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Le premier juin, Joshua Houston, esclave du général Sam Houston, a été libéré.

La nouvelle est surprenante.

Le 19 juin 1865, deux mois après la fin de la guerre civile américaine, Le général de l’Union Gordon Granger se rend sur le balcon de la Villa Ashton à Galveston, au Texas, et annonce aux habitants de l’État que « tous les esclaves sont libres ».

Les propriétaires de plantations locales déplorent la perte de leurs biens les plus précieux, Les Texans noirs ont célébré Granger par des chants, des danses et des festins. Les 182 566 Afro-Américains réduits en esclavage au Texas ont enfin gagné leur liberté.

L’un d’entre eux était Joshua Houston.

Il a longtemps été le serviteur asservi de Général Sam Houstonle chef militaire et politique le plus connu du Texas.

Joshua Houston vivait à environ 120 miles au nord de Galveston lorsqu’il apprit la proclamation de Granger.

Elle a été lue à haute voix à l’église méthodiste locale de Huntsville, au Texas, par Le général Edgar M. Gregory de l’Union, le commissaire adjoint pour la Freedmen’s Bureau au Texas.

Si le dix juin signifie quelque chose, il signifie au moins que Joshua Houston et sa famille sont libres.

Mais ce n’est pas tout.

La promesse de liberté signifiait qu’il y avait encore du travail à faire. Les familles devaient être réunies. Les terres doivent être sécurisées. Les enfants doivent être éduqués.

En effet, la promesse radicale de Juneteenth est incarnée par l’activisme communautaire de Joshua Houston et la carrière éducative de son fils Samuel Walker Houston.

La violente réaction des Blancs au pouvoir politique des Noirs

Dans l’année qui suit la proclamation de Granger, Houston ouvre une forge près de la place de Huntsville et installe sa famille dans une maison à deux étages sur le terrain voisin.

Il participe à la fondation de l’Union Church, la première institution appartenant à des Noirs dans la ville, ainsi qu’à celle d’une école d’affranchis pour commencer à éduquer les enfants afro-américains.

En 1878 et 1882, une coalition républicaine d’électeurs noirs et blancs opposés au régime démocrate conservateur élit Houston comme premier commissaire noir du comté, un poste important dans la gouvernance locale.

Malgré cette tournure dramatique des événements, l’histoire politique de Houston n’est pas unique.

Au cours des deux décennies qui ont suivi l’émancipation, 52 Noirs ont siégé à la législature de l’État ou aux conventions constitutionnelles de l’État.

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Mais ce nombre est tombé à deux en 1882.

L’opposition à la liberté des Noirs est une force puissante dans la culture politique de l’État depuis l’émancipation.

Armstead Barrett, un ancien esclave de Huntsville, s’est souvenu en 1937 qu’un homme blanc furieux avait réagi à l’ordre de Granger pour le 19 juin en en passant à côté d’une femme noire qui célébrait l’événement et en la tuant d’un coup d’épée.

En 1871, la violence se poursuit lorsque les citoyens blancs de Huntsville prennent d’assaut le palais de justice du comté et aident à l’évasion de trois hommes qui avaient été arrêtés par la police. lynché l’affranchi Sam Jenkins.

Plus tard, dans les années 1880, les attaques contre les élus noirsleurs alliés politiques blancs et les électeurs noirs ont connu une escalade spectaculaire.

Au début des années 1900, des changements dans les lois électorales des États, y compris l’introduction de la taxe de vote, ont eu pour effet d’accroître le nombre d’électeurs noirs. ont privé la plupart des électeurs noirs de leur droit de vote et de nombreux Blancs pauvres. La participation électorale a chuté d’environ 85 % lors de la marée haute du populisme texan en 1896 à environ 35 % lorsque la taxe de vote est entrée en vigueur en 1904.

En conséquence, Robert Lloyd Smith a été le dernier législateur noir pendant près de 70 ans lorsqu’il a terminé son mandat en 1897.

Ce mur de la suprématie blanche au Capitole de l’État ne se fissurera plus jusqu’en 1966, lorsque la législation fédérale sur le droit de vote et Arrêts de la Cour suprême annulé projets pour refuser le droit de vote aux Afro-Américains.

Ces changements ont permis l’élection de responsables noirs tels que Barbara Jordanpremière femme afro-américaine à siéger au Sénat du Texas.

Tel père, tel fils

A une date inconnue, quelques années après le Juneteenth, le fils de Joshua Houston Samuel Walker Houston est né libre dans la lumière éclatante de Reconstruction.

Bien qu’il ait passé sa vie d’adulte dans certaines des années les plus sombres de l’histoire de l’humanité, il n’a jamais cessé de se battre pour sa survie. Jim CrowIl poursuit l’œuvre de son père en tant qu’éducateur et dirigeant de la communauté. Après un bref passage à l’université d’Atlanta en Géorgie et à l’université Howard à Washington, Samuel Walker Houston est retourné à Huntsville et a été nommé professeur à l’université d’Atlanta. fonde une école dans la communauté voisine de Galilée.

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L’école de Houston, qui porte son nom, est l’une des premières écoles de formation du comté pour les Afro-Américains au Texas. Elle accueillait des élèves de tous les niveaux, du CP au lycée, et proposait un programme d’études fondé sur les principes suivants Le modèle Tuskegee de Booker T. Washington de formation professionnelle.

Les jeunes femmes de l’école de Houston reçoivent une formation en ménage, couture et cuisine, tandis que les jeunes hommes apprennent la menuiserie, le travail du bois et les mathématiques.

En 1922, l’école compte 400 élèves et est reconnue par ses contemporains comme la première école de l’est du Texas. Dans les années 1930, l’école de Houston est absorbée par le district scolaire de Huntsville et Houston devient le directeur de l’éducation des Noirs dans le comté.

Houston encourage une éducation pratique pour les Texans noirs, mais il pense aussi que les jeunes Texans de toutes races doivent apprendre un récit de l’histoire différent de celui de la suprématie blanche qui domine l’histoire du Sud.

À cette fin, il s’associe à Joseph Clark et Ramsey Woods, deux professeurs blancs qui ont été les premiers à donner des cours sur les relations raciales au Sam Houston State Teachers College. Ensemble, le groupe a dirigé le Commission du Texas sur la coopération interracialeL’évaluation des manuels scolaires des écoles publiques du Texas dans les années 1930 a été réalisée par la Commission du Texas pour la coopération interraciale.

Dans une analyse des attitudes raciales dans les manuels scolaires approuvés par l’État, ils ont constaté que 74 % des livres présentaient une vision raciste du passé et des Noirs américains. La plupart excluaient les contributions scientifiques, littéraires et civiques des Noirs, tout en ne mentionnant leurs contributions économiques que pendant la période de l’esclavage avant la guerre civile.

Selon le groupe, les livres destinés aux Texans blancs et noirs devraient plutôt saisir « l’occasion … de rendre une simple justice » en incluant l’histoire des Noirs et la « lutte pour l’exercice » de droits civils, politiques et juridiques égaux.

Texans blancs a refusé d’adopter un manuel dans les années 1930 qui enseignait l’égalité fondamentale des races, ou dépeint la Reconstruction, telle qu’elle est aujourd’hui largement comprise, comme une occasion manquée d’établir un Texas plus juste et plus égalitaire.

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Mais Houston et ses Blancs étaient motivés par l’idée de par la conviction que le progrès, tant pour les Afro-Américains que pour le Texas, passait par un récit plus honnête et plus progressiste de l’État et de son histoire.

Une bataille permanente pour l’égalité

Les efforts législatifs déployés aujourd’hui au Texas et ailleurs pour restreindre l’enseignement du racisme systémique dans les écoles publiques ignorent les leçons et les réalités représentées par les vies de Joshua et Samuel Walker Houston.

L’argument utilisé pour soutenir ces restrictions est que les « concepts qui divisent », comme l’histoire du racisme, peuvent mettre certains élèves mal à l’aise ou les culpabiliser.

Ce type de raisonnement fait écho à la même justification fournie par les législateurs du Texas en 1873, lorsque beaucoup ont soutenu que les écoles de l’État devaient être ségréguées pour garantir « […]l’égalité des chances « .la paix, l’harmonie et le succès des écoles et le bien de l’ensemble de la population. »

Mais c’est le contraire qui est vrai.

En réalité, l’interdiction d’enseigner les chapitres les plus sombres de notre passé crée une histoire ségrégée.

Au contraire, comme l’a reconnu Samuel Walker Houston, les jeunes Texans doivent avoir une vision plus honnête du passé et des autres pour progresser vers une société unifiée et égalitaire.

L’histoire du Texas est à la fois l’histoire de personnes qui ont consacré leur vie à faire progresser la liberté et l’histoire de personnes et de forces puissantes qui s’y sont opposées.

L’une ne peut être comprise sans l’autre.

Les Américains ne peuvent apprécier les réalisations de Joshua et Samuel Walker Houston sans examiner les réalités vicieuses de la société Jim Crow.

La leçon à tirer de leur vie, et de la fête du 19 juin, est que la liberté est une chose précieuse qui exige un travail constant pour devenir réalité.

Jeffrey L. Littlejohn est professeur d’histoire, Université d’État de Sam Houston et Zachary Montz est chargé de cours au département d’histoire, Université d’État de Sam Houston.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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