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Le sommet Russie-Afrique permet à Moscou d’accroître son influence sur la scène mondiale

Quarante-trois chefs d’État africains ont participé au sommet Russie-Afrique. Sommet Russie-Afrique 2019. Ils avaient bon espoir que la Russie devienne une nouvelle source d’investissement et de commerce pour le continent. Le président russe Vladimir Poutine a promis de doubler les échanges commerciaux entre la Russie et l’Afrique en cinq ans, pour les porter à 1,5 milliard d’euros. 40 milliards de dollars.

Depuis lors, les le commerce russe avec le continent s’est contracté à 14 milliards de dollars. Il est déséquilibré, la Russie exportant sept fois plus qu’elle n’importe d’Afrique. En outre, 70 % de ce commerce est concentrés dans quatre pays seulement: Égypte, Algérie, Maroc et Afrique du Sud.

La Russie investit très peu en Afrique. Elle représente 1 % des investissements directs étrangers destinés au continent. L’île Maurice est une source plus importante d’investissements directs étrangers pour l’Afrique. En outre, le produit intérieur brut de la Russie a s’est contracté, passant de 2,3 trillions de dollars en 2013 à 1,8 billion de dollars en 2021.

Malgré la diminution des liens économiques, L’influence de la Russie en Afrique s’est rapidement étendue depuis 2019. Elle a déployé des troupes sur le continent et est devenue le partenaire extérieur dominant dans une poignée de pays. Les campagnes de désinformation russes dans au moins 16 pays africains façonnent l’environnement de l’information sur le continent.

Ce phénomène a été en grande partie par des moyens irréguliers. Il s’agit notamment de soutenir des régimes autocratiques isolés en combinant le déploiement d’armes à feu et d’armes de destruction massive. forces paramilitaires Wagnerl’ingérence électorale, la désinformation et les contrats d’échange d’armes contre des ressources.

Chacune de ces tactiques est déstabilisante pour le pays hôte.

Comme on pouvait s’y attendre, la moitié des deux douzaines de pays africains où la Russie a activement exercé son influence sont en conflit. La Russie a, de la même manière, sapé le processus d’adhésion à l’Union européenne. Les opérations de l’ONU dans les pays africains où Moscou rivalise d’influence, ce qui ne fait qu’aggraver l’instabilité.

Malgré les politiques de plus en plus agressives de la Russie sur le continent et au niveau international, le même nombre de chefs d’État africains devrait participer au sommet de l’Union européenne de cette année. Sommet de Saint-Pétersbourg comme en 2019. Plus que les accords commerciaux annoncés, ce sont les avantages politiques et financiers que les élites russes et africaines espèrent obtenir. Ayant suivi de près l’évolution de la Les interventions perturbatrices de la Russie en Afrique pendant de nombreuses années, les principaux perdants seront les citoyens ordinaires qui paieront pour ces partenariats exclusifs – par des impôts plus élevés, une plus grande instabilité et moins de liberté.

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Le sommet Russie-Afrique présente des avantages évidents pour Moscou. Il donne une impression de normalité après L’invasion de l’Ukraine par la Russie, un Mandat d’arrêt de la Cour pénale internationale contre Poutine pour crimes de guerre et le projet avorté de menée par le leader de Wagner, Evgeniy Prigozhin.

Si les liens économiques entre la Russie et l’Afrique sont modestes, le continent offre à la Russie une scène mondiale à partir de laquelle Moscou peut renforcer sa position géostratégique. L’Afrique compte plus pour la Russie que la Russie ne compte pour l’Afrique.

Le bon côté des choses pour Moscou

Compte tenu des antécédents de la Russie en matière de déstabilisation du continent depuis 2019, on peut se demander pourquoi les dirigeants africains envisageraient même de participer à la conférence de l Sommet de Saint-Pétersbourg.

La sécurité s’est détériorée dans tous les pays africains où Wagner a été déployé, alors que les les violations des droits de l’homme se sont multipliées. Les communautés locales ont été intimidées pour qu’elles quittent leurs maisons où Wagner a obtenu l’accès à l’exploitation minière, annexant de fait ces territoires.

Moscou s’attire les faveurs de certains de ces régimes en leur fournissant une protection contre les sanctions internationales pour des violations des droits de l’homme ou des pratiques démocratiques. Sans surprise, les pays africains où la Russie est la plus impliquée ont des scores médians de démocratie de 19. La médiane de la démocratie en Afrique est de 51 sur l’échelle de 100 points de Freedom House.

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Le sommet est l’occasion de montrer que la Russie fait comme si de rien n’était. Et que la Russie n’est pas un paria, mais qu’elle bénéficie du soutien implicite des chefs d’État africains pour ses violations du droit international.

La Russie profitera probablement du sommet de cette année pour affirmer à tort que les sanctions occidentales limitent les exportations de denrées alimentaires et d’engrais russes (et ukrainiens) vers l’Afrique, détournant ainsi l’attention de la culpabilité de la Russie dans les cas suivants d’avoir déclenché la rupture de l’approvisionnement mondial en céréales.

Le sommet souligne également l’importance croissante de l’Afrique dans la politique étrangère russe. L’Afrique reste le continent le plus favorable à l’engagement de la Russie. C’est également le pays le moins enclin à critiquer Moscou pour son engagement. accaparement des terres en Ukraine. Le ministre russe des affaires étrangères, Sergey Lavrov, a fait au moins huit visites en Afrique depuis que la Russie a lancé son attaque en mars 2022.

Des avantages douteux pour l’Afrique

Des investissements anémiques, la normalisation de l’autocratie, la fomentation de l’instabilité et l’intervention dans la politique intérieure de l’Afrique ne semblent pas être une stratégie gagnante pour la construction d’un partenariat à long terme.

C’est une chose de prendre une position non alignée sur l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui peut sembler être un conflit lointain. Mais pourquoi les dirigeants africains continueraient-ils à s’engager aux côtés d’un acteur étranger qui s’emploie activement à saper la stabilité du continent ?

Une évaluation lucide des intérêts nationaux n’est pas convaincante. L’instabilité provoquée par les tactiques irrégulières de la Russie menace de déborder les frontières et crée des crises de souveraineté sur le continent.

Le bouleversement de l’État de droit porte simultanément atteinte à la réputation naissante du continent en tant que destination fiable pour les investissements et les partenariats internationaux.

Les opérations d’influence de la Russie visent presque toujours à aider les régimes en place (généralement autocratiques) à conserver le pouvoir. Des contrats opaques d’exploitation minière et d’armement font souvent partie du package. Les dirigeants africains qui bénéficient de ces tactiques accueillent favorablement les ouvertures de Moscou.

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D’autres dirigeants africains considèrent que s’engager avec la Russie est une tactique pour obtenir davantage de soutien de la part de l’Occident.

Une minorité peut naïvement considérer sa participation comme une véritable opportunité d’obtenir davantage d’investissements russes ou d’encourager un engagement plus constructif de la part de la Russie. Les annonces de contrats dans les secteurs de l’exploitation minière, de l’énergie, des céréales, des transports et de la numérisation qui devraient être faites lors du sommet fourniront une feuille de vigne justificative à tous les participants. Même si ces projets ne se concrétisent jamais.

L’épreuve de la réalité

La réalité est que La stratégie russe de cooptation des élites creuse le fossé entre les intérêts des dirigeants africains et ceux des citoyens. Les citoyens disent régulièrement qu’ils veulent plus de démocratiede création d’emplois et de respect de l’État de droit. Les engagements de la Russie sur le continent compromettent ces trois aspects.

Le “fossé des intérêts” entre les dirigeants africains et les citoyens met en évidence un autre aspect du sommet : la plupart des dirigeants politiques africains ne se feront pas les champions des réformes sur les priorités des citoyens pour une meilleure gouvernance, un meilleur développement et une meilleure sécurité. Ce sont plutôt la société civile africaine, les médias et les systèmes judiciaires indépendants qui devront prendre l’initiative de ces intérêts.

Moscou ne manquera pas d’utiliser le rassemblement de cette année à Saint-Pétersbourg pour évoquer l’image des intérêts communs de la Russie et de l’Afrique. La question essentielle que les citoyens africains doivent se poser est la suivante : quels intérêts sont servis ?

Joseph Siegle est directeur de recherche au Centre d’études stratégiques pour l’Afrique, à l’Université d’Oxford. Université du Maryland.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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