Le secteur de l’hôtellerie demande aux municipalités de réduire les tarifs et les services publics

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Marc Wachsberger of The Capital Hotels and Apartments Group has the support of others in the industry. Image: Suren Naidoo, Moneyweb

La Federated Hospitality Association of Southern Africa (Fedhasa) soutient l’hôtel Capital et les municipalités de l’Afrique du Sud. Appartements L’appel lancé par le groupe aux municipalités pour qu’elles réduisent les taux et les frais de services publics afin de favoriser la reprise de l’industrie et de stimuler l’emploi.

Selon le directeur général du groupe, Marc Wachsberger, l’industrie du tourisme, qui a beaucoup souffert de la pandémie, a du mal à se rétablir parce qu’elle est obligée de payer les mêmes taux municipaux croissants, les mêmes taxes et les mêmes coûts de services publics gonflés que les secteurs qui ont survécu et prospéré pendant la pandémie.

Selon M. Wachsberger, les municipalités doivent répondre aux besoins des hôtels en ajoutant une nouvelle catégorie pour le secteur dans leur classification des propriétés et en appliquant des tarifs et des services publics qui couvrent toujours les coûts. Ceci, selon Wachsberger, atténuera l’exploitation dont souffrent les hôtels.

“… Il est également vrai que la plupart des hôtels pratiquent les mêmes tarifs forfaitaires qu’en 2019 – même si les tarifs d’Eskom ont considérablement augmenté chaque année, et que ceux des municipalités ont également augmenté”, dit-il.

Wachsberger estime que le secteur hôtelier ne se redressera pas et ne créera pas d’emplois si les municipalités continuent de les placer dans la même catégorie que les propriétés commerciales et l’industrie lourde, qui paient des tarifs et des coûts de services publics trois fois plus élevés que ceux payés par les propriétaires de biens résidentiels.

Le gouvernement n’apporte pas son soutien

Rosemary Anderson, présidente de Fedhasa, affirme que les tarifs municipaux pour les hôtels découragent les gens de s’aventurer dans le secteur et que les tarifs et les coûts des services publics onéreux font qu’il est difficile pour les hôtels de concurrencer les Airbnbs, les maisons d’hôtes et les B&B.

” Si le gouvernement voulait décourager quiconque de construire un hôtel, il ne pourrait pas faire un meilleur travail que (…) ce qu’il fait maintenant, avec les taux excessifs irréalistes qu’il impose “, dit-elle.

“Je suis sincèrement surprise du nombre d’entreprises qui ont en fait survécu, puisque tout était contre nous, depuis les restrictions gouvernementales, l’absence d’aide de la part du gouvernement, les compagnies d’assurance qui n’honorent pas la couverture des pertes d’exploitation et les restrictions qui rendaient financièrement non viable le commerce, même lorsqu’il était autorisé à “commercer” en théorie, en raison des restrictions prohibitives imposées aux termes du commerce.”

Pertes de revenus, pertes d’emplois

La ministre du Tourisme Mmamoloko Kubayi-Ngubane a confirmé en juin 2021 que les revenus du secteur ont diminué de plus de 50 % en 2020 par rapport à l’année précédente, et que 36 % des entreprises du secteur ont indiqué une perte totale de revenus.

Lire : Le secteur du tourisme a perdu 164 milliards de rands en dépenses des visiteurs en 2020

Selon M. Wachsberger, malgré la survie de nombreux hôtels durant la seconde moitié de la pandémie, ils ont fonctionné à perte – et ceux qui n’ont pas réussi à résister aux pressions de la pandémie ont fermé, entraînant des pertes d’emplois.

“Ceux qui voudraient rouvrir et accueillir à nouveau leurs anciens employés ne le peuvent tout simplement pas, car les tarifs municipaux et les coûts des services publics sont tout simplement trop prohibitifs”, ajoute-t-il.

“Cela signifie que les entreprises hôtelières qui doivent encore de l’argent aux municipalités bien qu’elles aient fermé leurs portes ne rouvriront jamais – et les municipalités ne verront probablement jamais l’argent qui leur est dû.”

Lire :

M. Anderson soutient qu’étant donné que 10 millions de personnes dépendent de l’industrie du tourisme et de l’hôtellerie, le gouvernement devrait prendre les devants et réduire ses tarifs municipaux.

Au lieu de cela, dit-elle, le gouvernement n’a fait aucune tentative pour encourager la création d’emplois dans l’industrie du tourisme et de l’hôtellerie.

“Le gouvernement doit créer un environnement propice pour que les activités d’accueil redeviennent financièrement viables – alors vous verrez plus d’entreprises se développer et de nouvelles émerger et il y aura des créations d’emplois.”

Le directeur de l’exploitation de Sun International, Graham Wood, partage les mêmes sentiments, en déclarant : “Le manque de croissance économique est le plus grand obstacle… [in] notre industrie. Nous avons besoin de croissance économique, nous avons besoin que les gens voyagent et assistent à des conférences. Notre industrie est un bienfaiteur de la croissance économique durable.”

Selon le PDG du Tourism Business Council of South Africa, Tshifhiwa Tshivhengwa, de nombreuses choses doivent changer pour que le secteur se redresse de manière globale.

“Le gouvernement doit jouer son rôle et générer une demande internationale et nationale. Il doit se pencher sur l’enregistrement des coûts des entreprises, les licences d’alcool et plus encore. Un allègement en termes de réduction des taux et des taxes sera d’une grande utilité.”

Nondumiso Lehutso est un stagiaire de Moneyweb.

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