Le nombre d’entreprises en situation de détresse financière critique augmente fortement

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A growing number of UK businesses are at risk of going under, as costs spiral and Covid loan repayments come due, a report has found.

Selon un rapport, un nombre croissant d’entreprises britanniques risquent de faire faillite en raison de l’explosion des coûts et de l’échéance des prêts Covid.

La construction et l’hôtellerie sont les secteurs les plus en difficulté, selon la société d’insolvabilité Begbies Traynor.

Les calendriers de remboursement des prêts devraient être allongés pour alléger la pression, selon cette société.

Le gouvernement a déclaré qu’il avait accordé aux entreprises un “ensemble de mesures de soutien sans précédent” et une plus grande souplesse dans le remboursement des prêts Covid.

Au cours des trois premiers mois de cette année, le nombre d’entreprises en situation de détresse financière critique a augmenté de 19% par rapport au début de l’année 2021, selon le rapport de Begbies Traynor.

Julie Palmer, associée du cabinet spécialisé dans l’insolvabilité et la restructuration, a déclaré que si aucune mesure supplémentaire n’était prise pour aider les entreprises en difficulté, il y aurait une vague de faillites d’entreprises.

“C’est juste le moment où le barrage qui les retient finit par éclater”, a-t-elle déclaré.

Begbies Traynor, qui publie régulièrement des bilans de santé sur l’état des entreprises britanniques, a déclaré que sa recherche “Red Flag Alert” reflétait la pression que deux années de pressions financières extraordinaires ont exercée sur des milliers d’entreprises. L’étude indique que 1 891 entreprises sont désormais classées dans la catégorie “critique”, ce qui suggère que leurs perspectives sont précaires.

Bien que les restrictions de Covid aient été levées, certaines entreprises ressentent encore l’impact des perturbations des chaînes d’approvisionnement et le prix de l’énergie et d’autres intrants a fortement augmenté.

Les entreprises ont du mal à recruter du personnel dans certains secteurs, et les coûts salariaux, y compris le salaire minimum et les paiements de l’assurance nationale, ont augmenté.

Avec l’augmentation du coût de la vie, de nombreux ménages britanniques cherchent à économiser de l’argent, ce qui exerce une pression supplémentaire sur les entreprises qui dépendent des dépenses discrétionnaires, comme les bars et les restaurants.

“L’inflation… est considérée comme le voleur silencieux de l’économie, mais je pense qu’elle est en train de devenir une sorte de voleur armé, l’inflation réelle étant probablement beaucoup plus élevée que l’inflation réelle. [official figure] de 7%”, a déclaré Mme Palmer.

Il y a également une “gueule de bois post-Brexit” et ces facteurs combinés constituent “une tempête parfaite” de pressions sur les entreprises, a-t-elle dit.

La recherche de Begbies Traynor met en évidence une forte augmentation des jugements du tribunal de comté (CCJ), un signe précoce de futures insolvabilités, car ils montrent que les créanciers font des réclamations légales.

Les CCJ ont augmenté de 157% par rapport à l’année dernière, selon le rapport.

Les tribunaux ont été effectivement fermés pour permettre aux créanciers d’agir pendant la pandémie, a déclaré Mme Palmer, et l’engorgement des affaires judiciaires dû à Covid signifie que le niveau actuel des CCJ n’est probablement que la partie émergée de l’iceberg.

Elle a ajouté qu’à partir de samedi, les propriétaires pourront commencer à faire des réclamations légales contre les entreprises.

“Nous pensons que les propriétaires, qui constituent un lobby très impatient, feront gonfler ces chiffres”, a-t-elle déclaré.

Les chiffres de l’insolvabilité du gouvernement pour le mois de mars illustrent également la tendance à l’augmentation des faillites. Ils montrent que les liquidations volontaires des créanciers, le moyen le plus courant pour les entreprises d’être liquidées, ont plus que doublé par rapport à l’année précédente.

Pendant la phase aiguë de la pandémie, de nombreuses entreprises ont compté sur le soutien de l’État. Mais ce soutien a maintenant disparu alors que les entreprises sont confrontées à une tempête parfaite de hausse des salaires, de l’énergie et des coûts d’emprunt, a déclaré Begbies Traynor.

Mme Palmer a déclaré que le gouvernement était confronté à un choix : “Doit-il se précipiter pour récupérer les fonds versés pendant la pandémie pour s’assurer que l’économie fonctionne par la suite ? Ou bien [do they] chercher des moyens de contrôler le nombre d’entreprises qui font faillite ?

“Après avoir investi tant d’argent dans la protection des entreprises au cours des deux dernières années, les ministres ne voudront pas le voir gaspillé alors que des entreprises s’effondrent, incapables de rembourser leurs dettes”, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que l’indulgence, ou l’adoption d’une vision à plus long terme des remboursements du Coronavirus Business Interruption Loan Scheme, aiderait les entreprises en difficulté.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que le soutien offert aux entreprises pendant la pandémie comprenait des réductions de la TVA, des exonérations des taux d’imposition des entreprises et des prêts garantis par le gouvernement d’une valeur d’environ 400 milliards de livres.

“Nous avons donné aux entreprises une plus grande souplesse dans le remboursement de leurs prêts Covid-19, les emprunteurs du programme Bounce Back Loan pouvant prolonger leur délai de remboursement de dix ans, ainsi que demander des congés de remboursement”, a ajouté le porte-parole.

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