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Le jackpot de 1,5 milliard de dollars du Powerball suscite la convoitise dans cinq États où il est interdit de jouer.

Loretta Williams vit en Alabama mais s’est rendue en Géorgie pour acheter un billet de loterie et avoir une chance de gagner le jackpot Powerball de 1,5 milliard de dollars.

Elle fait partie des nombreux acheteurs de billets de l’Alabama qui ont franchi les frontières de l’État jeudi. Le troisième plus gros prix de loterie de l’histoire des États-Unis a attiré les gens dans tout le pays pour avoir une chance de gagner. Mais dans certains des cinq États qui n’ont pas de loterie, des spectateurs envieux traversent les frontières des États ou envoient des billets à leurs amis et à leur famille, dans l’espoir de participer à l’action.

“Je pense que c’est ridicule de devoir conduire pour obtenir un billet de loterie”, a déclaré Williams, 67 ans.

Cinq États – l’Utah, le Nevada, Hawaii, l’Alaska et l’Alabama – n’ont pas de loterie. Plusieurs raisons les en ont empêchés, notamment les objections des conservateurs, les préoccupations concernant l’impact sur les familles à faible revenu ou le désir de ne pas concurrencer les opérations de jeu existantes.

“Je suis sûr que les habitants de la Floride, du Tennessee, du Mississippi et de la Géorgie apprécient toutes nos contributions à leurs routes, leurs ponts, leur système éducatif et bien d’autres choses pour lesquelles ils dépensent cet argent”, a déclaré le législateur démocrate Chris England, de Tuscaloosa, Alabama.

Plusieurs fois par semaine, England entend des électeurs lui demander quand l’Alabama approuvera une loterie : “Surtout quand les gens regardent à la télévision et voient que c’est 1,5 milliard de dollars.”

En 1999, l’Alabama a rejeté un référendum sur la loterie en raison de l’opposition des églises et des intérêts des jeux de hasard à l’extérieur de l’État. Depuis, les propositions de loterie ont stagné au sein de son assemblée législative, la question étant désormais mêlée au débat sur les jeux électroniques.

En Géorgie, un panneau d’affichage le long de l’Interstate 85 invite les automobilistes à s’arrêter à une station-service qui se présente comme le “magasin de loterie n°1”, à 3 kilomètres de la frontière entre l’Alabama et la Géorgie. Les plaques de voiture de l’Alabama étaient parfois plus nombreuses que celles de la Géorgie sur le parking et une file d’attente pour l’achat de tickets s’étendait sur toute la surface du magasin.

De même, toute personne de l’Utah souhaitant acheter un billet de loterie doit se rendre dans l’Idaho ou le Wyoming, les deux États les plus proches de la zone métropolitaine de Salt Lake City, où réside la majorité de la population. Les loteries ont longtemps été interdites dans l’Utah en raison de l’opposition farouche des dirigeants de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, connue sous le nom d’Église mormone. Le siège de cette église se trouve à Salt Lake City et la majorité des législateurs et plus de la moitié des habitants de l’État appartiennent à cette religion.

À Malad, dans l’Idaho, à 21 kilomètres de la frontière de l’Utah, KJ’s Kwik Stop profite de l’absence du Powerball dans l’Utah, en faisant de la publicité directement auprès des résidents de l’Utah pour qu’ils traversent la frontière pour acheter des billets. “Ce n’est pas parce que l’Utah ne participe pas à la loterie que vous ne pouvez pas le faire !” pouvait-on lire récemment sur leur site Web.

KJ’s a vendu des centaines de billets Powerball aux résidents de l’Utah pour la seule journée de jeudi, a déclaré Cassie Rupp, une caissière de Kwik Stop.

En Alaska, lorsque les prix du pétrole se sont effondrés ces dernières années, les propositions législatives visant à générer des revenus par le biais de jeux de loterie, y compris éventuellement la Powerball, ont échoué. Un rapport de 2015 a suggéré que les recettes annuelles d’une loterie à l’échelle de l’État pourraient s’élever à environ 8 millions de dollars, mais a averti qu’une telle loterie pourrait avoir un impact négatif sur les activités de jeu de bienfaisance telles que les tombolas.

L’animateur de podcasts d’Anchorage, Keith Gibbons, était à New York en début de semaine mais a oublié d’acheter un billet de Powerball, même s’il ne connaissait pas la taille du jackpot. Sa réponse quand on lui a dit qu’il pourrait être de 1,5 milliards de dollars : “Il me faut un ticket.”

Il pense que même si l’Alaska est extrêmement diversifié – les élèves du district scolaire d’Anchorage parlent plus de 100 langues en plus de l’anglais à la maison – proposer le Powerball plairait à tout le monde.

“Il y a un peu de tout le monde ici, et donc quand vous apportez des choses comme ça, ça ne parle pas seulement à notre culture, ça parle à toutes les cultures parce que tout le monde veut de l’argent, tout le monde veut gagner, tout le monde veut faire partie de la scène”, a déclaré Gibbons.

Tout le monde n’est pas d’accord.

Bob Endsley n’est pas un fan du Powerball. Selon lui, les habitants de l’Alaska ne devraient pas avoir la possibilité d’acheter des tickets. “C’est un gaspillage d’argent”, a déclaré Endsley, trouvant également à redire sur les taxes qui doivent être payées sur les gains et sur l’augmentation des jackpots.

Prenant une pause après avoir pelleté la neige sur son trottoir, l’homme d’Anchorage a dit qu’il avait déjà gagné 10 000 dollars à une loterie canadienne. Mais c’était il y a si longtemps, dit-il, qu’il ne se souvient pas de ce qu’il a fait de cette manne, à part “payer des impôts”.

Hawaii rejoint l’Utah comme les deux États interdisant toute forme de jeu. Des mesures visant à établir une loterie d’État hawaïenne ou à autoriser les casinos sont périodiquement présentées à l’Assemblée législative, mais échouent systématiquement en comité.

Les opposants affirment que la légalisation des jeux de hasard nuirait de manière disproportionnée aux communautés à faible revenu d’Hawaï et encouragerait la dépendance au jeu. Certains affirment que l’absence de casinos permet à Hawaï de conserver son statut de destination familiale. Le jeu est cependant populaire parmi les résidents d’Hawaï, Las Vegas étant l’une de leurs principales destinations de vacances.

Portant une casquette de l’Université d’Alabama, John Jones de Montgomery, Alabama, a acheté un ticket Powerball jeudi en Géorgie. Il a voté pour la création d’une loterie en Alabama en 1999 et a déclaré qu’il espérait que les législateurs de l’Alabama réessayeraient. Peintre à la retraite, John Jones a déclaré qu’il n’avait pas l’habitude d’acheter un billet de loterie, mais qu’il avait décidé de tenter sa chance.

Il a dit que beaucoup d’Alabamiens semblent faire de même dans le magasin de Géorgie. “J’ai même rencontré des amis ici”, a déclaré Jones, 67 ans.

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