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Le gouvernement et Eskom ne peuvent pas se permettre d’absorber les factures d’électricité de Soweto

Les appels à l’annulation de la dette de près de R5 milliards d’Eskom de Soweto se sont renforcés cette semaine lorsque le nouveau premier ministre de Gauteng, Panyaza Lesufi, a fait valoir que cela favoriserait le développement des townships. Cependant, les analystes estiment que succomber à cette pression aurait des conséquences désastreuses pour l’Afrique du Sud.

Dans un tweet adressé au ministre des Finances Enoch Godongwana, M. Lesufi a déclaré que l’annulation de la dette des habitants de Soweto envers Eskom contribuerait à repositionner les townships, les établissements informels et les foyers en tant que centres de croissance.

Les commentaires de Lesufi interviennent quelques semaines après que Godongwana ait annoncé l’engagement du gouvernement provincial de Gauteng et du gouvernement national à régler la dette de Sanral.

Ce ne serait pas la première fois que les habitants de Soweto bénéficient d’une remise de dette sur les factures d’électricité. En 2020, 8 milliards de rands d’arriérés de paiement ont été effacés dans le plus grand township d’Afrique du Sud.

Le gouvernement reprend déjà une partie de la dette d’Eskom, qui s’élève actuellement à 400 milliards de rands ; le gouvernement reprendra 266 milliards de rands de la dette d’Eskom, a déclaré Godongwana dans sa déclaration de mini budget le mois dernier.

Le professeur Bonke Dumisa, un analyste économique indépendant, a déclaré que l’annulation de la dette d’Eskom de Soweto serait à la fois une erreur et la continuation d’une culture de non-paiement dans le pays.

“Il n’y a pas de repas gratuit dans ce monde”, a déclaré M. Dumisa, affirmant que l’argent dû à Eskom pourrait être suffisant pour être alloué à des éléments vitaux du budget déjà contraint du pays.

“L’argent que le gouvernement aurait pu utiliser pour assurer la prestation de services sera détourné, ce qui réduira le niveau de la prestation de services”, a-t-il déclaré. Cela déclencherait des protestations contre la prestation de services, entraînant des dommages aux infrastructures, qui devraient ensuite être réparées.

Jannie Rossouw, professeur à l’école de commerce de Wits, a déclaré que si la dette Eskom de Soweto était effacée, elle devrait être reportée ailleurs dans l’économie.

Il ajoute que ni Eskom ni le fisc du pays ne peuvent se permettre d’absorber la dette de Soweto ; soit Eskom l’enregistre comme une perte, soit elle est répercutée sur les autres consommateurs qui paient déjà l’électricité.

“Nous devons également nous rappeler que d’autres municipalités sont endettées auprès d’Eskom et pourquoi serait-il moralement acceptable d’effacer la dette de Soweto et pas celle des autres municipalités ?”. a déclaré Rossouw.

Pour Lesufi, tout cela n’est qu’un stratagème politique suite à son ascension au poste de premier ministre de Gauteng, a déclaré Rossouw.

“Lesufi a fait cette remarque … pour essayer d’améliorer sa popularité et celle de l’ANC à Gauteng. Il n’est pas évident que M. Lesufi ait pensé aux implications financières ou économiques d’une telle déclaration”, a déclaré M. Rossouw.

Il a ajouté que la déclaration du président Cyril Ramaphosa en réponse aux questions posées au parlement cette semaine était également motivée par des raisons politiques.

Ramaphosa a suggéré que la dette peut être effacée dans des conditions particulières.

“C’est une déclaration politique sans aucune réflexion sur l’économie ou les finances de l’État”, a déclaré Rossouw.

“Bien sûr, la dette peut être effacée dans des conditions particulières, si l’on a une idée de la destination de cette dette, ou de qui absorbera la perte émanant d’un tel effacement… M. Ramaphosa n’a donné aucune indication de qui devrait absorber la perte de la dette”, a-t-il déclaré.



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