à l’essence ordinaire.

La norme relative à la teneur en soufre de l’essence est entrée en vigueur en 2017. En 2020, la demande de carburant a chuté en raison des restrictions de voyage liées à la pandémie. Les effets réels de la réglementation ont commencé à apparaître clairement l’année dernière, lorsque la consommation d’essence a repris, selon les analystes de Bank of America Corp.

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“Le respect des exigences en matière de réduction de la teneur en soufre se fait au détriment des niveaux d’octane, ce qui a probablement contribué à la montée en flèche des prix des composants de mélange à indice d’octane élevé”, ont-ils déclaré dans une note récente. “Cette dynamique devrait se poursuivre en 2023 et pourrait conduire à une hausse explosive similaire des prix de l’essence cet été.

Bien entendu, les causes de la pénurie d’octane font débat. Selon Robert Auers, directeur de Refined Fuels Analytics, une division de RBN Energy, les écarts d’indice d’octane – la différence entre les prix de gros de l’essence super et de l’essence ordinaire – sont principalement dus à une pénurie de capacité de raffinage.

En raison de la perte de capacité, il n’y a pas assez d’unités de reformage pour améliorer le naphta à faible indice d’octane, afin d’augmenter son indice d’octane pour l’utiliser dans la fabrication de l’essence super. Cette situation pourrait changer avec la mise en service de nouvelles capacités de raffinage cette année. “Néanmoins, les écarts d’octane restent modérément importants”, a ajouté M. Auers.

-Avec l’aide de Jack Wittels, Ilena Peng et Chunzi Xu.

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