L’Afrique du Sud fixe un objectif annuel de 900 millions de dollars pour l’exploration minière

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An open cast mine in South Africa. Image: Waldo Swiegers/Bloomberg

L’Afrique du Sud souhaite attirer 900 millions de dollars d’investissements annuels dans l’exploration de ses importantes richesses minérales en éliminant les goulets d’étranglement, en améliorant la cartographie des ressources et en diversifiant ses activités par rapport aux métaux précieux.

L’objectif pour 2025, qui équivaut à 5 % des dépenses annuelles d’exploration dans le monde, devrait donner un coup de fouet à une industrie minière qui a stagné ces dernières années.

La stratégie d’exploration longtemps retardée, rendue publique mardi par le ministère des minéraux et de l’énergie, intervient alors que les prix des métaux sont en hausse et contribuent à augmenter les revenus du gouvernement.

Le ministère prévoit également d’abandonner la dépendance historique du pays vis-à-vis de l’or pour se concentrer sur les métaux utilisés dans les véhicules électriques, le stockage des batteries et la production d’hydrogène.

“Avec le déclin des ressources en or, l’attrait de l’industrie minière sud-africaine réside dans les minéraux du futur”, indique le ministère dans le document.

La domination de l’or
Alors que l’Afrique du Sud a été le plus grand producteur d’or au monde pendant des décennies, la production s’est effondrée car ses gisements sont plus profonds et plus coûteux à exploiter. Le pays possède les plus grands gisements au monde de métaux du groupe du platine, de vanadium, de chrome et de manganèse.

Selon le document de stratégie d’exploration, les défis à relever comprennent une mauvaise mise en œuvre des politiques, des données géoscientifiques insuffisantes, une production d’électricité insuffisante, des grèves fréquentes et des troubles communautaires. Le document a été rendu public mardi, mais il est daté d’août 2021.

L’Afrique du Sud a été classée 75e sur 84 juridictions étudiées dans l’enquête annuelle de l’Institut Fraser sur les sociétés minières 2021, considérée comme une référence de l’attractivité d’un pays ou d’une région pour les investissements miniers.

Ce classement, le plus bas jamais atteint par l’Afrique du Sud, se compare au 60e rang sur 77 en 2020 et au 40e rang sur 76 l’année précédente.

Profondément décevant
“C’est un reflet profondément décevant de l’état de l’exploitation minière en Afrique du Sud”, a déclaré Roger Baxter, directeur général du Minerals Council South Africa, qui représente la plupart des entreprises opérant dans le pays. “Nous n’obtenons pas la traction ou l’urgence que nous aimerions voir dans la résolution de ces défis”.

Parmi les initiatives visant à stimuler l’exploration, le pays entend améliorer les données sur ses gisements minéraux et apporter un soutien technique accru aux petites sociétés minières.

Le ministère des minéraux et de l’énergie n’a pas précisé le volume d’exploration actuellement réalisé dans le pays, mais News24, un site d’information sud-africain, a indiqué qu’il représentait moins de 1 % des dépenses annuelles mondiales consacrées à la recherche de minéraux.

Glencore Plc, Anglo American Plc et Rio Tinto Group sont parmi les entreprises qui opèrent dans ce domaine en Afrique du Sud.

© 2022 Bloomberg L.P.

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