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Le changement climatique peut être vaincu

Notre planète peut-elle se remettre du changement climatique ? La rédactrice en chef, Kofoworola Belo-Osagie, a demandé à des scientifiques de partager les raisons pour lesquelles ils pensent qu’il y a de l’espoir.

Jennifer Fitchett, professeur associé de géographie physique, École de géographie, d’archéologie et d’études environnementales, Université de Witwatersrand, Afrique du Sud.

Les gens commencent à remarquer le temps et le climat, et à comprendre le changement climatique mieux que jamais auparavant.

Il est très difficile pour les humains de ressentir le réchauffement postindustriel de 1,1℃. A Johannesburg, notre amplitude thermique diurne est souvent supérieure à 20℃. D’un jour à l’autre, nos températures maximales peuvent différer de plus de 10℃. Le changement climatique semble donc intangible. Cependant, au cours des dernières années, le public est devenu beaucoup plus conscient du temps et du climat, et les impacts du changement climatique deviennent plus tangibles, plus facilement observables et plus mesurables par l’homme de la rue.

Nous constatons, par exemple, que jacarandas fleurissent plus tôt qu’avant. Nous sommes conscients que inondations sont la preuve de climats extrêmes, et que événements climatiques extrêmes touchent l’Afrique australe plus fréquemment qu’auparavant.

Le ton du discours public commence à changer. Parfois, cela conduit à ce que des événements isolés soient attribués à tort au changement climatique. Mais cela montre que les gens sont conscients et préoccupés par leur avenir climatique. Cette prise de conscience publique est une première étape cruciale dans la lutte contre le changement climatique.

S’il est très important de reconnaître l’immense valeur des jeunes militants du changement climatique comme Greta Thunberg, nous ne remarquons pas souvent les nombreux étudiants à travers le monde qui choisissent de poursuivre des études dans des domaines liés au changement climatique. L’université de Witwatersrand a lancé un cours de courte durée qui a été proposé à plus de 5 000 étudiants entrants en première année en 2022, et qui était enseigné par un doctorant en changement climatique. Cette grande cohorte d’étudiants passionnés par la compréhension de la science du climat, des pistes d’adaptation et des innovations en matière d’atténuation est… notre avenir.

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Patrick Omeja, chercheur principal, Collège de l’agriculture et de l’environnement, Université de Makerere, Ouganda.

Il est urgent d’opérer des changements profonds. L’action des gouvernements en matière de changement climatique est lente car ils ont souvent les mains liées par une bureaucratie rigoureuse, les grandes entreprises et la nécessité de plaire à l’ensemble de l’électorat.

Cependant, je suis optimiste quant à l’action climatique, car les communautés, les entreprises et les fondations du monde entier voient la nécessité d’agir et font leur part.

Par exemple, en Ouganda, les panneaux solaires font leur apparition… partout. Les grandes entreprises comme Coca-Cola Africa, Nile Breweries, Unilever et Nations Media Group sont soutiennent les efforts pour restaurer les écosystèmes naturels et faire passer l’environnement avant les profits. Et, par exemple, la Fondation Ivey au Canada est en train de liquider la totalité de sa dotation pour promouvoir l’action climatique dès maintenant. Le financement de ces entreprises soutient de nombreuses innovations et solutions, des communautés de réfugiés qui créent des forêts dans les déserts aux innovateurs qui transforment les plastiques en bateaux et en matériaux de construction. Ils trouvent des moyens d’économiser l’énergie et de réduire l’empreinte des émissions de carbone.

L’Afrique regorge d’idées et d’initiatives nouvelles qui transforment les défis environnementaux en nouvelles sources de revenus, et qui permettent de s’adapter et d’atténuer les effets du changement climatique. Si de nombreux petits groupes passent à l’action, cela fera une réelle différence.

D’une manière générale, si l’homme est la cause première du réchauffement climatique, cela signifie que nous pouvons aussi être les artisans de sa perte. Je pense que les gens savent qu’il est urgent d’agir, donc des personnes de tous horizons se porteront volontaires pour aider. Je pense que la nature humaine est “globalement” bonne et que les écosystèmes dégradés sont capables de se rétablir, si on leur donne le temps et le soutien nécessaires.

Desta Mebratu, professeur, Centre for Sustainability Transitions, Université de Stellenbosch, Afrique du Sud ; membre de l’Académie africaine des sciences.

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L’Accord de Paris sur le changement climatique, adopté en 2015, a apporté un nouveau sentiment d’optimisme en termes de réponse aux défis liés au changement climatique. Malheureusement, l’écart entre les promesses et les engagements pris par les gouvernements nationaux et les actions concrètes sur le changement climatique a continué à se creuser au cours des années suivantes. Cela a rendu la possibilité de limiter la hausse de la température planétaire à… 1,5℃ plus éloignée.

Au cours des deux dernières années, nous avons assisté à un engagement et à un leadership accrus des acteurs non étatiques, notamment des entreprises, des sociétés civiles et des groupes importants tels que les groupes de jeunes et les communautés locales. Cela a donné lieu à une pléthore d’initiatives et de partenariats visant à accélérer les actions en faveur du climat et a créé un nouveau sentiment d’optimisme.

Ceci, associé à la motivation et à la créativité croissantes dont font preuve les groupes de jeunes du monde entier autour de l’action climatique, me donne un grand sentiment d’espoir quant à notre avenir collectif.

En fin de compte, cependant, tout dépend de la rapidité avec laquelle les gouvernements nationaux prennent des mesures climatiques concrètes.

Yimere Abay, chargé de recherche, Centre for International Environment and Resource Policy, Université de Tufts, États-Unis.

La sixième évaluation rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, publié en 2022, décrit un avenir sombre pour la vie sur la planète Terre. Le rapport décrit en détail les impacts irréversibles du changement sur les écosystèmes, la vie humaine et la biodiversité, ainsi que les impacts disproportionnés sur les régions, les secteurs et les communautés. Il appelle les dirigeants mondiaux à prendre des décisions urgentes pour minimiser les conséquences négatives.

De manière décevante, la 27ème Conférence des Parties (COP27) de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques n’a pas accepté de d’éliminer progressivement tous les combustibles fossiles.

Pourtant, il y a encore des raisons d’espérer que la COP progresse.

Premièrement, le coût des technologies éoliennes et solaires est en chute libre. Les technologies de capture, d’utilisation, de stockage et de transmission du carbone progressent rapidement pour favoriser la transformation en un marché à faible émission de carbone. L’Afrique a l’opportunité d’utiliser ses énormes ressources d’énergie renouvelable, exploiter ses ressources minérales et métalliques pour développer des systèmes solaires photovoltaïques et des éoliennes, et s’attaquer aux obstacles au développement des énergies propres. Le tournant sera pris lorsque les combustibles fossiles deviennent moins efficaces et plus chers que les énergies renouvelables.

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La COP27 a appelé à des réformes des banques multilatérales de développement. Ces réformes pourraient remédier à la réputation de l’Afrique d’être plus “risquée” pour les investissements climatiques en fournissant des garanties. L’Afrique a besoin de 2,8 trillions de dollars entre 2020 et 2030, alors que le flux financier annuel pour le climat n’est que de 30 milliards de dollars.

La COP27 a également introduit une nouvelle approche holistique de l’alimentation et de l’agriculture. L’objectif est de stimuler le financement de la transformation et de l’adaptation de l’agriculture. C’est une autre raison d’être optimiste, car environ 70 % de la population du continent dépend de l’agriculture.

Enfin, il est encourageant de voir les mouvements sociaux, en particulier chez les les jeunesqui prennent des mesures pour lutter contre le changement climatique. Ces mouvements sociaux, dont les alliances des peuples autochtones, se sont auto-organisées dans toutes les régions sans discrimination de foi, de race, de couleur, d’âge, de sexe, d’idéologie ou d’éducation et sont devenues les gardiennes de l’avenir.

Patrick Omeja, chercheur principal et responsable de terrain, station biologique de terrain de l’université de Makerere, université de Makerere ; Abay Yimere, chercheur postdoctoral en politique internationale de l’environnement et des ressources, université de Tufts ; Desta Mebratu, professeur et responsable des déchets pour les champions de haut niveau des Nations unies (UNHLC), université de Stellenbosch, et Jennifer Fitchett, professeur associé de géographie physique, université de Witwatersrand.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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