Le Royaume-Uni fixe des objectifs en matière de genre et d’ethnicité pour les cadres et les conseils d’administration.

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UK sets gender, ethnicity targets for executives, boards

La Financial Conduct Authority a fixé aux sociétés cotées au Royaume-Uni trois objectifs en matière de diversité, dont un objectif d’au moins 40 % de femmes dans leurs conseils d’administration, dans le cadre de la dernière mesure visant à renforcer la diversité dans les rangs supérieurs des entreprises britanniques.

Les entreprises doivent également avoir au moins une femme au poste de directeur général, de directeur financier ou d’administrateur principal indépendant, a déclaré la FCA dans un communiqué mercredi. Le régulateur a également déclaré qu’au moins un membre du conseil d’administration devrait être issu d’une minorité ethnique, à l’exclusion des groupes ethniques blancs.

Un porte-parole de la FCA a déclaré que l’autorité de régulation donnera aux entreprises la flexibilité de décider comment elles définissent le terme “femmes” et si ce terme inclut les femmes transgenres. Elle réexaminera la situation dans trois ans et décidera si d’autres mesures sont nécessaires pour promouvoir la diversité et l’inclusion.

Selon Delphine Currie, associée du cabinet d’avocats Reed Smith, les entreprises qui ne se conforment pas aux règles risquent de ne pas pouvoir attirer les investissements des fonds institutionnels.

Les conseils d’administration diversifiés prennent de meilleures décisions mais, pendant trop longtemps, les conseils d’administration des sociétés cotées ont été caractérisés comme étant “blancs, masculins et vieux”, a-t-elle déclaré dans un courriel. “Si de nombreuses sociétés cotées ont nommé des administrateurs issus de la diversité ces dernières années, il y en a beaucoup qui ne l’ont pas fait ou qui n’ont procédé qu’à des nominations symboliques.”

L’organisme de surveillance a déclaré que les entreprises devaient publier les informations dans leurs rapports financiers annuels et que si elles n’atteignaient pas les objectifs, elles seraient tenues d’expliquer pourquoi. Les règles s’appliqueront aux périodes comptables débutant le 1er avril 2022, ce qui signifie qu’elles commenceront à apparaître dans les rapports à partir du deuxième trimestre de l’année prochaine.

“Les investisseurs accordent de plus en plus d’attention à la diversité au sommet des entreprises dans lesquelles ils investissent. L’amélioration de la transparence au niveau du conseil d’administration et de la direction générale permettra d’obliger les entreprises à rendre des comptes et de réaliser de nouveaux progrès”, a déclaré Sarah Pritchard, directrice exécutive des marchés à la FCA.

La politique du régulateur fait suite à une consultation l’année dernière et à plusieurs avertissements selon lesquels la FCA mettrait en lumière la manière dont les entreprises accroissent la diversité. Le pourcentage de femmes dans les conseils d’administration du FTSE 100 est de 38% et le chiffre parallèle pour les conseils d’administration du FTSE 250 est de 35%, selon une étude réalisée l’année dernière par la Cranfield School of Management.

Phillippa O’Connor, responsable de la rémunération et de l’emploi chez PricewaterhouseCoopers, a déclaré que les entreprises devront réfléchir à la manière de protéger la vie privée de leur personnel, en particulier lorsqu’elles sont confrontées à de multiples exigences en matière de rapports. “L’amélioration de la diversité, en particulier aux niveaux les plus élevés, reste un défi et prendra du temps”, a-t-elle déclaré dans des commentaires envoyés par courriel.

L’obligation de rapport sera incluse dans les règles de cotation du Royaume-Uni. Elle fait suite à diverses initiatives visant à promouvoir la diversité au sein des entreprises, notamment le Hampton Alexander Review et le Parker Review.

L’autorité de régulation réexaminera la situation dans trois ans et décidera s’il convient d’aller plus loin dans la promotion de la diversité et de l’inclusion. Les entreprises devront expliquer l’approche qu’elles adoptent et assurer la cohérence avec tout autre rapport d’entreprise.

© 2022 Bloomberg

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