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FinanceGagner de l'argentLe plan d'action énergétique est-il en bonne voie ?

Le plan d’action énergétique est-il en bonne voie ?

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FIFI PETERS : Plus tôt dans la journée, le ministre de l’électricité, Kgosientsho Ramokgopa, a admis qu’Eskom avait raté le coche la semaine dernière du point de vue de la planification, lorsque le pays est revenu à la phase 6 de délestage. Cependant, le ministre Ramokgopa a déclaré qu’il était convaincu qu’Eskom serait en mesure de rétablir une capacité de production de 5 000 mégawatts sur le réseau d’ici demain. [July 18, 2023] afin d’éviter d’autres coupures pour le moment.

Roger Lilley, analyste indépendant dans le domaine de l’énergie, m’a rejoint pour en savoir plus. Roger, merci beaucoup pour votre temps. J’imagine que vous avez écouté ou regardé les gros titres de la réunion d’information du ministre de l’électricité qui s’est tenue tout à l’heure. Qu’avez-vous pensé de ce que vous avez entendu ou vu ?

ROGER LILLEY : Bonsoir, Fifi. Merci de m’avoir invité à votre émission et bonsoir à vos auditeurs. Oui, j’ai regardé le flux vidéo. Je ne sais pas si vous l’avez regardé vous-même, mais il y avait des problèmes de temps en temps ; l’image se figeait, etc. Néanmoins, j’ai pu saisir l’essentiel de ce qu’il disait. Ce qu’il a fait, c’est qu’il nous a donné une petite tournure, pour être honnête, et qu’il a trouvé un moyen de montrer que même si les choses ne sont pas aussi bonnes qu’elles l’ont été ou qu’elles pourraient l’être, il a trouvé un moyen de montrer qu’elles ne sont pas aussi mauvaises qu’elles pourraient l’être. [Chuckle]

Lire : Méfiez-vous de l’interprétation du gouvernement sur l’Eskom “réparée”.

Il a choisi quatre domaines en particulier sur lesquels il s’est concentré en termes de performances d’Eskom. Il a parlé de la capacité de production, où il a dit que les choses allaient un peu mieux avec 27 700 mégawatts – ce qui n’est pas bon du tout parce que cela représente un peu plus de 50 % de ce qu’Eskom a réellement sur le papier en termes de production d’électricité ; cela exclut l’énergie IPP qui devrait également être sur le réseau.

En fait, le facteur de disponibilité de l’électricité est très faible en ce moment – ce que nous avons vu lorsque nous sommes passés de l’étape 4 à l’étape 6 en quelques jours de mauvais temps, ce qui aurait dû être prévu puisque le Bureau météorologique [had given] nous avait prévenus de l’arrivée de ce temps froid.

FIFI PETERS : En ce qui concerne le mauvais temps, je vous comprends du point de vue de la planification, et je suppose que cela rejoint ce qu’a dit le ministre, à savoir qu’ils ont laissé tomber la balle du point de vue de la planification. Mais avant ce mauvais temps et avant que les Sud-Africains ne soient frigorifiés par le froid tout en profitant de la neige, il semblait que le plan d’action pour l’énergie était sur la bonne voie. Je ne sais pas si c’est ce que vous pensez. Si c’est le cas, à quel point pensez-vous que nous avons régressé à l’heure actuelle ?

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ROGER LILLEY : Soyons justes. Le délestage, si c’est ce que vous mesurez, a diminué en termes d’étapes, et il semble donc, d’un point de vue extérieur, que les choses s’améliorent.

Ce qu’il faut vraiment faire, c’est approfondir la question et découvrir comment les phases de délestage ont été réduites. Ce qui s’est passé, c’est qu’il y a eu moins de maintenance que d’habitude et que les centrales de pointe alimentées au diesel ont été utilisées – de l’aveu même du ministre aujourd’hui – comme générateurs de charge de base, alors qu’elles ne sont bien sûr pas censées être utilisées à cette fin.

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Et en plus, nous avons utilisé les unités de stockage d’eau pour augmenter la capacité de production. Le résultat est que lorsque nous sommes passés à la phase 6, nous avons manqué de diesel et d’eau. Tout d’un coup, la réalité apparaît, car nous ne devrions pas utiliser les centrales de pointe – qu’il s’agisse des réserves d’eau ou des générateurs diesel – comme générateurs de charge de base, ce qu’elles ont fait.

Ce que l’on craint, c’est que si ces unités venaient à tomber en panne, nous serions vraiment en difficulté parce que nous n’aurions rien d’autre à nous mettre sous la dent. C’est mon point de vue.

FIFI PETERS : Vous avez mentionné les IPP – et il y a eu beaucoup d’investissements dans ce domaine par des entreprises privées, des entreprises indépendantes qui font toutes sortes de choses formidables, investissant dans l’éolien, investissant dans le solaire pour obtenir beaucoup plus d’énergie dans le système, réduisant leur dépendance énergétique à l’égard d’Eskom et peut-être – plus tard – en mesure de la revendre à la compagnie d’électricité. Dans quelle mesure toute cette activité qui se déroule dans l’espace IPP pourrait-elle adoucir le pire scénario possible pour Eskom en ce moment ?

ROGER LILLEY : À l’heure actuelle, la capacité du réseau à accueillir des énergies renouvelables supplémentaires est limitée. Même si d’autres centrales devaient être construites, elles ne pourraient pas être connectées au réseau pour le moment. C’est particulièrement vrai dans les régions où ces énergies renouvelables sont traditionnellement présentes. [facilities] sont construites, à savoir dans le Cap Nord, le Karoo, etc.

Il faudrait que les producteurs d’électricité indépendants commencent à construire leurs équipements à proximité ou dans les centrales existantes afin de pouvoir facilement injecter cette électricité dans le réseau aux points d’injection prévus. Notre réseau n’a pas été conçu pour que l’électricité soit injectée en cours de route comme c’est le cas, et nous rencontrons donc des problèmes à ce niveau.

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Ce qu’il faut, c’est qu’Eskom dépense beaucoup d’argent pour moderniser le réseau afin d’en faire un réseau intelligent doté de la technologie numérique, qui permettra au réseau d’accepter des injections d’énergie tout au long du parcours, n’importe où le long du réseau – en théorie du moins -, ce qui permettra de réduire les coûts et d’améliorer la qualité du service.

ce qui permettra aux mines et à d’autres grandes entreprises de revendre leur surplus d’électricité au réseau. À l’heure actuelle, cela n’est pas possible dans la plupart des cas en raison de la manière dont le réseau a été conçu et de l’état dans lequel il se trouve actuellement.

FIFI PETERS : Et le manque de financement, j’en suis sûr.

ROGER LILLEY : Bien sûr. C’est un exercice coûteux, un exercice coûteux partout. J’ai entendu dire que si Eskom n’était pas dans la situation financière dans laquelle elle se trouve, elle investirait de l’argent dans ses infrastructures. Mais nous n’en sommes pas là. Nous en sommes déjà au point où notre dette s’élève à 400 milliards de rands. Le gouvernement central renfloue autant que possible, mais cela prend du temps car l’argent doit bien venir de quelque part.

Il n’y a pas d’argent pour l’instant pour commencer à développer des réseaux intelligents et des choses comme ça, mais c’est exactement ce qui va être nécessaire si nous voulons migrer du charbon vers de nombreuses centrales d’énergie renouvelable disséminées dans tout le pays.

FIFI PETERS : Roger, le ministre a également fait référence à ce qui se passe à Koeberg, la centrale nucléaire, admettant qu’il y avait eu quelques retards dans la remise en service de l’une des unités avant que la seconde ne doive être fermée pour des travaux de maintenance ou le remplacement d’un générateur. Que pensez-vous de cette division, et plus particulièrement de Koeberg ?

ROGER LILLEY : C’est très triste que cela se soit produit. Koeberg a toujours été la centrale la mieux gérée du parc. Mais il y a eu des retards, des problèmes liés à la décision de prolonger sa durée de vie de 20 ans. À l’origine, cette décision n’avait pas été approuvée, et l’Agence internationale de l’énergie a dû intervenir pour vérifier si cette prolongation était sans danger. Il semble que cette décision ait été prise, mais de nombreux mois ont été perdus dans cette affaire.

Nous savons que la première unité de production de vapeur importée, de France je crois, était mal conçue et a dû être mise au rebut, et qu’il a fallu en fabriquer une autre – en Chine je crois – et l’amener en Afrique du Sud.

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Tous ces retards ont formé une chaîne d’événements qui nous a amenés au point où ces unités semblent devoir être arrêtées simultanément pendant un certain temps, jusqu’en 2024. Ensemble, elles nous donnent 1 800 mégawatts, soit presque deux phases de délestage.

Il est vraiment regrettable que cela se soit produit – ou qu’on ait permis que cela se produise.

FIFI PETERS : Bien sûr. À ce stade, on ne peut qu’espérer le meilleur en termes de travaux de maintenance – et que l’éventualité dont vous parlez, à savoir que les deux unités soient en panne, ne se produise pas.

Je me souviens d’un événement qui a eu lieu la semaine dernière sous la forme de l’Agence américaine pour le développement du commerce. Elle a pris un nouvel engagement envers Eskom. Elle s’est engagée à verser une subvention de 1,3 million de dollars. Ces fonds seront consacrés à la situation, à l’investissement dans l’innovation et la technologie, et à la manière d’améliorer la position d’Eskom dans ce domaine particulier. Je ne sais pas si vous avez vu l’annonce concernant cet investissement – et dans quelle mesure pensez-vous que cela pourrait être positif ? Le fait que des entités étrangères investissent de l’argent frais dans Eskom est certainement un signe de confiance.

Lire : Les Etats-Unis investissent dans le réseau d’Eskom

ROGER LILLEY : Oui, c’est un très bon signe. Il ne faut pas oublier que l’Amérique en particulier a tout intérêt à ce que l’économie sud-africaine continue de tourner et qu’elle est prête à faire ce genre d’investissements. Comme vous le savez, des entreprises américaines opèrent en Afrique du Sud – et même Amazon est apparemment sur le point d’ouvrir une filiale en Afrique du Sud. Les entreprises américaines, européennes et autres s’intéressent donc de plus en plus à l’Afrique du Sud.

D’autres promesses et offres ont été faites, et nous attendons que l’argent arrive. La préoccupation est souvent de savoir comment cet argent sera utilisé, s’il sera suffisant et s’il permettra d’atteindre les objectifs pour lesquels il a été envoyé. Nous devons donc attendre et voir.

Mais il est certain que tout investissement en Afrique du Sud est un signe de confiance dans le pays, le gouvernement et ses institutions.

FIFI PETERS : Je suis d’accord. Roger, merci beaucoup de nous avoir rejoints pour nous donner votre point de vue sur la réunion d’information sur l’énergie qui s’est tenue un peu plus tôt dans la journée.

Roger Lilley est un analyste énergétique indépendant.

Lire :
Le stockage sur le réseau est le chaînon manquant dans la crise de l’électricité en Afrique du Sud
Les projets d’électricité de 1 850 MW bloqués en Afrique du Sud risquent de perdre leur accès au réseau

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