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Le changement climatique va impacter l’énergie hydroélectrique …

L’hydroélectricité fournit une électricité propre à des millions de personnes en Afrique. C’est la plus grande source d’énergie renouvelable sur le continent et représente près d’un quart de la production totale d’électricité en Afrique subsaharienne. Toutefois, certains pays dépendent beaucoup plus de cette source d’énergie que d’autres. Par exemple, l’hydroélectricité représente au moins 80% de la production d’électricité en République démocratique du Congo, en Éthiopie, au Malawi, au Mozambique, en Ouganda et en Zambie. Le continent a également un potentiel hydroélectrique beaucoup plus important. Avec des ressources en eau relativement abondantes, on estime que l’Afrique subsaharienne dispose d’un potentiel inexploité et peu coûteux de 1,4 pétaheures par an. Pour mettre cela en perspective, 1 PWh d’énergie pourrait alimenter environ un demi-milliard de foyers pendant un an, en supposant que chaque foyer consomme en moyenne environ 5,5 kWh par jour. Cependant, les planificateurs doivent tenir compte des préoccupations politiques et environnementales s’ils veulent développer l’hydroélectricité. Les tensions entre l’Éthiopie et les pays en aval dans le bassin du Nil, suite à la construction du colossal barrage du Grand Renaissance, illustrent cela. En tant que chercheur qui étudie les liens entre les systèmes énergétiques et le changement climatique, j’ai rédigé un document qui met en évidence les risques liés au climat lors de l’utilisation ou de l’augmentation de la dépendance à l’hydroélectricité. Le climat mondial et régional devient de plus en plus extrême. Des événements tels que les sécheresses et les inondations deviennent plus fréquents. De manière inquiétante, la planification et la gestion de l’énergie ne suivent pas ces changements dans la plupart des pays africains. Menace du changement climatique sur l’hydroélectricité L’hydroélectricité est générée en exploitant l’énergie cinétique de l’eau. Cette eau peut provenir de rivières ou d’eau stockée dans des bassins naturels ou artificiels. L’eau s’écoule à travers des turbines qui tournent. L’énergie cinétique de l’eau en mouvement est convertie en énergie mécanique, puis en énergie électrique. La puissance d’un barrage est donc très sensible aux changements extrêmes de la rivière et de l’approvisionnement en eau. Elle est également sensible aux changements permanents du climat depuis sa construction. J’ai réalisé une étude approfondie des études existantes sur les impacts prévus du changement climatique sur l’hydroélectricité dans différentes régions de l’Afrique subsaharienne. Cela inclut son impact sur la production, la fiabilité et les perspectives futures de l’hydroélectricité. J’ai constaté que l’impact sur la production d’hydroélectricité varie d’une région à l’autre. Les pays d’Afrique de l’Est pourraient bénéficier d’un climat plus humide en termes de production d’hydroélectricité. En revanche, il existe de sérieuses inquiétudes selon lesquelles les pays d’Afrique australe et d’Afrique de l’Ouest seront confrontés à un climat plus sec. Cela aurait des impacts négatifs. La baisse des niveaux d’eau signifie que les turbines fonctionneront à des vitesses inférieures et produiront donc moins d’électricité. L’Afrique centrale serait la sous-région la moins touchée en termes de changement de précipitations et d’incidence de la sécheresse. Cependant, les changements attendus dans les niveaux et les modèles de précipitations sont incertains. Différents modèles et scénarios climatiques donnent une image mitigée de l’avenir, en particulier en Afrique centrale et en Afrique du Sud. Néanmoins, il est consensuel que les événements hydrologiques extrêmes augmenteront sur tout le continent avec le changement climatique. Cela rendra les systèmes d’alimentation en énergie moins fiables, à moins qu’il n’y ait une planification appropriée en place. Plusieurs pays sont plus exposés que d’autres car ils dépendent largement, voire entièrement, de la production hydroélectrique et disposent de peu d’options de secours. Cela inclut la République démocratique du Congo, l’Éthiopie, l’Ouganda, la Zambie, le Mozambique et la Sierra Leone. Certains pourraient même augmenter leur dépendance à l’hydroélectricité. Seuls quelques pays ont progressé dans la diversification de leur mix énergétique. Le Kenya, par exemple, a développé et continue de planifier une capacité significative d’énergies renouvelables alternatives. La planification et la gestion de l’approvisionnement en énergie Diverses actions de planification et de gestion sont nécessaires pour se préparer aux effets du changement climatique sur l’hydroélectricité. Cela garantira que les citoyens d’Afrique subsaharienne bénéficient d’un approvisionnement en énergie plus fiable. Tout d’abord, les pays dépendant de l’hydroélectricité doivent accélérer leurs efforts pour diversifier leur mix énergétique. Une nouvelle étude a montré que les pays africains devraient augmenter leurs investissements dans d’autres sources d’énergie renouvelable, telles que l’énergie solaire et éolienne. L’étude montre que dans de nombreuses régions, notamment dans les bassins des fleuves Zambezi et Niger, les énergies renouvelables deviennent compétitives en termes de coût, voire moins chères que l’hydroélectricité. L’objectif d’investir dans des sources d’électricité renouvelables est conforme à l’Agenda 2063 de l’Union africaine. Deuxièmement, les pays doivent remédier aux infrastructures de transmission d’énergie insuffisantes. Cela contribue au manque de résilience. Les pays pourraient bénéficier d’opportunités de commerce transfrontalier d’énergie entre différentes sources d’énergie renouvelable. Par exemple, des périodes de sécheresse, entraînant une réduction du débit des rivières, pourraient coïncider avec une forte production de rayonnement solaire photovoltaïque dans des pays voisins, ou vice versa. Cela nécessitera à la fois une génération adéquate et des infrastructures de transmission dans différents pays. Cela nécessitera également un haut niveau de coordination entre les différents producteurs et pays d’électricité. Enfin, il est essentiel d’inclure une approche transversale dans la planification du système d’énergie. Par exemple, lors de la planification de nouveaux projets hydroélectriques, les décideurs politiques doivent évaluer les besoins futurs en eau pour l’agriculture et les villes. Ils doivent également évaluer les risques potentiels de plusieurs secteurs ayant besoin d’eau simultanément. Dans l’ensemble, les planificateurs du système d’alimentation en électricité doivent travailler avec un cadre solide qui tient compte des interdépendances entre l’hydroélectricité, la disponibilité de l’eau et le changement climatique en Afrique subsaharienne. Différentes actions peuvent accroître la résilience des infrastructures hydroélectriques et garantir un approvisionnement en énergie fiable et durable. Giacomo Falchetta est chercheur postdoctoral en énergie, climat et environnement à l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués (IIASA). Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

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