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Le PDG de BP, Looney, démissionne en raison de relations passées avec des collègues

(Bloomberg) — Le directeur général de BP Plc, Bernard Looney, a démissionné avec effet immédiat en raison du manquement à divulguer pleinement ses relations passées avec des collègues.

La décision surprise laisse le géant pétrolier et gazier sans leader à un moment crucial, alors qu’il tente de convaincre les investisseurs de rester avec lui malgré une transition coûteuse vers une énergie à faible émission de carbone. C’est également un autre exemple de la manière dont la demande de normes de comportement personnel plus élevées sur le lieu de travail, découlant du mouvement MeToo, a atteint le sommet du monde de l’entreprise.

Looney, 53 ans, sera remplacé à titre intérimaire par le directeur financier Murray Auchincloss, a déclaré la société dans un communiqué envoyé par courrier électronique mardi. BP n’a pas nommé de successeurs potentiels, mais choisit généralement ses PDG parmi les rangs de ses propres cadres supérieurs.

BP a déclaré que son conseil d’administration avait examiné des allégations concernant les relations personnelles passées de Looney avec des collègues en 2022, ne trouvant aucune violation du code de conduite de l’entreprise, selon le communiqué. De nouvelles allégations de nature similaire ont été reçues récemment, après quoi Looney a informé l’entreprise qu’il n’avait pas été pleinement transparent lors de l’enquête précédente, a déclaré l’entreprise.

« Il n’a pas fourni de détails sur toutes les relations et reconnaît qu’il était tenu de faire une divulgation plus complète », selon le communiqué. « La société a de fortes valeurs et le conseil d’administration s’attend à ce que tous les employés de l’entreprise se comportent conformément à ces valeurs. »

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Les reçus américains de BP ont initialement augmenté à la suite de cette nouvelle, d’abord signalée par le Financial Times. Ils ont clôturé en baisse de 1,3% à New York.

Depuis sa prise de fonction il y a plus de trois ans, Looney a été le plus grand défenseur parmi les PDG des supermajors pétrolières d’une transition plus rapide vers une énergie à faible émission de carbone. Même après avoir réduit certaines des aspirations les plus ambitieuses en matière de réduction des émissions plus tôt cette année, BP a toujours l’un des plans les plus agressifs pour réduire la production de pétrole et se développer dans la recharge de voitures électriques et les énergies renouvelables.

La nouvelle intervient un mois après que l’entreprise basée à Londres a augmenté son dividende de 10% et a annoncé qu’elle rachèterait pour 1,5 milliard de dollars supplémentaires d’actions. Malgré ces efforts pour séduire les investisseurs, les actions de BP ont été à la traîne par rapport à ses pairs depuis que Looney est devenu PDG.

Les géants américains Exxon Mobil Corp. et Chevron Corp., qui se sont beaucoup plus attachés à leurs activités pétrolières et gazières de base que les majors européennes, ont été plus attrayants pour les investisseurs, notamment depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie qui a fait grimper les prix de l’énergie.

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Bill Fitzpatrick, qui aide à gérer 2,3 milliards de dollars, y compris des actions de BP, chez Logan Capital Management basé à Newtown Square, en Pennsylvanie, a déclaré que Looney avait mis BP sur la bonne voie.

« Il a géré la société de manière très favorable aux actionnaires, s’est fortement engagé en faveur de l’énergie propre et a mis l’accent sur l’allocation du capital », a déclaré Fitzpatrick dans une interview. « Il y avait beaucoup de choses à aimer. »

Cependant, Fitzpatrick a clairement fait preuve d’un mauvais jugement en ne se montrant pas plus transparent auprès du conseil d’administration.

« Est-ce qu’ils vont jamais apprendre ? Ils pensent pouvoir s’en tirer », a-t-il dit. « Cela m’étonne chaque fois. »

Né en 1970 et formé comme ingénieur électricien à l’University College Dublin, Looney est resté fidèle à BP, gravissant les échelons depuis ingénieur de forage jusqu’à chef de l’exploration avant d’accéder au poste de PDG en 2020.

Son départ met fin à la domination au sein de BP d’un groupe de cadres connus sous le nom de « tortues ». Il s’agissait des assistants de l’ancien PDG John Browne, qui a écrit dans ses mémoires comment ils ont été nommés d’après les Tortues Ninja à cause de « leur rapidité et de leur capacité à apparaître chaque fois qu’ils étaient nécessaires ». Les deux prédécesseurs de Looney dans le poste de direction, Tony Hayward et Bob Dudley, faisaient également partie de ce groupe.

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La sortie abrupte de Looney porte préjudice à BP d’un point de vue stratégique, a déclaré Eric Talley, professeur à la Columbia Law School spécialisé dans l’étude de l’intersection du droit des sociétés, de la gouvernance et de la finance. En fin de compte, il a laissé au conseil d’administration peu de choix.

« La seule chose que vous devez pouvoir faire est de divulguer de manière véridique lorsqu’on vous interroge sur des situations potentiellement problématiques », a déclaré Talley lors d’une interview. « Sinon, cela rend impossible d’aller de l’avant. Le conseil d’administration doit pouvoir faire confiance au PDG. »

–Avec l’aide d’Anne Riley Moffat et Joe Carroll.

(Mises à jour avec les commentaires d’un investisseur au 10e paragraphe, d’un expert en gouvernance d’entreprise dans le dernier paragraphe.)

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