Le nouveau véhicule électrique phare de BMW dispose d’une salle de projection privée sur la banquette arrière.

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BMW’s new flagship EV has a private screening room in the back seat

BMW AG a longtemps essayé de présenter sa berline phare Série 7 comme l’alternative la plus agréable à conduire aux offres similaires de Mercedes-Benz AG. Alors que la rivalité devient électrique, le constructeur allemand tente de séduire également les personnes assises à l’arrière.

La i7 dévoilée mercredi se vante d’un intérieur luxueux qui comprend un écran plat descendant du plafond pour divertir les passagers à l’arrière. Ces derniers bénéficient également de plus d’espace pour les jambes, car BMW a allongé et élargi la voiture. La société prévoit de livrer ce modèle, dont le prix de base est de 135 900 euros (147 384 $) et qui offre une autonomie de 625 kilomètres (388 miles), aux clients à partir de novembre.

“Elle est plus grande qu’avant, elle offre le divertissement le plus exaltant que vous verrez dans une voiture de luxe”, a déclaré le président-directeur général Oliver Zipse. “C’est la plus grande offre que BMW ait jamais faite à la banquette arrière”.

Mais BMW est déjà en retard dans la course aux VE de luxe, surtout en ce qui concerne l’autonomie et la disponibilité. Il y a un an, Mercedes a dévoilé sa berline phare EQS, qui peut se vanter d’avoir une autonomie de plus de 700 kilomètres. Tesla vend une version haute performance de sa Model S qui bat l’i7 en termes d’autonomie et d’accélération. Lucid Motors a déjà livré plusieurs centaines de ses berlines électriques Air et prévoit de livrer une version actualisée à partir de juin.

Pour rattraper son retard, BMW poursuit une stratégie technologique différente de celle de la plupart de ses rivaux. Alors que Mercedes, Lucid et Tesla construisent leurs véhicules sur des soubassements dédiés, la i7 est fabriquée à partir de la même architecture que sa sœur à carburant fossile.

Zipse a rejeté l’idée que la stratégie de BMW la désavantage. Au contraire, elle offre à l’entreprise une plus grande flexibilité pour répondre à l’évolution de la demande de VE dans différentes régions, a-t-il déclaré aux journalistes à New York la semaine dernière.

“Nous n’avons pas à copier ce que font les autres”, a-t-il déclaré. “Nous avons la taille, la force du capital, les capacités d’innovation pour être un grand intégrateur de systèmes.”

Voiture du conducteur

BMW vante toujours la voiture comme un modèle agréable à conduire. Ses ingénieurs ont réduit le nombre de boutons physiques, ajouté un écran numérique incurvé autour du siège du conducteur et mis à jour le logiciel d’aide au maintien dans la voie et au stationnement automatique. La i7 de base accélère de zéro à 100 kilomètres à l’heure en 4,7 secondes, ce qui est légèrement plus lent que l’EQS comparable, et loin derrière la Model S.

Certains analystes se demandent si la i7 peut rivaliser avec ses concurrentes en raison de l’approche de la plate-forme du constructeur. D’autres soulignent les succès de BMW avec son SUV iX et son coupé i4 présentés l’automne dernier, ce dernier étant également dérivé d’une plateforme de moteur à combustion.

“Cela ne doit pas nécessairement être un désavantage”, a déclaré Juergen Pieper, analyste de Bankhaus Metzler. “Il n’est pas acquis que Mercedes puisse rester devant BMW à l’ère de l’électrique”.

© 2022 Bloomberg

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