L’âge d’or des vins mousseux

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It’s a golden era for sparkling wine

Un verre de fizz quotidien m’a soutenu pendant les jours les plus sombres de la pandémie. Comme tant d’autres amateurs de vin, je trouve qu’il y a quelque chose dans les bulles dans le vin qui rend tout un peu plus lumineux, un peu plus plein d’espoir – peu importe les choses terribles qui se passent dans le monde.

“Regardons les choses en face. Les bulles réveillent un centre de plaisir dans votre cerveau”, s’enthousiasme par téléphone Zachary Sussman, auteur de l’ouvrage Sparkling Wine for Modern Times, récemment publié.

Heureusement, il existe plus de choix de haute qualité que jamais, les viticulteurs du monde entier s’empressant de satisfaire notre soif. Les ventes de vins mousseux sont en hausse depuis une dizaine d’années. C’est aujourd’hui la catégorie de vin qui connaît la plus forte croissance parmi les consommateurs américains, avec une augmentation de 22 % pour l’année se terminant en juillet 2021, selon les données de vente de la société d’études de marché Nielsen IQ.

La vieille idée selon laquelle le vin mousseux est une boisson de luxe coûteuse qu’il vaut mieux ne verser que lors d’occasions spéciales a, eh bien, fait long feu.

Les bouteilles que nous débouchons vont bien au-delà du champagne pétillant, même si nous en buvons aussi beaucoup.

Le livre de M. Sussman montre comment les viticulteurs expérimentent des cépages inconnus, de nouveaux styles et des méthodes de production différentes pour mettre ces bulles dansantes en bouteille. On assiste à une renaissance des traditions dans des endroits reculés (pensez à la Savoie, en France), que nous commençons tout juste à découvrir. Et le changement climatique crée un potentiel dans des endroits froids comme le Japon, la Nouvelle-Écosse, l’Angleterre, le Vermont et le Wisconsin – bien que peu de ces vins soient encore sur les étagères américaines. Ils le seront bientôt.

Les régions viticoles que nous n’associons pas habituellement aux vins mousseux, comme la Hongrie, l’Autriche et le Brésil, ont de nouveaux pétillants à partager. Même en Californie, un nombre surprenant d’établissements vinicoles bien établis se lancent dans l’aventure, en ajoutant une ou deux cuvées de vin mousseux à leur gamme. Plus de 150 producteurs des comtés de Paso Robles, San Luis Obispo, Santa Barbara et Santa Ynez en produisent au moins une.

Le champagne lui-même comprend même beaucoup de nouveaux projets passionnants, comme le label Marie Césaire fondé il y a quelques années par la première femme noire productrice de champagne.

Le monde des bulles est aujourd’hui devenu si libre et diversifié qu’une version pétillante est proposée dans tout ce que vous voulez boire : rouge, blanc, rosé ou orange.

Vous vous demandez peut-être ce qui motive toute cette activité récente.

Tout a commencé il y a 20 ans, lorsque les champagnes de producteurs (bouteilles élaborées par de petits producteurs familiaux cultivant des raisins sur leurs propres terres) nous ont fait prendre conscience que les produits des grandes marques connues n’étaient pas les seuls de la région à valoir la peine d’être consommés.

C’est alors que nous avons adopté le prosecco du nord-est de l’Italie, un vin à boire tout de suite, un vin de fête. Il est fabriqué selon une méthode différente de celle du champagne : il est fermenté dans une cuve et du sucre et de la levure sont ajoutés pour provoquer une seconde fermentation qui crée des bulles.

Le prosecco nous a appris que la fizz pouvait être amusante, assez bon marché pour être consommée tous les jours, et offrant un attrait décontracté complètement différent du champagne de luxe. La région a lancé des versions rosées officielles en 2021 et propose également des vins sérieux et haut de gamme issus de vignobles uniques.

Le mouvement du vin naturel nous a fait découvrir le petillant naturel, facile à boire et sans chichi, produit selon un procédé plus simple appelé ancestral. Autrefois considérés comme des vins de geek (ils peuvent paraître troubles), les pet nats sont récemment devenus plus courants. Le jus partiellement fermenté est mis en bouteille et scellé avec une capsule couronne ; la fermentation se termine dans la bouteille, ce qui emprisonne les bulles. Comme cette méthode ne nécessite pas d’équipement coûteux ni de stockage pour le vieillissement, même les petits établissements vinicoles peuvent l’expérimenter. Cela a inspiré des dizaines de producteurs à proposer de nouveaux et délicieux exemples.

Jusqu’à récemment, les vins mousseux de la Californie et de l’Oregon provenaient uniquement de caves spécialisées dans leur production, comme Schramsberg à Napa et Roederer Estate à Mendocino, toutes deux en Californie. Ce qui a changé les choses, c’est l’apparition d’une poignée d’installations de pressurage à façon, comme Radiant Sparkling Wine en Oregon, qui offrent aux petits viticulteurs l’équipement spécialisé et les installations coûteuses nécessaires pour produire des bulles selon la méthode traditionnelle du champagne.

Considérez tout cela comme la libération du vin mousseux. Maintenant, avec la réouverture mondiale des restaurants et des bars à vin, vous pouvez vous attendre à voir une plus grande variété de bulles sur leurs listes. J’ai énuméré ci-dessous quelques-unes de mes découvertes récentes, mais j’aurais pu en inclure des dizaines d’autres.

Où M. Sussman voit-il l’avenir le plus excitant pour la fizz ? Il a un œil sur l’Europe centrale et orientale, dans des pays comme la Hongrie et la République tchèque.

Onze vins mousseux passionnants provenant du monde entier :

NV Sidonio de Sousa Branco Brut Nature ($17)
Le Portugal est devenu le pays des bonnes affaires, y compris pour les vins mousseux. Ce vin pétillant provient de la région de Bairrada, près de la côte nord-ouest froide. Ce mélange de trois cépages blancs locaux a des arômes de poires mûres et de fleurs blanches.

Rosé pétillant NV Lubanzi (18 $)
Ce fizz rose pâle sud-africain, mousseux, fruité et amusant, vous rappellera un prosecco sec et croquant. Il est fait à partir de raisins cinsault. L’établissement vinicole est soucieux de l’environnement et de la société, c’est une entreprise certifiée B qui fait également partie de One Percent for the Planet, dont les membres consacrent au moins 1 % de leurs ventes annuelles à des causes environnementales. Le vin est également disponible en boîte.

2020 Folias de Baco Uivo PET NAT Rosé (23 $)
Le jeune vigneron à l’origine de cette étiquette élabore quatre pet nats dans la région du Douro au Portugal, terre de porto vintage. Celui-ci est composé à 100 % de pinot noir. Il est léger et vif mais intense, avec des saveurs fraîches et acidulées de fruits rouges.

NV Bodkin Cuvee Agincourt Brut Sparkling Sauvignon Blanc (25 $)
Le premier sauvignon blanc pétillant d’Amérique, élaboré à partir de raisins de Lake County en Californie, est l’œuvre du vigneron Black Chris . Lancé pour la première fois en 2012, il est maintenant plus disponible. Il est léger, sec et aromatique, avec un fruité de pomme verte – et fait comme un prosecco. Christensen met également le même vin en canettes de 250 ml pour 8 $ chacune.

Casa Belfi Naturalmente Frizzante Rosso 2020 (25 $)
Savoureux et légèrement herbacé, avec des bulles douces et apaisantes, ce rouge pétillant au goût audacieux a la couleur d’un Negroni. Il vient du pays du prosecco, mais son goût ressemble à celui d’un Lambrusco sec et fruité. Je n’avais jamais entendu parler de ce cépage, le Raboso Veronese, dont le goût me rappelle un peu le cabernet franc.

2019 Heidi Schrock & Sohne Pinot Blanc Petillant Naturel, v. 2 (26 $)
Schrock, qui a une longue expérience de la vinification en Autriche, élabore avec ses fils une nouvelle gamme de vins naturels, Nostalgie Naturelle. Le deuxième millésime de ce mousseux à la teinte orangée, une recréation d’un vin produit par l’arrière-grand-père de Schrock, est brillant et citronné avec des arômes floraux.

2020 Carboniste Octopus Sparkling Wine Extra Brut (28 $)
Dan et Jacqueline Person produisent en Californie des vins mousseux modernes qui ne cherchent pas à ressembler au champagne. Leur fleuron, issu de raisins albariño aromatiques, a des bulles plus douces et des goûts de fruit de la passion et d’herbes fraîches, pas de brioche grillée. À servir, bien sûr, avec du poulpe grillé.

2020 Milan Nestarec Danger 380 Volts Pet Nat ($32)
Le vigneron tchèque Milan Nestarec a été qualifié d'” enfant terrible ” du principal groupe de vins naturels du pays. Ce mélange inhabituel de raisins de Mueller-thurgau, de neuburger et de muscat est citronné et très acidulé, idéal pour les palais aventureux.

2018 Cruse Wine Co. Tradition Sparkling Wine (45 $)
Michael Cruse est surtout connu pour son sparkler culte très cher Ultramarine et pour ses pet nats issus de cépages comme le valdiguie. Cette troisième version de son pétillant californien ensoleillé, citronné et grillé est son idée d’une cuvée d’entrée de gamme élaborée selon la méthode champenoise. L’assemblage de pinot noir et de chardonnay présente des arômes de fruits intenses et de délicates saveurs de baies et de pommes vertes.

Champagne Brut NV Louis Roederer Collection 242 (45 $)
Les grandes maisons de champagne ne veulent pas être en reste en matière d’expérimentation. Le fabricant du Cristal, le vin préféré des amateurs de luxe, a abandonné son vin de base non millésimé pour le remplacer par un étonnant mélange de plusieurs millésimes, ce qui constitue un progrès indéniable. D’une texture soyeuse et onctueuse, avec beaucoup d’énergie et de complexité, il est élaboré un peu comme un sherry solara, avec du nouveau vin ajouté à une réserve perpétuelle chaque année.

2016 Radgonske Gorice Untouched by Light Methode Classique Brut (290 $)
Premier vin pétillant élaboré dans l’obscurité totale, ce fizz slovène n’est pas qu’un gadget : des recherches ont montré que l’exposition des vins en bouteille à une lumière fluorescente ou ultraviolette peut provoquer des coups de lumière, ce qui affecte les arômes d’un vin pétillant. Ce domaine viticole ne prend aucun risque. Les raisins sont récoltés les nuits sans lune et traités dans l’obscurité par des ouvriers portant des lunettes de vision nocturne. Le vin mûrit dans des caves sombres et est présenté dans une bouteille en verre noir. Entièrement composé de chardonnay, il est doux, d’une texture crémeuse et élégant. La seule chose à ne pas aimer est son prix.

© 2022 Bloomberg L.P.

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